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Sites touristiques de l'Oklahoma : un voyage en voiture typique dans l'État des Sooners
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Sites touristiques de l'Oklahoma : un voyage en voiture typique dans l'État des Sooners

Par Jenny Willden

  • Distance:
    317,00 km
  • Durée recommandée:
    3 jours

Cowboys, barbecue et grands espaces.

Oklahoma possède toujours ce côté intriguant et merveilleux qui a poussé les colons à s'installer ici pendant la « ruée vers les terres » de 1889, organisée dans l'État. Quelque 50 000 fermiers avaient alors fait la course pour récupérer chacun un lopin de terre; toutes les parcelles avaient été attribuées en une journée et la ville avait poussé en une nuit. De nombreux musées et monuments témoignent aujourd'hui encore de cette époque pionnière dans la capitale de l'État, Oklahoma City, également connue pour sa vie nocturne trépidante, ses arts, ses sports et son offre culinaire variée. Une fois que vous aurez goûté la viande juteuse des barbecues du Sud-Ouest et assisté à une ou deux parties de baseball, prenez la route vers le nord jusqu'au Kansas pour contempler les dernières étendues qu'il reste de la grande prairie qui s'étirait autrefois du Canada au Texas.

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Quoi apporter : des chaussures de marche pour explorer les prairies, une casquette pour les jours ensoleillés et un appareil photo pour immortaliser cette expérience.

Depuis l'un des aéroports internationaux des États-Unis, prenez un vol de correspondance à destination de l'aéroport Will Rogers World Airport d'Oklahoma City, situé à seulement dix kilomètres au sud-ouest du centre-ville. Capitale et plus grande ville de l'État, Oklahoma City est connue pour sa culture cowboy toujours bien vivante et son centre-ville redynamisé, qui abrite le Bricktown Entertainment District (le quartier des divertissements de Bricktown).

Découvrez la culture artistique de Bricktown en vous promenant sur Flaming Lips Alley, une rue nommée en l'honneur du groupe de rock alternatif originaire d'Oklahoma City. Continuez votre visite sur le thème des Flaming Lips à Automobile Alley, un quartier historique où le chanteur du groupe, Wayne Coyne, a fondé WOMB Gallery, une galerie dont les murs sont recouverts de peintures psychédéliques. Mangez ensuite un morceau au Bleu Garten, un espace de restauration central entouré de camions de cuisine de rue et de bars. Si vous êtes fervent de sport, incluez à votre programme une partie de baseball au Chickasaw Bricktown Ballpark (au stade de baseball Chickasaw Bricktown), où jouent les Dodgers d'Oklahoma City. Vous pouvez également visiter la ville en sillonnant le canal à bord d'un bateau-taxi, l'occasion de voir l'Oklahoma Land Run Monument et de faire des arrêts dans les bars et restaurants pour découvrir les saveurs locales.

24 km
0,5 heure en voiture
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Cap sur la Route 66 : virée sur la plus célèbre route américaine
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Cap sur la Route 66 : virée sur la plus célèbre route américaine

La Route 66, l'emblématique route touristique et historique des États-Unis, traverse l'Oklahoma sur 644 kilomètres. Louer une voiture et la parcourir reste la meilleure façon de l'explorer. En chemin, vous croiserez des stations-service d'un autre temps, des musées, le Capitole de l'État et d'autres sites d'intérêt comme la Round Barn (grange ronde), qui a retrouvé sa splendeur des années 1890. Profitez des attractions aux abords de la route. Découvrez entre autres la plus grande bouteille de boisson gazeuse du monde à la sortie de Pops Arcadia. Pops sert près de 700 variétés de boissons gazeuses, dont les parfums vont des plus classiques aux plus insolites tels que confiture et beurre d'arachide. Accompagnez la boisson gazeuse de votre choix de plats typiquement américains, par exemple hamburgers, frites et laits frappés.

24 km
0,5 heure en voiture
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Au cœur de la culture cowboy : visite du National Cowboy & Western Heritage Museum
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Au cœur de la culture cowboy : visite du National Cowboy & Western Heritage Museum

De Pops Arcadia, prenez la mythique Route 66 jusqu'à l'Interstate 35 en direction d'Oklahoma City. Prenez ensuite l'échangeur de l'Interstate 44 et suivez les panneaux jusqu'au National Cowboy & Western Heritage Museum (le musée national de la culture western et cowboy), où vous pourrez enrichir vos connaissances sur les origines de l'Ouest américain. Les touristes visitent ce musée depuis plus de 60 ans pour découvrir des œuvres et artefacts de la conquête de l'Ouest et en apprendre plus sur l'histoire et les cultures de cette époque. Vous pourrez y admirer des sculptures et peintures d'artistes américains célèbres, déambuler à travers la réplique grandeur nature d'une ville de l'Ouest, et flâner dans des galeries consacrées aux armes à feu, aux rodéos et aux cowboys. À l'extérieur du musée, un magnifique jardin et une aire de jeux raviront petits et grands.

