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Exploration de la région viticole de l’Oregon : vin et agriculture
Vidéo - Vignobles de la Willamette Valley
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Vin, bière et cuisine : trois produits locaux et artisanaux

Le sol fertile de la Willamette Valley ne se limite pas à la culture des vignes. Il permet de produire également de savoureux ingrédients qui agrémentent à merveille le reste du repas. Les brasseries artisanales de la région et de l’État fabriquent leurs bières à partir de houblon cultivé localement. Dans la vallée poussent quatre variétés de truffes blanches et noires qui sont mises à l’honneur chaque année durant la pleine saison, de janvier à mars. Les champignons sauvages ne sont pas en reste : partez pour une cueillette en forêt ou dégustez-les dans l’un des nombreux restaurants de la vallée. Entre les excursions viticoles, les parcours gastronomiques ou la route des bières artisanales, quelles que soient vos envies, les occasions de profiter de toutes les saveurs de la région sont multiples. C’est également un excellent moyen de soutenir les agriculteurs, les vignerons et les chefs locaux qui adoptent des pratiques responsables pour pouvoir cultiver et utiliser durablement ces abondantes ressources naturelles.

 

Des aventures au grand air

Bordée par les Cascade Mountains à l’est et l’Oregon Coast Range à l’ouest, la Willamette River est une véritable invitation aux activités de plein air. Explorez le Silver Falls State Park, apprécié pour ses nombreuses cascades et ses 56 kilomètres de piste en pleine nature. Adonnez-vous au canoë, au kayak ou au rafting sur le Willamette River Water Trail. Parcourez les 215 kilomètres de la Willamette Valley Scenic Bikeway, jalonnée de fermes, de vignobles et de petites villes où il fait bon s’arrêter. Pratiquez le ski ou le snowboard au Willamette Pass, gravissez les 1 250 mètres du Marys Peak, observez des dizaines d’espèces d’oiseaux le long du Willamette Valley Birding Trail ou parcourez en vélo d’épaisses forêts au cœur de l’Historic Champoeg State Park. Et si le cœur vous en dit, détendez-vous et admirez de magnifiques paysages à bord d’une montgolfière. Au printemps et à l’automne, admirez les champs recouverts de fleurs sauvages ou les arbres parés de tons orangés.

Exploration de la région viticole de l’Oregon : vin et agriculture
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Le saviez-vous ?

Les vignes de Cherry Hill Winery
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Le magazine Wine Enthusiast a élu la Willamette Valley « région viticole de l’année » en 2016. Elle abrite plus de 700 vignobles et est particulièrement réputée pour son pinot noir.

Photo : Andrea Johnson

Vue aérienne du centre-ville d’Eugene, Oregon
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Les cinéphiles reconnaîtront la Willamette Valley où ont été tournées différentes scènes des films « Animal House » (American College), « Stand by Me » et « One Flew Over the Cuckoo’s Nest » (Vol au-dessus d’un nid de coucou).

Photo : Ben Schorzman/Ville d’Eugene

Cueillette de myrtilles dans la Willamette Valley, Oregon
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La Willamette Valley propose sept circuits d’agrotourisme et gastronomiques différents.

Photo : Joshua Rainey

Lieux incontournables

Au pied de l’une des cascades du Silver Falls State Park, en Oregon

Silver Falls State Park

Au printemps, les pluies abondantes et la fonte des neiges permettent de partir à la découverte des cascades spectaculaires de la région. Un spectacle éblouissant qui vous promet de belles photos en perspective ! Au cœur du Silver Falls State Park, parcourez le Trail of Ten Falls, un chemin de randonnée de difficulté modérée d’environ 12 kilomètres, qui permet d’admirer pas moins de 10 cascades (vous pourrez passer derrière plusieurs d’entre-elles). Les personnes à mobilité réduite apprécieront le North Rim Trail, un sentier plus accessible (mais tout aussi magnifique) légèrement incliné de près d’un kilomètre qui offre une vue imprenable sur les North Falls ; vous pouvez rejoindre ce sentier depuis le Canyon Trail et le Trail of Ten Falls, et inversement.

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Le manège d’Albany dans la Willamette Valley, en Oregon

Manège d’Albany

Fabriqué de toutes pièces par des bénévoles de la région, le manège d’Albany est une véritable merveille. Chaque animal, de la girafe au dragon, a été minutieusement sculpté et peint à la main. Son mécanisme datant de 1909 a été entièrement restauré, des écrous aux miroirs. Vous pouvez toujours voir les sculpteurs sur bois à l’œuvre et un petit musée permet d’admirer les animaux du manège de 1885. C’est incontestablement l’un des joyaux d’Albany.

