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Canyon de Chelly National Monument en Arizona

Arizona

Un guide sur le Canyon de Chelly National Monument

Par : Eli Ellison

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  • États :
    Arizona

Les touristes qui s'aventurent jusqu'au Canyon de Chelly sont récompensés par des vues spectaculaires et un aperçu du mode de vie traditionnel amérindien.


En Arizona, près de la frontière est de l'État, les touristes qui s'aventurent jusqu'au Canyon de Chelly (prononcé « shay ») National Monument (le monument national du Canyon de Chelly) sont récompensés par des vues spectaculaires et un aperçu du mode de vie traditionnel amérindien.

Sur la réserve indienne des Navajos, à 379 kilomètres au nord-ouest d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, ce canyon aux parois de grès vertigineuses abrite des œuvres d'art rupestre et des habitations ancestrales de la tribu des Pueblos construites à même la pierre; ainsi que des campements et des dessins en relief des premières tribus de la période archaïque ayant vécu dans ce canyon il y a de cela des milliers d'années. Depuis plus de 300 ans, ce sont les Navajos qui peuplent ces terres.

Des cours d'eau serpentent entre les parois du canyon, hautes de 305 mètres et bordées de peupliers, dans ce paysage ponctué de prairies vertes, de petites fermes, d'immenses monolithes de grès et de quelques huttes (maisons navajos traditionnelles). Au sommet des falaises, vous pourrez apercevoir de petites habitations en adobe et des pétroglyphes représentant des silhouettes d'animaux, des spirales, des serpents et autres symboles qui stimulent l'imagination.

À voir au Canyon de Chelly

Profitez d'une vue plongeante sur le canyon depuis l'une des deux routes touristiques qui longent la crête. Ponctuée de belvédères panoramiques, chacune offre un circuit de 64 kilomètres au départ du centre d'information touristique. Sur la route North Rim (crête nord), les heures matinales sont les plus propices aux photos. Au belvédère Antelope House, vous pourrez prendre de magnifiques clichés.

L'après-midi, empruntez la route South Rim (crête sud) qui comprend sept points d'observation et le long de laquelle vous pourrez prendre des photos aux somptueuses couleurs grâce à la lumière plus douce. Vous y croiserez des photographes et des commerçants navajos vendant de la poterie, des bijoux, des peintures et autres œuvres artisanales.

Véritable clou du spectacle sur la South Rim, le monolithique Spider Rock, avec ses deux aiguilles de grès, se dresse à 244 mètres au-dessus du lit du canyon. Au départ du stationnement du belvédère, un petit sentier permet d'accéder à des panoramas grandioses sur cette formation rocheuse emblématique.

Spider Rock est une formation rocheuse emblématique et incontournable du Canyon de Chelly.

Spider Rock est une formation rocheuse emblématique et incontournable du Canyon de Chelly.
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National Parks Service

À faire au Canyon de Chelly

Même si ces terres sont gérées et protégées par le U.S. National Parks Service (service des parcs nationaux des États-Unis), elles appartiennent à la tribu navajo et sont considérées comme sacrées. Les Navajos vivent et exploitent des fermes dans le canyon, ce qui en fait un endroit unique à visiter. À l'exception d'un sentier de randonnée balisé, on ne peut pénétrer dans le canyon qu'en compagnie d'un guide navajo autorisé.

Le White House Trail (sentier White House), un circuit de quatre kilomètres qui part du belvédère White House, sur la route South Rim, à 9,6 kilomètres du centre d'information touristique. Un guide navajo n'est pas nécessaire pour parcourir ce sentier de randonnée escarpé et tortueux vers le fond du canyon. Votre destination est la White House Ruin, vestiges d'habitations creusées dans la falaise. Datant des années 1200, les ruines se trouvent dans une alcôve au pied d'une falaise abrupte de 152,4 mètres de hauteur. Des barrières empêchent l'accès au site archéologique, mais vous pourrez le contempler à loisir. Vous trouverez des toilettes publiques à proximité, ainsi que des commerçants navajos proposant boissons et collations, notamment un pain frit servi encore chaud avec du miel, de la cannelle ou du sucre en poudre.

Les guides navajos proposent des excursions à l'intérieur du canyon en véhicule tout-terrain, à pied ou à cheval. Faites votre choix en fonction de votre budget et du temps dont vous disposez. Les visites guidées « shake and bake », proposées par Thunderbird Lodge, font partie des excursions les plus populaires dans le canyon. Il s'agit d'un circuit cahoteux de trois heures à bord d'un camion à plateforme tout-terrain pouvant accueillir une douzaine de passagers. Les guides vous dévoilent des œuvres d'art rupestre ancien et vous racontent la mythologie navajo au gré de vos visites de ruines comme Antelope House et White House. Moyennant un petit supplément, vous pouvez prendre part à un circuit privé en tout-terrain, comme celui proposé par Antelope House Tours.

Peu de gens le savent, mais vous pouvez explorer le canyon à bord de votre propre véhicule, à condition qu'il ait quatre roues motrices (indispensable en raison des pistes de sable) et que vous soyez accompagné d'un guide navajo. Vous pourrez retenir les services d'un guide dans le stationnement du centre d'information touristique.

Vous pouvez parcourir le White House Trail par vous-même. En revanche, toute autre exploration du canyon nécessite d'être accompagné par un guide navajo.

Vous pouvez parcourir le White House Trail par vous-même. En revanche, toute autre exploration du canyon nécessite d'être accompagné par un guide navajo.
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Hébergement

À l'intérieur du monument, le Thunderbird Lodge propose des chambres ordinaires dans une zone paisible à l'ombre des peupliers. La petite ville navajo de Chinle, située près de l'entrée du parc, compte quelques motels. Ne vous attendez pas à des hébergements de luxe. Et n'oubliez pas que les tarifs sont plus élevés d'avril à octobre.