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Hetch Hetchy Reservoir

Californie

Yosemite National Park : 5 joyaux méconnus à explorer depuis Tuolumne, Californie

Par : Idoia Gkikas

Steve Brooks
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  • States:
    Californie

Pour apprécier de la plus belle des façons ce paysage incomparable, sortez des sentiers battus pour explorer les parties moins connues du Yosemite National Park.

Petit conseil d'ami : si vous prévoyez de visiter le Yosemite National Park (le parc national de Yosemite), séjournez dans le Tuolumne County (prononcé « tou-o-lo-mi »), qui couvre plus de la moitié de la superficie du parc. Tuolumne offre l'accès le plus direct depuis la Californie du Nord et depuis San Francisco par l'autoroute 120, ouverte toute l'année, et propose de nombreux types d'hébergements économiques à proximité immédiate du parc. Vous voulez profiter de la vue plutôt que de la route? Réservez une excursion en autocar depuis le Tuolumne County ou prenez un bus du Yosemite Area Regional Transportation System (YARTS) et laissez les professionnels s'occuper de la route et du stationnement à votre place.

Hetch Hetchy Reservoir

Le Hetch Hetchy Reservoir est un lac de retenue aux eaux pures et aux parois de granit abruptes qui a été créé lors de la construction du barrage O'Shaughnessy de 130 mètres sur la rivière Tuolumne. Promenez-vous le long du barrage pour contempler cette imposante structure, puis prolongez le plaisir sur les sentiers menant aux chutes de Wapama ou de Rancherias. Le saviez-vous? Ce réservoir réputé pour son eau parmi les plus propres des États-Unis fournit de l’eau potable à une grande partie de la région de la baie de San Francisco. L'eau libérée par le réservoir Hetch Hetchy offre un parcours de rafting palpitant de 29 kilomètres de long sur la rivière Tuolumne, en aval du parc.

Chutes de Rancheria

Ce circuit de randonnée de 21 kilomètres aller-retour de niveau intermédiaire, au départ du barrage O'Shaughnessy, permet aux visiteurs de rejoindre les chutes de Rancheria, en passant par la rive nord du Hetch Hetchy Reservoir. Cette série de chutes d'eau plonge plus de 300 mètres plus bas dans le réservoir, troublant la tranquillité des eaux. Une randonnée au printemps sera la promesse de cascades rugissantes, de fleurs sauvages et de vues saisissantes sur les sommets enneigés au loin.

Les Rancheria Falls vous offrent non pas un seul dénivelé vertical, mais toute une série de cascades à couper le souffle.

Les Rancheria Falls vous offrent non pas un seul dénivelé vertical, mais toute une série de cascades à couper le souffle.
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John DeGrazio

Chutes de Wapama

La randonnée des chutes de Wapama se fait en une journée et offre des récompenses qui valent tous les sacrifices. Le circuit aller-retour de 8 kilomètres au départ du barrage O'Shaughnessy permet d'atteindre des chutes d'eau vertigineuses de 425 mètres de hauteur. Au printemps, la fonte des neiges hivernales offre une expérience encore plus palpitante. Vous serez mouillé (voire trempé, selon le niveau d'eau) par cette eau de montagne vivifiante lors de votre traversée du pont Falls Creek Bridge. Plus tard dans la saison, lorsque le débit des eaux est moindre, les randonneurs peuvent s'aventurer sous le pont pour explorer des bassins naturels creusés dans le granit par la cascade.

Prêt à vous mouiller? Les forts jets des chutes de Wapama sont une aubaine pour vous rafraîchir après une longue marche.

Prêt à vous mouiller? Les forts jets des chutes de Wapama sont une aubaine pour vous rafraîchir après une longue marche.
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Paul Bell

Pré de Tuolumne

La rivière Tuolumne serpente à travers ce grand pré subalpin entouré de pins majestueux, de sommets escarpés et d'impressionnants dômes rocheux. Durant les mois chauds, une navette parcourt le chemin Tioga et vous permet d'accéder facilement à cet immense pré, où il est possible de camper. Quelle que soit votre condition physique, vous trouverez ici une randonnée qui vous convient.

Les splendides paysages de montagne, les immenses prairies et les vues de carte postale sont légion au pré de Tuolumne.

Les splendides paysages de montagne, les immenses prairies et les vues de carte postale sont légion au pré de Tuolumne.
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Tracy Barbutes
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Bosquet de séquoias géants de Tuolumne

La vingtaine de séquoias géants de ce bosquet sont tellement vieux et immenses que leurs canopées sont des écosystèmes à part entière. Le bosquet de Mariposa étant fermé pour rénovation, le bosquet de Tuolumne est actuellement le seul où il est possible d'admirer ces arbres majestueux. N'oubliez pas de vous faire prendre en photo dans le tunnel creusé à même le tronc d'un vieux séquoia.

Les séquoias géants, comme ceux présents dans le bosquet de Tuolumne, figurent parmi les plus grands arbres de la planète.

Les séquoias géants, comme ceux présents dans le bosquet de Tuolumne, figurent parmi les plus grands arbres de la planète.
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Kim Carroll

Pour s'y rendre

Tuolumne est à moins de quatre heures des aéroports internationaux de San Francisco et d'Oakland et représente l'itinéraire le plus direct pour rejoindre Yosemite depuis la région de la baie de San Francisco. Le comté se trouve à une heure et demie au sud de Sacramento. Des services de transport privés vous permettront de vous déplacer à travers le comté. L'intérieur du parc est desservi par le système de transport régional public de Yosemite (Yosemite Area Regional Transportation System – YARTS).

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