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Quatre parcs d'État à découvrir dans l'Indiana
Todd Petrie/Flickr
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  • États :
    Indiana

Pour découvrir les paysages variés du Hoosier State (l'État des Hoosiers), rendez-vous dans ces quatre parcs d'État.

Situé au cœur du Midwest des États-Unis, l'Indiana est plus connu pour ses activités agricoles, ses vastes champs de maïs et de blé doré. Or, cet État abrite aussi des paysages plus sauvages et peu connus des visiteurs.

À seulement une heure de route de la ville animée de Chicago, en Illinois, de grandes dunes de sable et de vastes rivages vous attendent, alors qu'un peu plus au sud, vous trouverez des ravins façonnés par les glaciers et des cascades capricieuses.

Indiana Dunes State Park

À un peu plus de 80 kilomètres au sud-est de Chicago, l'Indiana Dunes State Park (le parc d'État d'Indiana Dunes) couvre près de 900 hectares de magnifiques paysages, y compris une bande de 24 kilomètres le long de la côte du lac Michigan. L'atout de ce parc, ce sont ses plages, bordées par des dunes de sable ondoyantes qui peuvent s'élever à 60 mètres de haut. Ce parc est aussi idéal pour ceux qui apprécient la pêche, l'observation des oiseaux, le vélo, la randonnée et le camping. Le printemps et l'été sont les meilleurs moments pour s'y rendre. Mais le parc affiche aussi de très belles couleurs à l'automne et est ouvert pour faire du ski de fond en hiver.

L'Indiana Dunes State Park est très apprécié pour ses plages qui longent la côte du lac Michigan.

L'Indiana Dunes State Park est très apprécié pour ses plages qui longent la côte du lac Michigan.
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Tom Gill/Flickr

Chain O' Lakes State Park

Au Chain O' Lakes State Park (le parc d'État de Chain O' Lakes), situé dans le nord de l'Indiana à environ 200 kilomètres au nord-est d'Indianapolis, est une chaîne de neuf lacs qui permet de s'adonner à la navigation de plaisance, à la baignade ou à la pêche dans un cadre paradisiaque et serein. Vous pouvez faire du kayak ou du canoë sur les neuf lacs ou, si vous préférez rester sur la terre ferme, arpenter les 16 kilomètres de sentiers forestiers. Pour en savoir plus sur la faune locale, passez un instant dans le centre dédié à la nature, abrité dans une ancienne petite école. Chain O' Lakes Park est prisé en été, mais il faut savoir qu'en automne les couleurs chatoyantes projettent de magnifiques reflets sur les lacs.

Chain O' Lakes State Park est un terrain de jeu rêvé pour ceux qui apprécient le canoë, le kayak et la baignade.

Chain O' Lakes State Park est un terrain de jeu rêvé pour ceux qui apprécient le canoë, le kayak et la baignade.
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Michael Kappel/Flickr

Clifty Falls State Park

Le Clifty Falls State Park (le parc d'État de Cliffy Falls) englobe plus de 570 hectares de cascades, de canyons et d'incroyables sentiers de randonnée le long de l'Ohio River (le fleuve Ohio). Ce parc situé dans le sud-est de l'Indiana (à environ 70 kilomètres au nord-est de Louisville, au Kentucky, et à 120 kilomètres au sud-ouest de Cincinnati, en Ohio) est aussi un lieu incontournable pour les amateurs de fossiles. Clifty Creek Canyon (le canyon Clifty Creek) porte des empreintes de coraux et d'animaux marins. (Il faut « toucher avec les yeux » seulement, car la collecte de fossiles n'est pas autorisée dans le parc.) Deux autres canyons croisent Clifty Creek Canyon : Deans Branch, qui abrite Tunnel Falls (les chutes Tunnel), et Hoffman Branch, où les sentiers de randonnée mènent aux magnifiques Hoffman Falls (les chutes Hoffman). Les possibilités pour camper y sont nombreuses, mais l'hôtel Clifty Inn propose des chambres plus confortables si vous n'aimez pas dormir sous la tente.

Si vous ne voulez plus chercher de fossiles dans le Clifty Falls State Park, suivez l'un des nombreux sentiers de randonnée ou prenez le temps d'admirer les chutes du parc.

Si vous ne voulez plus chercher de fossiles dans le Clifty Falls State Park, suivez l'un des nombreux sentiers de randonnée ou prenez le temps d'admirer les chutes du parc.
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My camera and me/Flickr

Brown County State Park

L'Indiana du Sud abrite aussi le plus grand parc de tout l'État : le Brown County State Park (le parc d'État de la région de Brown County). Comptant près de 6 500 hectares de crêtes escarpées, de ravins et de forêts, cette belle zone sauvage a obtenu le surnom de « Little Smokies » en raison de ses similarités avec les Great Smoky Mountains (les montagnes embrumées) en Caroline du Nord et dans le Tennessee. Situé à environ 75 kilomètres au sud d'Indianapolis, le Brown County State Park comprend de vastes sentiers de randonnée et de vélo, sans parler de ses courts de tennis et de sa piscine. Mais le cheval est peut-être le meilleur moyen de découvrir le parc. Des excursions guidées sur les 110 kilomètres de sentiers équestres sont proposées toute l'année.

Les collines et les forêts verdoyantes du Brown County State Park rappellent le Great Smoky Mountains National Park (le parc national des Great Smoky Mountains).

Les collines et les forêts verdoyantes du Brown County State Park rappellent le Great Smoky Mountains National Park (le parc national des Great Smoky Mountains).
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Photographer/Flickr
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Début de matinée au capitole de l'État de l'Indiana

Destination

Indianapolis