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Glacier ouest vers le col Logan

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Souvent appelé la « couronne du continent », le Glacier National Park (parc national de Glacier) du nord-ouest du Montana est l'un des écosystèmes les plus intacts des zones tempérées. Une excursion dans les sentiers pédestres qui s'étendent sur plus de 1 100 km ou une virée en voiture le long de la ligne continentale de partage des eaux aux panoramas spectaculaires sur la Going-to-the-Sun Road (« route qui va vers le soleil »), longue de 80 km, permettra aux observateurs d'apprécier une faune composée de grizzlis, d'ours noirs, d'orignaux, de mouflons d'Amérique, de wapitis, de couguars et d'autres animaux sauvages.

Le Yellowstone National Park (parc national de Yellowstone), qui est accessible en voiture par trois entrées distinctes de la partie sud du Montana, abrite le plus grand volcan actif au monde. Ses geysers, ses sources d'eau chaude et ses autres curiosités thermales sont entourés de montagnes, de rivières, de canyons et de prairies peuplées des derniers troupeaux de bisons sauvages des États-Unis et de deux espèces de loups évoluant dans leur environnement naturel. 

Et la splendeur des paysages se prolonge à l'extérieur des parcs nationaux. Les tableaux à couper le souffle se multiplient sur les routes de l'État et récompensent les visiteurs qui sortent des sentiers battus en leur offrant 24 chaînes de montagnes, des millions d'hectares de terres publiques et de réserves fauniques, des lacs alpins, de vastes plaines, des sources hydrothermales naturelles et des ruisseaux bien connus pour la pêche à la mouche. Durant votre voyage au Montana, vous pourrez apprécier la splendeur de la nature le jour et profiter de l'ambiance chaleureuse des petites villes pour vous détendre lorsque le soir tombe. 

L'État comprend quelques petites villes sophistiquées dont les paysages magnifiques attirent aventuriers, artistes, écrivains, musiciens et amateurs de plein air depuis des décennies. Tout au long des routes qui traversent les montagnes et les plaines se dressent de tout petits villages westerns qui ont très peu changé au fil des années : assister à un rodéo ou à un festival peut faire vivre un véritable voyage dans le temps aux spectateurs. Mais qu'ils visitent une ville de 400 ou de 40 000 habitants (une population élevée pour le Montana!), les voyageurs découvriront assurément des gens profondément sympathiques, prêts à faire connaître leur joie de vivre à travers la gastronomie, un accueil chaleureux et une nature grandiose. 

Dans les villes fantômes du Far West comme Virginia City et au cours des rodéos de campagne comme le Wild Horse Stampede de Wolf Point, l'histoire minière et la culture des cowboys du Montana prennent vie tous les jours. De plus, les sept nations amérindiennes et les nombreuses collectivités autochtones américaines dispersées aux quatre coins de l'État veillent à préserver une histoire encore plus ancienne que celle des États-Unis, entre autres en présentant des reconstitutions historiques publiques au Battlefield National Monument de Little Bighorn (monument national du champ de bataille de Little Bighorn). 

Le Montana abrite des merveilles naturelles, de charmantes petites villes, des gens fort sympathiques et propose un rythme de vie décontracté et un territoire riche d'expériences uniques.

Glacier ouest vers le col Logan

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Le saviez-vous ?

L'immense État du Montana abrite la plus petite rivière du monde, la Roe, qui ne coule que sur 61 mètres.
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L'immense État du Montana abrite la plus petite rivière du monde, la Roe, qui ne coule que sur 61 mètres.

Lieux incontournables

Montana Dinosaur Trail

Parmi les 14 musées paléontologiques de ce parcours figurent le Museum of the Rockies, qui expose le plus grand crâne de Tyrannosaure Rex connu, ainsi que l'Old Trail Museum, où vous aurez la possibilité de toucher un os de dinosaure. Le Two Medicine Dinosaur Center, quant à lui, propose à ses visiteurs de déterrer des fossiles de dinosaure.

