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Un pèlerinage dans la ville de Mohamed Ali, Louisville, dans le Kentucky

Kentucky

Un pèlerinage dans la ville de Mohamed Ali, Louisville, dans le Kentucky

Par : Zach Everson

Wiki Commons
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  • États:
    Kentucky

Médaille d'or de boxe aux Jeux olympiques, triple champion du monde poids lourds, militant politique... Pendant une grande partie de ses 74 ans d'existence, Mohamed Ali a fait partie des personnes les plus célèbres de la planète.

Mais avant d'être connu comme « The Greatest », Ali, de son vrai nom Cassius Clay, fut d'abord surnommé « The Louisville Lip », un clin d'œil à la fois à sa ville natale et à son verbe haut. Si vous visitez Louisville, une ville du sud-est située dans l'État du Kentucky, vous pourrez retracer le parcours d'Ali, de sa maison natale à sa dernière demeure.

Muhammad Ali Childhood Home Museum

Cette maison fut pendant longtemps une maison modeste parmi tant d'autres dans la partie ouest de Louisville. En mai 2016, la résidence où Ali passa son enfance, désormais restaurée, a été ouverte au public et s'appelle maintenant le Muhammad Ali Childhood Home Museum. À l'intérieur de cette petite maison rose (deux chambres et une salle de bain), dans laquelle Ali vécut dès sa naissance, se trouve un musée interactif qui s'intéresse aux années formatrices du « champion ». Rahman Ali, jeune frère d'Ali et lui aussi boxeur, a été consulté pour la restauration, afin que la maison rénovée soit la plus proche possible de celle où Ali a grandi.

Façade de la maison où a grandi Mohamed Ali

Façade de la maison où a grandi Mohamed Ali
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Muhammad Ali Childhood Home Museum

Spalding University

Spalding University, une école supérieure privée d'arts libéraux, a représenté deux étapes clés dans la vie du futur champion du monde des poids lourds. C'est dans cette école qu'Ali a exercé son premier emploi, à l'époque où elle s'appelait encore Nazareth College. Il assurait la permanence à l'accueil de la bibliothèque, ainsi que des fonctions de surveillance. Plus important encore, l'ancien Columbia Gym, désormais rattaché au centre des étudiants de Spalding, est la salle où Ali a appris à boxer. En 1954, alors âgé de 12 ans, Ali avait l'habitude de garer son nouveau vélo rouge à l'extérieur de la salle de gym jusqu'au jour où il se l'est fait voler. Lorsqu'il a fait part de l'incident au policier, également directeur de la salle de gym, en lui disant qu'il allait infliger une correction au voleur, le policier/entraîneur lui a répondu que s'il voulait se battre, il ferait mieux de commencer par apprendre à boxer. Peu de temps après, Ali commençait à s'entraîner à Columbia Gym, et c'est là également qu'il a disputé quelques-uns de ses premiers combats. Un vélo rouge est désormais suspendu à l'extérieur du bâtiment en hommage à Ali.

Muhammad Ali Center

Le Muhammad Ali Center dans le centre-ville de Louisville s'intéresse autant à sa vie sur le ring qu'en dehors du ring. À l'entrée du musée, à la conception duquel Ali a participé, le film de 14 minutes « If You Can Dream » (Si vous pouvez rêver) résume les accomplissements et l'influence d'Ali. Des pavillons reviennent en détail sur chacun des six principes fondamentaux de « The Greatest » : confiance, conviction, dévouement, don de soi, respect et spiritualité. Vous pouvez ensuite vous entraîner avec Ali (et même disputer un combat virtuel) dans une reconstitution de son camp d'entraînement de Deer Lake, en Pennsylvanie, regarder des rediffusions de certains de ses combats les plus célèbres et revivre le moment où il alluma la flamme olympique aux Jeux d'été de 1996 à Atlanta, en Géorgie.

Le Muhammad Ali Center dans le centre-ville de Louisville, Kentucky

Le Muhammad Ali Center dans le centre-ville de Louisville, Kentucky
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Paul Joseph / Flickr

Cave Hill Cemetery

Avant même qu'Ali ne repose ici, le cimetière Cave Hill Cemetery de 121 hectares était apprécié des touristes qui recherchaient une balade dans un cadre bucolique, souhaitaient en savoir plus sur son histoire ou venaient tout simplement se recueillir sur la tombe du fondateur de KFC, le Colonel Harland Sanders. En accord avec la religion musulmane, le lieu de sépulture d'Ali, dans un coin isolé de Cave Hill qu'il a lui-même choisi, est un peu plus sobre. La pierre tombale porte simplement l'inscription suivante : « Ali ».

Autres suggestions

Voici quelques sites liés à Ali que vous pourrez également visiter à Louisville :

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