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Randonnée dans la nature accidentée de Dolly Sods Wilderness, au cœur de la Monongahela National Forest

Virginie-Occidentale

Virginie-Occidentale : 6 aventures inoubliables dans les Appalaches

Par : Idoia Gkikas

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  • États :
    Virginie-Occidentale

Les activités en plein air sont un véritable mode de vie en Virginie-Occidentale, un État pittoresque et historique situé dans les Appalaches.

Ce relief montagneux signifie que l'État est recouvert à plus de 75 % de forêts qui ne demandent qu'à être explorées. Découvrez les aventures que vous réservent les parcs, les rivières, les sentiers sauvages et les sommets de la Virginie-Occidentale, dans un cadre luxuriant dominé par la plus ancienne chaîne de montagnes du monde.

VTT : du plaisir sur quatre roues

Si vous n'avez jamais fait de VTT, les quelque 1 000 kilomètres de sentiers du Hatfield-McCoy Trail System sont parfaits pour vous initier aux joies de ce loisir. Des prestataires comme Scarlet Flame Side X Side Adventures et WV ATV Rentals proposent des excursions guidées et fournissent les permis requis pour que même les débutants puissent vivre cette expérience inoubliable, certes salissante et cahoteuse, mais tellement grisante.

Excursion en VTT dans les sentiers du Pocahontas Trail System, près de Bramwell

Excursion en VTT dans les sentiers du Pocahontas Trail System, près de Bramwell
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Escalade : à l'assaut des parois rocheuses

New River Gorge est le site d'escalade le plus connu de la Virginie-Occidentale, mais les grimpeurs auront tout intérêt à se rendre aussi à Seneca Rocks, une formation rocheuse escarpée accessible seulement en escalade traditionnelle dans la Monongahela National Forest. Un sentier de randonnée facile permet à tous ceux qui ne sont pas de gros marcheurs d'accéder à une plateforme d'observation. À seulement un quart d'heure de là, NROCKS Outdoor Adventures propose des parcours de via ferrata pour tous les niveaux.

Gerbes d'or en fleur au pied du célèbre massif rocheux de Seneca Rocks

Gerbes d'or en fleur au pied du célèbre massif rocheux de Seneca Rocks
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Traversée à pied du pont de la New River Gorge

Le New River Gorge Bridge, avec ses 924 mètres de long et ses 267 mètres de haut, est l'un des ponts en arc à travée unique les plus impressionnants du monde. Si vous êtes prêt à surmonter votre peur du vide (avec des panoramas renversants en prime), optez pour la Bridge Walk, une expérience qui consiste à marcher sur une toute petite passerelle située directement sous le pont, harnaché à un câble de sécurité, en surplombant la rivière de plusieurs centaines de mètres.

Traversée du New River Gorge Bridge sur la petite passerelle et points de vue imprenables

Traversée du New River Gorge Bridge sur la petite passerelle et points de vue imprenables
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Rafting en eau vive : l'un des meilleurs sites des États-Unis

En matière de rafting, la Virginie-Occidentale a de quoi plaire à tout le monde. Pour ceux qui n'ont jamais pratiqué ce sport ou qui voyagent avec des enfants, les guides qui travaillent en amont du New River Canyon proposent une approche tout en douceur. Pour les aventuriers plus aguerris, le cours inférieur de la New River comprend des bassins et des rapides, tandis que le cours supérieur de la Gauley River, de classe V+, requiert force physique et expérience pour dompter des rapides qui se terminent par une chute d'eau de quatre mètres.

Rafteurs bravant le Lost Paddle Rapid lors d'une descente de la Gauley River

Rafteurs bravant le Lost Paddle Rapid lors d'une descente de la Gauley River
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Sports de pagaie : parcours pittoresques au fil de l'eau

Même si vous n'êtes pas un habitué des activités de plein air, vous n'aurez aucun mal à trouver des sites où faire du canoë ou du kayak. L'Upper Cheat River Water Trail est une balade tranquille au fil de l'eau à travers les Allegheny Mountains, ponctuée en chemin d'attractions et de sites historiques. Au Summersville Lake, vous pourrez louer des bateaux-pontons, des planches à rame et des kayaks pour profiter des eaux paisibles du lac.

Excursion paisible et pittoresque à bord d'un canoë le long de l'un des itinéraires nautiques de la Virginie-Occidentale

Excursion paisible et pittoresque à bord d'un canoë le long de l'un des itinéraires nautiques de la Virginie-Occidentale
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Ski : stations d'hiver dans l'État de la montagne

Vous voulez profiter de la Virginie-Occidentale en hiver? Plusieurs grandes stations de ski proposent une multitude d'expériences adaptées à tous les niveaux et à toutes les envies. Canaan Valley Resort offre un large choix de 47 pistes; Timberline Four Seasons Resort possède une école de ski réputée; White Grass Ski Touring Center est une excellente destination pour le ski de fond; et Snowshoe Mountain Resort est la station qui propose les pistes les plus difficiles de la région.

Sur les pistes de Flat Top Mountain, dans la station Winterplace Ski Resort de Ghent

Sur les pistes de Flat Top Mountain, dans la station Winterplace Ski Resort de Ghent
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Pour s'y rendre

Prenez un avion à destination de l'aéroport international de Washington-Dulles (IAD), puis un vol de correspondance jusqu'à l'aéroport Yeager (CRW) de Charleston, la capitale de la Virginie-Occidentale. Il est très facile de louer ensuite une voiture à Charleston.

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