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First Peoples Buffalo Jump State Park

First Peoples Buffalo Jump State Park

Pendant plusieurs millénaires, les Amérindiens ont forcé les bisons à sauter du haut de cette falaise de 500 mètres, l'un des plus grands précipices à bisons des États-Unis. Les sentiers d'interprétation et le centre d'informations touristiques font revivre cette pratique ancestrale.

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Gates of the Mountains

C'est lors de leur célèbre expédition dans un navire en bois le long de la rivière Missouri que les explorateurs Lewis et Clark ont baptisé ce site, situé à mi-chemin entre les parcs nationaux de Yellowstone et de Glacier. Découvrez en bateau ce spectaculaire chenal et admirez les sommets époustouflants qui vous entourent.

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Big Sky Montana

Découvrez l'ouest authentique dans ce domaine de 2 347 hectares réparti sur quatre montagnes. Skiez, partez en randonnée ou faites une balade en raquettes, en chien de traîneau ou à cheval au cœur de ce paysage accidenté digne de cartes postales, situé à l'entrée du Yellowstone National Park.

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Grizzly and Wolf Discovery Center

Partez à la rencontre des deux impressionnantes espèces qui ont donné leur nom au centre, plus précisément de trois meutes de loups et de huit ours, et découvrez tous leurs secrets en les observant de près. Des expositions interactives, dont une exposition saisonnière sur les rapaces, vous permettent d'en savoir un peu plus sur la nature et le comportement de ces animaux majestueux.

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World Museum of Mining

World Museum of Mining

Le paysage autour de ce musée de Butte peut sembler désertique, mais ne vous fiez pas aux apparences : ici, la vie est souterraine. Découvrez le passé minier du Montana en descendant 20 mètres sous terre, en prenant place dans une cage d'extraction ou en explorant les 66 expositions de la mine Orphan Girl. La salle consacrée aux minéraux et aux roches, ainsi que la reconstitution d'une ville minière vous permettront de plonger au cœur de l'industrie historique de l'État.

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Lac Flathead

Lac Flathead

Situé dans la partie nord-ouest de l'État, Flathead (le plus grand lac naturel de l'ouest des États-Unis) est une paisible étendue d'eau douce, idéale pour pêcher la truite ou faire du bateau. Visitez Wild Horse Island, qui abrite 75 espèces d'oiseaux ainsi que des mouflons d'Amérique, des cerfs, des faucons et les chevaux sauvages qui ont donné leur nom à l'île, ou allez cueillir des cerises dans les vergers qui entourent le lac.

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Lewis & Clark Caverns State Park

Accessible dans le cadre d'une visite guidée, cette grotte de calcaire abrite des stalactites et des stalagmites, ainsi que des chauves-souris appelées oreillards de Townsend. Après la visite, empruntez les chemins de randonnée, faites une balade en vélo ou participez à une excursion en pleine nature.

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Glacier National Park

Glacier National Park

Pour découvrir ce parc caractéristique du Montana, rien de mieux que d'emprunter la Going-to-the-Sun-Road, qui vous permettra de traverser des paysages spectaculaires d'une grande diversité composés de prairies, de montagnes, de prés alpins, de forêts de cèdres rouges et de lacs. Les quelque 1 100 kilomètres de sentiers vous permettent de pénétrer au cœur du parc, où vous aurez peut-être la chance de croiser des grizzlis, des chèvres de montagne et des élans. 

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Little Bighorn Battlefield National Monument

Little Bighorn Battlefield National Monument

Une visite guidée à pied retrace les événements qui ont eu lieu ici pendant la bataille de 1876 entre la cavalerie de l'Armée américaine et les Amérindiens. Une visite libre permet de découvrir les champs de bataille de Custer et de Reno-Benteen. Rendez-vous au centre d'informations touristiques pour découvrir des armes et d'autres objets d'époque et visiter le Custer National Cemetery (le cimetière national de Custer).

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Hot Air Balloon flying over Asheville, North California
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Experience Montana

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