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Une belle journée au capitole de l’État de l’Oregon à Salem, Oregon

Salem

Profitez d’espaces naturels à perte de vue, de sentiers paisibles et de magnifiques panoramas sur la Willamette River à Salem, la capitale de l’Oregon et l’épicentre culturel de la Willamette Valley. L’historique Capitol District, le Riverfront Park et son amphithéâtre accueillent toute l’année des événements, des concerts et des festivals communautaires, et l’aéroport municipal de Salem dessert d’autres grands aéroports des États-Unis.

La Clackamas River vue de la West Cascades Scenic Byway, en Oregon

West Cascades Scenic Byway

Road trip sur un itinéraire haut en couleur de 346 kilomètres traversant d’anciennes forêts et longeant des lacs de montagne cristallins, des rivières tumultueuses et des sources naturelles d’eau chaude. En chemin, admirez le paysage ou faites une petite pause pour pratiquer la pêche à la mouche, le VTT, la randonnée ou le paddle. Les cyclistes apprécieront de parcourir les 144 kilomètres que couvre la Cascading Rivers Scenic Bikeway.

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Vue magnifique depuis le Marys Peak, en Oregon

Marys Peak

Point culminant de l’Oregon Coast Range, c’est également une randonnée incontournable lors d’un séjour dans la région. Le Marys Peak se dresse à 1 250 mètres et par beau temps, vous pourrez contempler la Willamette Valley, la Cascade Range et l’océan Pacifique. Le printemps, avec ses mille et une fleurs sauvages, constitue la meilleure saison pour s’y rendre.

À l’intérieur de l’Evergreen Aviation & Space Museum à McMinnville, en Oregon

Evergreen Aviation & Space Museum

Si la seule chose que vous sachiez en matière d’aviation, c’est l’heure à laquelle votre avion s’est posé en Oregon, qu’à cela ne tienne… L’Evergreen Aviation & Space Museum est passionnant, même pour les non-initiés. Vous y découvrirez des avions militaires, des hélicoptères et des navettes spatiales. Le Spruce Goose, un avion en bois de la Seconde Guerre mondiale construit par Howard Hughes, est la pièce maîtresse de ce musée.

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Un paysage idyllique à Springfield, Oregon

Springfield

Cette ville charmante regorge de sites touristiques variés qui plairont à tous types de voyageurs. Springfield a inspiré le lieu imaginaire du même nom dans la série télévisée « Les Simpsons » ; son créateur, Matt Groening, est d’ailleurs originaire de Portland, dans l’Oregon. Participez à la visite autonome non officielle pour découvrir les sites et points d’intérêt qui ont inspiré ceux que l’on retrouve sur le petit écran. Pour plus d’aventure, faites du VTT à quelques minutes seulement du centre-ville et reprenez des forces dans les restaurants et brasseries le long du South Willamette Valley Food Trail.

Le Hannah Bridge dans la ville de Scio, en Oregon

À la découverte des ponts couverts

Si vous souhaitez faire de jolies photos, prenez votre appareil et partez, en vélo ou en voiture, à la découverte des anciens ponts couverts de la Willamette Valley. Au XIXe siècle, ces ponts étaient privilégiés pour protéger le bois de la pluie. En chemin, arrêtez-vous dans des vergers, des fermes et de petites villes au charme fou, comme en témoignent certains noms tels que Sweet Home. Procurez-vous une carte auprès de l’Albany Visitors Center.

Excursion en kayak sur la Willamette River dans la Willamette Valley, Oregon

Sortie en kayak sur la Willamette River

La REI a classé la Willamette River parmi les sept meilleures rivières des 48 États contigus. Une excursion en kayak sur la « Willy » constitue une parfaite entrée en matière avant de passer au paddle. Plusieurs professionnels proposent des locations et des visites organisées, y compris des excursions à la journée ou à la demi-journée, avec paddle au coucher du soleil, bières artisanales, kayak et cours de paddle.

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Balade à vélo dans les vignobles d’Ankeny Vineyard à Salem, en Oregon, le long de la Willamette Scenic Bikeway

Willamette Valley Scenic Bikeway

La Willamette Valley Scenic Bikeway fut la toute première piste cyclable des États-Unis et pour cause. Cette piste bucolique de 212 kilomètres offre un panorama à couper le souffle, jalonné de vignobles, de fermes et de charmantes petites villes. Vous pouvez l’emprunter tout au long de l’année, mais en hiver, pensez à vous munir de vêtements chauds.

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