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Un patrimoine musical visible à chaque coin de rue

Le Tennessee est une terre de légende en matière de musique bouleversante et entraînante, que ce soit le blues, le bluegrass, la country, le rock’n’roll ou d’autres courants intermédiaires. À Memphis, rendez-vous à Graceland, la propriété d’Elvis Presley, pour saluer la mémoire du King, ou installez-vous dans un bar de blues sur Beale Street. Assistez à un concert au Ryman Auditorium de Nashville et appréciez un peu de country au Grand Ole Opry. Visitez Bristol, où est née la musique country et où le groupe Carter Family et Jimmie Rodgers se sont fait connaître, puis visitez l’école-musée de Brownsville où allait Tina Turner.

 

Les grands espaces du Tennesse

Découvrez la culture des Appalaches, admirez la beauté renversante des feuillages d’automne ou explorez les innombrables sentiers de randonnée ponctués de cascades apaisantes. Voilà pourquoi le Great Smoky Mountains National Park est l’un des joyaux naturels les plus visités des États-Unis. Outre ce parc national réputé, les amateurs d’aventures au grand air peuvent faire du rafting sur l’Ocoee à Cleveland, faire de la tyrolienne à la cime des arbres à Gatlinburg ou explorer l’un des 56 parcs d’État. Ne ratez pas l’occasion de faire une croisière sur le puissant fleuve Mississippi à Memphis.

 

Cuisine du Sud et autres délices

Régalez-vous des saveurs made in Tennessee avec les viandes lentement cuites au barbecue de Memphis et le poulet épicé de Nashville, puis arrosez le tout d’un whisky vieilli en fûts de chêne dans la distillerie Jack Daniel’s de Lynchburg. Les festivals gastronomiques sont nombreux et célèbrent aussi bien le pain de maïs et les « biscuits » que les gâteaux à la guimauve avec le RC MoonPie Festival de Bell Buckle. La cuisine au barbecue est bien évidemment omniprésente, en particulier lors du Jack Daniel’s World Championship Invitational Barbecue à Lynchburg, reconnu comme le plus grand événement mondial du genre. Dégustez une bière pression bien fraîche dans une brasserie artisanale (Knoxville, Memphis et Nashville en comptent des dizaines), ou visitez l’une des 30 distilleries le long du Tennessee Whiskey Trail si vous préférez les alcools plus forts.

Le saviez-vous ?

Panorama sur le Great Smoky Mountains National Park dans le Tennessee
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Le Great Smoky Mountains National Park dans le Tennessee est le parc national le plus visité des États-Unis.

Une exposition sur la radio au Sun Studio, Memphis
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Le 4 décembre 1956, Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins et Johnny Cash se sont retrouvés au Sun Studio et ont improvisé une séance d’enregistrement devenue culte : The Million Dollar Quartet.

Bouteille d’un Tennessee Whiskey Jack Daniel’s
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Chaque goutte de whisky Jack Daniel’s est fabriquée à partir d’une eau de source captée à Lynchburg.

Lieux incontournables

Carrie Underwood signant des autographes et saluant ses fans sur la scène du Grand Old Opry à Nashville

Grand Ole Opry

Cette salle de spectacles emblématique de Nashville diffuse en direct à la radio des concerts de country chaque semaine depuis 1925, ce qui en fait l’émission de radio en activité la plus ancienne des États-Unis. Si vous ne pouvez pas assister à l’un de ces spectacles, il est toujours possible de visiter les coulisses afin de découvrir l’envers du décor de cette attraction incontournable de Nashville.

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Beale Street in Memphis, Tennesssee, comes alive with live music and neon displays at night
Raphael Tenschert

Beale Street

Seven days a week, 365 days a year, Memphis’ Beale Street is filled with the sounds of live music coming from every open door. You might catch an impromptu street performance, glimpse a famous musician or hear the next big thing at any moment. Stroll the Brass Notes Walk of Fame, filled with 150 notable names in Memphis music from Robert Johnson and Ma Rainey to Justin Timberlake and B.B. King.

