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Une belle journée à la plage à Cape May

New Jersey

Un guide sur Cape May au New Jersey

Par : Lillian Africano

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  • États :
    New Jersey

Un bijou unique parmi les villes côtières du New Jersey


Peu de villes ont l'honneur d'avoir accueilli les présidents américains Ulysses S. Grant et Benjamin Harrison. Cape May en fait partie. Souvent citée comme la plus ancienne station balnéaire du pays, elle présente un charme unique parmi toutes les villes côtières situées le long des 204 kilomètres de littoral du New Jersey.

Abritant la plus grosse concentration de bâtiments à l'architecture victorienne du pays, soit près de 600 maisons restaurées, la ville tout entière est un National Historic Landmark (site historique national) à elle seule.

Au XVIIIe siècle, Cape May recevait régulièrement la visite de pirates et de contrebandiers, qui, selon la légende, venaient y enfouir leurs trésors. Depuis deux siècles, les passionnés d'ornithologie s'y donnent rendez-vous au printemps et en automne pour assister au passage des milliers de rapaces et des oiseaux chanteurs et aquatiques.

Par où commencer?

Située à 156 kilomètres de l'aéroport international de Philadelphie, Cape May organise tout au long de l'année des visites, des concerts, des pièces de théâtre et des événements culinaires. Louez un vélo et partez à la découverte de la ville après avoir récupéré un guide au kiosque d'information du Washington Street Mall. Présentant des descriptions et des photos de plus de 50 propriétés historiques, il est votre compagnon idéal pour toutes vos visites pédestres.

À voir et à faire

Pour découvrir la vie des élites victoriennes, optez pour une visite en trolleybus qui vous permettra d'accéder au Victorian House Museum de l'Emlen Physick Estate (musée de la demeure victorienne du domaine d'Emlen Physick). Cet exemple d'architecture dite « Stick Style » se distingue par ses lucarnes surmontées de larmier et ses imposantes cheminées renversées. Selon la légende, de nombreux fantômes hantent encore Cape May si bien que certaines visites proposent également une reconstitution des séances de spiritisme.

Par nuit de pleine lune, gravissez les 199 marches du phare de Cape May, un édifice construit en 1859 dans le Cape May Point State Park (parc d'État Cape May Point), pour bénéficier de magnifiques panoramas sur le littoral. Si vous préférez observer les oiseaux, planifiez plutôt une visite au mois de mai. Chaque année, la ville organise la World Series of Birding (Série mondiale d'observation d'oiseaux), en invitant les participants à identifier le plus d'espèces en l'espace de 24 heures.

Cape May abrite près de 600 bâtiments victoriens restaurés.

Cape May abrite près de 600 bâtiments victoriens restaurés.
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CapeMay.com

Que faire à l'extérieur?

Les plages de sable fin et les eaux tumultueuses de l'océan Atlantique vous invitent à nager ou à attaquer les vagues sur une planche de surf. Si vous recherchez un peu plus d'adrénaline, optez pour le paravoile au-dessus de la plage ou une sortie en bateau hydropropulsé. Vous pouvez également monter à bord du Cape May Whale Watcher pour observer les dauphins et les baleines, ou encore découvrir les marais salés à l'intérieur des terres en kayak ou en planche à rame dans le cadre d'une expédition nature.

Du kayak à l'observation des baleines en passant par un petit moment détente sur la plage, vous aurez l'embarras du choix pour vos activités de plein air.

Du kayak à l'observation des baleines en passant par un petit moment détente sur la plage, vous aurez l'embarras du choix pour vos activités de plein air.
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CapeMay.com

Où séjourner

Les hébergements disponibles dans la région proposent un confort moderne dans un cadre historique. Ouvert depuis 1879, le Virginia Hotel se distingue par son charme d'époque, l'excellence de son service et ses tentes privées installées directement sur la plage. Ornée d'un superbe porche, l'auberge Peter Shields Inn, une demeure à l'architecture géorgienne datant de 1907, abrite un restaurant gastronomique et des chambres de luxe.

Spécialités culinaires

Les menus des restaurants font la part belle aux fruits de mer fraîchement pêchés et aux plats régionaux traditionnels. Réservez une table au restaurant The Lobster House pour déguster des crustacés en admirant le front de mer; et sirotez quelques cocktails à bord d'une goélette de 40 mètres qui y est amarrée.

Si vous cherchez plutôt des produits frais, ainsi que des plats végétariens et sans gluten, poussez les portes de l'Ebbitt Room du Virginia Hotel, qui vous propose des plats à base d'ingrédients issus directement de la ferme. Le Red Store sert des plats raffinés, comme le pain artisanal à l'huile de truffe blanche et au sel de mer de Cape May, pour flatter votre palais.

Les restaurants comme The Lobster House proposent de magnifiques vues.

Les restaurants comme The Lobster House proposent de magnifiques vues.
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Le restaurant The Lobster House

À voir dans les environs de Cape May

Située à 16 kilomètres au nord, la ville de Wildwood a connu son âge d'or à l'époque où Elvis Presley était le « King » et que les voitures arboraient leurs énormes ailerons. Aujourd'hui, Wildwood abrite une plage et une promenade de 3,2 kilomètres, trois jetées dédiées au divertissement, ainsi qu'une centaine d'attractions, dont des montagnes russes vertigineuses, une grande roue et un parc aquatique. 

Du style des années 50, le Doo Wop Diner situé sur la promenade propose le plat officieux de l'État : des rouleaux de porc transformé et fumé, préparés avec un mélange d'épices, de sel, de saumure sucrée et d'agents de conservation. Il suffit d'y goûter pour ne plus pouvoir s'en passer! Inventé il y a plus de 150 ans, ce plat est toujours au menu de presque tous les petits restaurants du New Jersey.

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