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Découvrir l'Illinois
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L'Illinois est probablement mieux connu grâce à Chicago. Cette ville de premier ordre est considérée comme le cœur culturel de l'Amérique. De musées réputés, et de l’architecture étonnante, dont le plus haut gratte-ciel de l'Amérique du Nord. Restaurants étoilés du guide Michelin. Chicago a tout cela. Or, ce qui surprendra le plus les visiteurs, c'est le littoral de près de 42 km sur le lac qui ressemble à un océan, situé à quelques pas du centre-ville et des boutiques du Magnificent Mile. 

En périphérie de la ville se trouve Chicagoland, un quartier connu aussi bien pour l'extraordinaire architecture de Frank Lloyd Wright que pour les jardins japonais Anderson Japanese Gardens. C'est également là que vous trouverez les plus grands et les meilleurs magasins d'usine des États-Unis, qui redéfinissent l'expérience du magasinage avec de magnifiques centres commerciaux, couverts ou non, qui semblent s'étendre à l'infini.

Et si vous souhaitez découvrir l'Amérique véritable d'un bout à l'autre, rien ne vaut la légendaire Route 66 pour revivre l'âge d'or américain. Cette route historique part de Chicago et traverse tout l'État. Cet itinéraire légendaire est ponctué de restaurants de type « diner » classiques, de ciné-parcs et d'attractions inattendues en bordure de route, qui continuent, jusqu'à ce jour, à se frayer un chemin à travers l'histoire et dans le cœur des visiteurs. En fait, vous en découvrirez davantage sur la Route 66 en Illinois que partout ailleurs. 

L'Illinois sera toujours la terre de Lincoln. À juste titre. Abraham Lincoln a passé la plus grande partie de sa vie dans l'Illinois, qu'il aimait appeler son foyer. Ici, vous pourrez explorer aussi bien sa cabane en rondins dans le village historique de New Salem que son domicile à Springfield. Visitez aussi l'un des musées présidentiels les plus réputés au monde. L'héritage de Lincoln a marqué le début d'une longue lignée de présidents, notamment Grant, Reagan et Obama. 

Le fleuve Mississippi longe toute la frontière Ouest de l'Illinois. Si vous recherchez de fantastiques paysages imposants, alors vous devez visiter la Great Rivers Country, la région des grands fleuves. De charmantes villes sont installées sur leurs berges, où des bateaux à vapeur, d'importants vignobles et de pittoresques auberges attendent les visiteurs. C'est dans cette région remarquable que se trouvent le site historique du point de départ de l'expédition de Lewis et Clark, le Shawnee National Forest (le domaine forestier national Shawnee) ainsi que le bien nommé Garden of the Gods (« Jardin des dieux »). 

Même si des vacances en Illinois se caractérisent par une authentique expérience américaine, il y a de fortes chances pour que la plupart des visiteurs vous disent que ce dont ils se souviennent le mieux, c'est le caractère chaleureux et amical des habitants de la région. L'hospitalité est manifeste dans tout l'État et chez les habitants qui ne demandent qu'à vous accueillir.

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Le saviez-vous ?

The Chicago Water Tower was built in 1869
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Only two buildings survived the great Chicago fire, the Chicago Water Tower and the Pumping Station.

Centennial Wheel at Navy Pier
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The first Ferris wheel made its debut in Chicago at the 1893 World’s Columbian Exposition. Today, Chicago's Navy Pier hosts a brand new, all-season Centennial Wheel.

The Ledge on the 103rd floor of the Willis Tower
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The Willis Tower is the tallest building in the Western Hemisphere at 110 stories high.

Lieux incontournables

Waiting for a free concert at Millennium Park

Millennium Park

Chicago’s standout urban park packs many features and attractions into its 10 hectares, including public art, gardens, an ice rink, events and free concerts at Pritzker Pavilion. Get a photo in front of the famous Cloud Gate structure, AKA “The Bean.”

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Route 66, the most famous road in all of the USA

Route 66

Kilometer for kilometer you can discover more of Route 66 – the USA’s iconic Mother Road – in Illinois than anywhere else. Start in Chicago, where the road begins, and chart a course that takes you past kitschy roadside exhibits, diners, drive-ins, statues, landmarks and monuments.

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Inside the Dana-Thomas House

Dana-Thomas House

This Frank Lloyd Wright-designed house was a 1902 renovation of an existing home and remains a classic example of the architect’s Prairie style. Tour it to see original furnishings, art glass, mural work and more.

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An architectural cruise on the Chicago River

Chicago Architecture Cruise

One of the best ways to wrap your eyes around the city’s historic skyline (and downtown) is to take a cruise along the Chicago River, which puts its iconic buildings front and center. Enjoy a narrated architecture tour from the open-air boat deck as knowledgeable guides reveal the colorful history and design behind the city’s most emblematic structures.

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Exploring the Abraham Lincoln Presidential Library and Museum

Abraham Lincoln Presidential Library and Museum

Springfield hosts many Lincoln attractions, among them the Lincoln Home National Historic Site and the Lincoln Tomb and War Memorials. Visit one of the most substantial presidential libraries in the country to learn about the 16th President’s life and legacy.

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Shopping the Magnificent Mile

The Magnificent Mile

Stroll down this famed mile (also known as Michigan Avenue) to seize some of the city’s best shopping, dining and entertainment, as well as to see its best-known skyscrapers such as the John Hancock Building and its 360 CHICAGO observatory.

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Starved Rock’s stunning formations

Starved Rock State Park

Cherished for its sweeping canyons and dizzying waterfalls, Utica’s Starved Rock State Park is the perfect place for outdoor recreation year-round. Hike scenic areas, go fishing and boating, or glide through the snow on a snowmobile or cross-country skis. A number of historic places make their home here as well.

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Galena’s picturesque Main Street

Main Street Galena

Experience a classic American Main Street set in a historic town and surrounded by forested hills. The curved thoroughfare hosts 125 shops, galleries, restaurants and bars and is accessible by walking, trolley and – for the brave – a ghost tour. Visit historic sites and eclectic local businesses as you stroll this 19th century red-brick road.

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A lush waterfall in Anderson Japanese Gardens in Rockford

Anderson Japanese Gardens

Spend a day at this serene refuge in Rockford, where streams, meandering lanes, waterfalls, a tea house and Japanese-style gardens inspire quiet reflection and relaxation.

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A Jeep driving Illinois' Great River Road

Great River Road

Discover Illinois by way of another of the USA’s most iconic highways. Running along the state’s western border and nearly always within view of the Mississippi River, the Great River Road takes visitors past dramatic rock bluffs and historic attractions, as well as through small towns that offer one-of-a-kind museums and picturesque streets.

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Hot Air Balloon flying over Asheville, North California
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