6 km
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Découverte culinaire : le barbecue façon Oklahoma City
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Découverte culinaire : le barbecue façon Oklahoma City

Votre visite du musée vous aura mis en appétit, alors profitez-en pour goûter la cuisine qui a fait la réputation du Sud : le barbecue. Cette technique consiste à cuire lentement la viande sur feu de bois. Celle-ci est ensuite nappée d'une sauce typiquement composée de vinaigre ou de pâte de tomates, de poudre d'oignon, d'épices et de sucre ou de mélasse. Cette célèbre sauce barbecue est un condiment utilisé dans tous les États-Unis et dont chaque région propose une version légèrement différente.

Ce qui rend la sauce barbecue de l'Oklahoma particulière, c'est sa fusion unique de plusieurs autres styles. Le barbecue façon Oklahoma se prépare à partir de côtes de porc, de poitrine de bœuf, de mortadelle, de saucisses « hot links » et même de dinde. Il est plus doux que certains : moins vinaigré et chargé en sauce, mais pas aussi sec que le barbecue texan. Goûtez l'un des meilleurs barbecues d'Oklahoma City à moins de dix minutes du musée, au Leo's Barbecue, une véritable institution ici. Dans ce restaurant de grillades à l'ambiance décontractée, les clients se jettent sur le Leo's Special : du bœuf émincé, des saucisses « hot links », de la mortadelle et des côtes servis avec deux accompagnements et une tranche de gâteau à la banane et à la fraise. Envie d'une expérience plus sophistiquée? Dégustez la succulente viande de dinde fumée et le gratin onctueux de macaroni au fromage chez Iron Starr Urban Barbecue, une adresse appréciée du centre-ville.

250 km
3,5 heures en voiture
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Au cœur de l'Ouest américain : visite de la Tallgrass Prairie National Preserve
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Au cœur de l'Ouest américain : visite de la Tallgrass Prairie National Preserve

Quittez Oklahoma City et prenez l'Interstate 35 en direction du nord jusqu'au Kansas pour voir l'immense prairie d'herbes hautes qui s'étendait autrefois sur plus de 68 millions d'hectares. Aujourd'hui, il en reste moins de quatre pour cent, la quasi-totalité se trouvant dans le Kansas dans la Tallgrass Prairie National Preserve (la réserve nationale de Tallgrass Prairie). Cette réserve protège les herbes hautes et la faune qui peuplent cette région. Tallgrass Prairie est ouverte toute l'année aux randonneurs qui souhaitent l'explorer et découvrir ses ranchs historiques en pierres calcaires. Venez à l'automne pour voir les herbes hautes lorsqu'elles sont les plus hautes (parfois aussi grandes que vous). Trois sentiers nature parcourent la réserve et permettent de découvrir de près la flore et la faune, mais le Bottomland Nature Trail (le sentier nature de Bottomland) est particulièrement apprécié en raison de ses panneaux informatifs, de son accessibilité aux personnes à mobilité réduite et de ses bancs pour se reposer en chemin. Ce sentier mène notamment à la rare prairie d'herbes hautes inondable en cours de restauration, l'occasion d'en apprendre plus sur son importance historique tout en sillonnant les chemins de 800 mètres et de 1,2 kilomètre.

Les majestueux bisons d'Amérique qui vivaient jadis dans les prairies de l'Ouest ont failli disparaître au début des années 1900, mais les troupeaux se sont depuis repeuplés. Un troupeau de bisons protégé a été réintroduit dans la Tallgrass Prairie National Preserve en 2009 et compte aujourd'hui près de 100 individus. Randonnez sur les sentiers nature de la réserve pour admirer à loisir ces animaux imposants paître dans les herbes hautes. N'oubliez pas cependant de toujours garder vos distances : les bisons sont réputés pour être agressifs lorsqu'ils perçoivent un danger.

Après votre visite, roulez deux heures vers le nord-ouest jusqu'à l'aéroport national de Wichita Dwight D. Eisenhower pour restituer votre voiture de location et prendre votre vol retour.

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