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Quatre parcs à moins de trois heures de Las Vegas

Nevada, Californie

Quatre parcs à moins de trois heures de Las Vegas

Par : Claire Volkman

Don Graham/Flickr
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  • États :
    Nevada
    Californie

Beaucoup de gens se rendent chaque année à Las Vegas, dans le Nevada, pour ses lumières éblouissantes, ses casinos prestigieux, ses restaurants gastronomiques et ses spectacles truffés de vedettes.


Mais, aussi divertissante que puisse être la ville du péché, il reste encore plus à découvrir sitôt les limites de la ville franchies. Située au cœur du désert de Mojave, rocheux et accidenté, Las Vegas est encore plus proche des grands espaces que vous ne le pensez. Si vous rêvez d'air pur et d'aventure, prenez la route de l'un de ces quatre parcs nationaux américains situés à trois heures maximum du célèbre Strip de Las Vegas.

De nombreuses agences touristiques peuvent vous emmener visiter ces parcs et vous ramener en ville juste à temps pour le spectacle du soir. Vous n'aurez besoin que de bonnes chaussures de marche, de beaucoup d'eau, de votre appareil photo et de quelques jours supplémentaires à Las Vegas!

Red Rock Canyon National Conservation Area

La vaste et magnifique Red Rock Canyon National Conservation Area (l'aire de conservation nationale de Red Rock Canyon) se trouve à 27 kilomètres en voiture de l'effervescence du Strip de Las Vegas. Ce parc englobe une diversité impressionnante de canyons couleur rouille, de falaises escarpées et de vallées encaissées. Les falaises de grès, formées par la fossilisation d'anciennes dunes de sable et l'action de diverses forces géologiques, entourent plus de 48 kilomètres de sentiers de randonnée. L'aire de conservation propose également un parcours secondaire très pittoresque de 21 kilomètres, serpentant entre les canyons et les sommets. Que vous pratiquiez la randonnée, l'escalade ou que vous circuliez dans les chemins de Red Rock Canyon, n'oubliez pas de garder les yeux bien ouverts et de guetter le passage des créatures fascinantes qui y vivent, notamment les chevaux sauvages, les mulets (ânes sauvages), les coyotes et les lynx.

La Red Rock Canyon National Conservation Area, située à moins de 30 kilomètres de Las Vegas, compte près de 50 kilomètres de sentiers de randonnée pittoresques.

La Red Rock Canyon National Conservation Area, située à moins de 30 kilomètres de Las Vegas, compte près de 50 kilomètres de sentiers de randonnée pittoresques.
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David Wetton

Lake Mead National Recreation Area and the Hoover Dam

À environ 60 kilomètres à l'est du centre-ville de Las Vegas, la Lake Mead National Recreation Area (le parc national de loisirs de Lake Mead) propose différentes activités récréatives tout au long de l'année, telles que le canot, la pêche, la visite de sites touristiques, le pique-nique et la randonnée. Les routes serpentant parmi les canyons colorés offrent également de belles occasions de pratiquer le cyclisme ou de s'adonner au plaisir de la conduite. Si vous recherchez un frisson supplémentaire, vous pouvez également louer un kayak ou un canot et partir affronter les rapides du puissant fleuve Colorado. Mais le clou du spectacle en ces lieux reste le fameux Hoover Dam (le barrage Hoover), véritable prouesse d'ingénierie. Ce monument historique national, dont la construction a débuté dans les années 1930, est l'un des plus grands générateurs d'énergie des États-Unis. N'hésitez pas à visiter le barrage afin de voir de quelle manière il convertit l'eau en électricité, et profitez de la vue époustouflante sur Lake Mead en chemin.

Lake Mead, le plus grand réservoir artificiel des États-Unis, a été créé par la construction du célèbre Hoover Dam.

Lake Mead, le plus grand réservoir artificiel des États-Unis, a été créé par la construction du célèbre Hoover Dam.
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Mispahn/Flickr

Death Valley National Park

Vous trouverez le Death Valley National Park (le parc national de Death Valley) à un peu plus de 190 kilomètres des lumières vives de Vegas. Cet immense parc s'étend sur la frontière entre la Californie et le Nevada et propose de multiples paysages fascinants, allant des dunes de sable ondoyantes aux montagnes grandioses, en passant par les vastes lacs salés. La Death Valley est le lieu le plus chaud, le plus sec et le plus bas de toute l'Amérique du Nord. Du fait de ces caractéristiques uniques, vous pourriez être surpris de découvrir en hiver des montagnes aux cimes enneigées et des températures chutant au-dessous de zéro la nuit. La randonnée, la conduite, le cyclisme et les visites guidées constituent d'excellents moyens d'admirer ce paysage désertique. Prenez votre appareil photo et partez explorer les lieux à l'aube ou au crépuscule pour réaliser de spectaculaires clichés.

Le Death Valley National Park s'étend le long de la frontière entre le Nevada et la Californie, et ses paysages uniques attirent aussi bien les photographes amoureux de la nature que les randonneurs.

Le Death Valley National Park s'étend le long de la frontière entre le Nevada et la Californie, et ses paysages uniques attirent aussi bien les photographes amoureux de la nature que les randonneurs.
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John Fowler/Flickr

Valley of Fire State Park

Avec ses canyons époustouflants, ses falaises escarpées et ses pierres rouge vif, la Valley of Fire (la vallée de feu) est le plus ancien parc d'État du Nevada, et fut fondé en 1935. Tirant son nom des formations de grès rouge provenant du déplacement de grandes dunes de sable datant de plusieurs millions d'années, ces formations rocheuses abruptes constituent le point central du parc. Toutefois, la Valley of Fire, située à tout juste 88 kilomètres du centre-ville de Las Vegas, abrite également d'anciens pétroglyphes indiens et plusieurs aires de pique-nique et sentiers de randonnée. Gardez les yeux ouverts et guettez l'apparition des lézards, des coyotes, des renards nains, des mouffettes, des lièvres et de bien d'autres animaux pendant que vous arpenterez les sentiers.

La Valley of Fire, au Nevada, doit son nom au rouge flamboyant des rochers de grès qui s'y sont formés il y a des millions d'années, à l'époque des dinosaures!

La Valley of Fire, au Nevada, doit son nom au rouge flamboyant des rochers de grès qui s'y sont formés il y a des millions d'années, à l'époque des dinosaures!
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