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Planche à rame sur le lac
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La Big Hole River
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Coucher du soleil sur le lac Ennis
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Balade en vélo à Helena
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Souper raffiné à Butte
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Rassemblement du troupeau
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Un rodéo endiablé
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Un jeune participant à un pow-wow
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  • États :
    Montana

Une terre de découvertes est nichée entre le Yellowstone National Park et le Glacier National Park.

Comment imaginez-vous le Montana? D'immenses montagnes aux sommets enneigés? Des centres culturels historiques qui racontent l'esprit fier et conquérant de l'Ouest? Un cowboy qui vous salue avec son chapeau en traversant la rue? Des troupeaux d'élans qui paissent dans les herbes hautes? Un ciel immense qui semble prêt à tout engloutir? Si ce sont les images que vous avez en tête, sachez qu'elles viennent tout droit du sud-ouest du Montana, une région où se concentre tout ce que le Montana a de meilleur.

Pêche, nature sauvage et rencontre avec les habitants

Bienvenue dans la partie du Montana délimitée par les sommets enneigés du Glacier National Park (le parc national de Glacier) au nord et les étonnantes formations rocheuses du Yellowstone National Park (le parc national de Yellowstone) au sud-est. Au centre sont implantés Helena et Butte, qui ont joué un rôle important dans l'histoire du Montana. Au sud de ces charmantes villes s'étend le « Trout Triangle » (le triangle de la pêche à la truite), qui attire des amateurs de pêche à la mouche du monde entier.

Profitez d'une escapade bien loin de l'agitation de la ville. Vous ferez la connaissance d'une foule diverse et chaleureuse : des commerçants, des historiens, des propriétaires de ranchs, des mineurs, des pêcheurs à la ligne, des cowboys et cowgirls, parmi tant d'autres. Vous pourrez admirer les mêmes animaux sauvages qui ont fait la surprise des explorateurs Lewis et Clark il y a plus de deux siècles : des élans, des ours noirs, des cerfs de Virginie, des orignaux, des aigles royaux, voire des loups gris. Côté hébergements, vous aurez un large choix, allant de cabanes rudimentaires en forêt aux complexes hôteliers offrant tout le confort occidental.

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Histoire et villes fantômes, vestiges de la ruée vers l'or

Dans les débuts difficiles du peuplement du Montana, l'épuisement des ressources en or d'une ville provoquait l'exode de la population. Les villes de Virginia City, de Nevada City, de Bannack et de Garnet en témoignent encore. Ces villes fantômes du 19e siècle sont parmi les mieux préservées de l'Ouest américain.

Le sud-ouest du Montana s'étend sur les terres traditionnellement réservées à la chasse de nombreuses tribus autochtones, qui y vivaient déjà il y a plus d'un millier d'années. Si vous vous intéressez à ces cultures ancestrales, prévoyez de visiter la région en septembre, lorsque sont organisés le pow-wow de la North American Indian Alliance (l'alliance des Indiens d'Amérique du Nord) à Butte et le pow-wow de Last Chance Community à Helena. Ces rassemblements sont une occasion unique, tant pour les autochtones que pour les autres, de participer ou d'assister aux cérémonies hautes en couleur d'un pow-wow traditionnel avec ses danses fascinantes et sa musique émouvante.

Activités de plein air en hiver

La plupart des touristes visitent la région en été. Pourtant, l'hiver y est aussi beau qu'animé grâce aux nombreuses activités. La région possède trois stations de ski aux pistes dégagées et à l'ambiance détendue : Discovery Basin, Great Divide et Maverick Mountain. Le Canyon Ferry Reservoir (le réservoir du canyon Ferry) balayé par le vent est considéré comme l'un des meilleurs endroits d'Amérique pour faire de la voile sur glace. Le lac Georgetown, près de la ville minière historique de Philipsburg, attire quant à lui les amateurs de ski cerf-volant. Ces deux lacs sont aussi parfaits pour pêcher entre autres la truite et le saumon rouge sous la glace.

Quelle que soit la saison, prévoyez beaucoup de temps sur place : la région regorge de choses à faire et à voir. Le Montana légendaire, tel que vous en rêvez, vous attend dans la partie sud-ouest de l'État.

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