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A statue of Jack Daniels at Jack Daniel's Distillery in Lynchburg, Tennessee
Journal Communications Inc.

Jack Daniel’s Distillery

Easily one of the most-recognized brands in the world, Jack Daniel’s Old No. 7 Whiskey was originally distilled in 1864 and became the first registered distillery in the USA two years later. A variety of tours of its Lynchburg facility are offered daily, including non-alcoholic history tours, quick tours and one combining a whiskey tasting with an excursion into Lynchburg’s town square for a meal at the 1908 Miss Mary Bobo’s Boarding House Restaurant.

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Colorful displays at the Birthplace of Country Music Museum in Bristol, Tennessee
Journal Communications Inc./Jeff Adkins

Birthplace of Country Music Museum

When the U.S. Congress declares you the Birthplace of Country Music, you know it’s official. Straddling the border between Tennessee and Virginia, the town of Bristol is where music producer Ralph Peer recorded the earliest sounds of what would become the country music genre back in 1927. Even non-country music fans will enjoy the exhibits at this immersive museum.

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Rollercoaster Big Bear Mountain flies high over Dollywood in Sevierville, Tennessee
Dollywood

Dollywood

Whether you’re a thrill-ride enthusiast or traveling with kids, you'll find something for everyone at Dollywood’s theme park. In addition to high-speed coasters and traditional fair-style rides, you can board a steam train, visit an aviary and catch a parade. There’s a neighboring water park for the summer months and family-friendly resort accommodations in Pigeon Forge and nearby Sevierville.

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Viewing memorabilia at the Country Music Hall of Fame and Museum in Nashville, Tennessee
Donn Jones

Country Music Hall of Fame and Museum

This music collection, interactive exhibits, instruments, videos and country music memorabilia here are so comprehensive, this Nashville museum is called the “Smithsonian of country music.” Highlights include the hall of fame rotunda, Elvis Presley’s “Solid Gold” Cadillac, handwritten song lyrics, and clothing and costumes from mega stars such as Taylor Swift, Garth Brooks, Faith Hill and Loretta Lynn.

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Interior of Graceland Mansion in Memphis, Tennessee
Zoe Rain

Elvis Presley's Graceland

The mansion and estate where Elvis Presley lived from 1957 until his death in 1977 is the second-most visited home in the country, second only to the White House, the home of the U.S. president in Washington, D.C. In addition to the mansion, you’ll tour Elvis’ career museum and auto museum, climb aboard his opulent airplanes and pay your respects at his gravesite in the meditation garden.

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Exterior of historic Sun Studio in Memphis, Tennessee
Hunter Premo

Sun Studio

The Memphis studio where rock and roll was born is still in use today, nearly 70 years after its first recording. On your guided tour, you’ll see where legends old and new have recorded some of their most famous tunes – from Ike Turner, Elvis Presley, Roy Orbison and B.B. King, to Paul Simon, U2, Maroon 5 and Beck.

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Johnny Cash throughout the decades exhibit at the Johnny Cash Museum in Nashville, Tennessee
Jarrett Gaza

Johnny Cash Museum

Everything you could possibly want to know about The Man in Black is housed here at the Johnny Cash Museum in Nashville. Instruments, clothing, hand-written notes and lyrics, album covers and informational exhibits cover all aspects of the country singer’s life. The museum is centrally located in downtown Nashville. 

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Viewing interactive exhibits at the National Museum of African American Music in Nashville, Tennessee
Journal Communications Inc./Jeff Adkins

National Museum of African American Music

Experience the USA's musical roots at the National Museum of African American Music. Get to know musical heroes of the past and present through interactive exhibits that combine history and technology. Located in Nashville, this unique destination is the only museum dedicated to preserving and celebrating the legacies and accomplishments of African American musicians.