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Une randonnée en famille dans le Yellowstone National Park

Wyoming, Montana, Idaho

Quatre activités que les enfants adoreront à Yellowstone

Par : Rebecca Scherr

Von Jim Peaco/U.S. National Park Service
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  • États :
    Wyoming
    Montana
    Idaho

Old Faithful, un geyser qui entre en éruption environ toutes les 92 minutes, est une attraction incontournable du Yellowstone National Park.

Mais selon Jason Williams, fondateur et PDG de Jackson Hole Wildlife Safaris, rares sont les visiteurs à affirmer qu'il s'agit du moment marquant de leur journée. Il y a tellement plus à voir, particulièrement pour les familles.

Dans le tout premier parc national des États-Unis, les enfants de tous âges pourront vivre des aventures inoubliables et apprendre une foule de choses sur un territoire de près de 900 000 hectares à cheval sur les États de l'Idaho, du Montana et du Wyoming. Pour Jason Williams, qui dirige des excursions dans le parc depuis 14 ans, les expériences ci-dessous sont les plus populaires auprès des enfants.

1. Observer les ours et les loups

Pour les enfants, l'observation d'animaux sauvages est en général le moment le plus marquant de leur séjour, selon Jason Williams. La partie nord-est de Yellowstone est peu fréquentée par les touristes, mais elle offre les meilleures chances d'observer des animaux sauvages. Les ours et les loups sont les animaux les plus souvent observés, mais le parc demeure l'un des rares endroits au monde où l'on peut admirer des bisons en liberté.

Si vos enfants aiment la nature, inscrivez-les au programme Junior Ranger du Yellowstone National Park!

Conseil : Inscrivez-vous à une excursion. Les guides savent où l'on peut observer les meutes de loups et les ours qui habitent le parc. « Comme nous connaissons les allées et venues des ours, vous aurez en général plus de chances de les observer que si vous vous déplaciez sans guide », affirme Jason Williams.

Privilégiez les parties nord du parc pour mieux observer les animaux sauvages. Les parties les plus isolées sont celles qui abritent le plus d'animaux.

Privilégiez les parties nord du parc pour mieux observer les animaux sauvages. Les parties les plus isolées sont celles qui abritent le plus d'animaux.
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Jim Peaco/U.S. National Park Service

2. Admirer le Grand Canyon de Yellowstone

Sculpté par l'activité volcanique, la fonte des glaciers et l'érosion, ce canyon de 32 kilomètres laissera les plus petits sans voix. « C'est une destination à ne pas manquer, autant pour la beauté du paysage que pour son attrait géologique », explique Jason Williams. Il s'agit d'un périple d'au moins deux heures dans une partie moins fréquentée du parc (à environ une heure de route au nord-est du geyser Old Faithful) qui vous garantit solitude et vues imprenables.

Conseil : Explorez les sentiers qui conduisent à de magnifiques belvédères et n'oubliez surtout pas votre appareil-photo!

L'impressionnant Grand Canyon de Yellowstone a été sculpté par la rivière Yellowstone. Sillonnant plus de 950 kilomètres, la rivière Yellowstone est la plus longue rivière sans barrage du territoire continental des États-Unis.

L'impressionnant Grand Canyon de Yellowstone a été sculpté par la rivière Yellowstone. Sillonnant plus de 950 kilomètres, la rivière Yellowstone est la plus longue rivière sans barrage du territoire continental des États-Unis.
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Neal Herbert/U.S. National Park Service

3. Profiter des rencontres-découvertes

« Si votre horaire le permet, ces rencontres-découvertes sont une mine d'information gratuite », explique Jason Williams. Informez-vous auprès d'un des principaux centres d'information touristique pour en savoir plus sur les programmes offerts par les rangers.

Conseil : Les programmes Junior Ranger et Young Scientist (jeune scientifique), destinés aux enfants de 4 à 10 ans, sont une façon éducative de découvrir le parc et d'obtenir un écusson à la fin de la journée. Vous pouvez acheter un guide au centre d'information touristique du parc (pour trois ou cinq dollars américains) avant de partir à la découverte du parc par vous-même ou avec une excursion organisée.

Vos enfants vont adorer en apprendre davantage sur les sites incroyables qu'abrite le parc et sa faune unique auprès des rangers du parc Yellowstone.

Vos enfants vont adorer en apprendre davantage sur les sites incroyables qu'abrite le parc et sa faune unique auprès des rangers du parc Yellowstone.
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Jim Peaco/U.S. National Park Service

4. Old Faithful Inn

En attendant que le geyser se manifeste, visitez le plus grand hôtel en bois du monde, construit en 1903 et 1904. Son imposant foyer de pierre et son horloge faite de cuivre, de bois et de fer forgé sont les témoins d'une époque lointaine.

Conseil : Une activité en famille n'est jamais complète sans crème glacée. Faites un arrêt à la boutique de cadeaux et visitez un comptoir de crème glacée traditionnelle. Goûtez à la crème glacée à l'airelle, une saveur très prisée dans l'Ouest.

L'hôtel Old Faithful Inn, monument historique national, offre des excursions et des programmes pédagogiques pour les enfants.

L'hôtel Old Faithful Inn, monument historique national, offre des excursions et des programmes pédagogiques pour les enfants.
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Jim Peaco/U.S. National Park Service
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