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Antilopes et bison dans le Dakota du Sud

Dakota du Sud

Observation de la faune dans le Dakota du Sud : au plus près des animaux sauvages

Par : Joel Welin

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  • États :
    Dakota du Sud

Là où les hautes plaines rencontrent quelques-unes des montagnes les plus anciennes des États-Unis, la faune prolifère.

Le tout est de savoir comment ne pas effaroucher ces animaux sauvages. Une leçon que les habitants apprennent dès le plus jeune âge : rester contre le vent, se tenir prêt, se montrer silencieux et patient, et prendre des photos à la lueur dorée de l'aube ou du crépuscule. Si vous voulez apercevoir les animaux sauvages au naturel, voici quelques sites propices aux rencontres.

Mouflons canadiens

Les insaisissables mouflons canadiens évoluent dans Badlands National Park (le parc national des Badlands), sur les parois rocheuses qui longent la Canyon Lake Road/l'U.S. 44, à l'ouest de Rapid City, ainsi que dans le Custer State Park (le parc d'État Custer), le long des corniches près du State Game Lodge et de la Black Hills Playhouse (le théâtre Black Hills).

Le mouflon canadien, une espèce indigène vivant sur les reliefs escarpés des Black Hills

Le mouflon canadien, une espèce indigène vivant sur les reliefs escarpés des Black Hills
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Oiseaux

Diverses espèces d'oiseaux se rencontrent plus facilement dans certaines zones. Ainsi, les dindons sauvages sont présents un peu partout, tandis que l'oiseau emblématique de l'État, le faisan de Colchide, vit principalement à l'est du fleuve Missouri. Ils sont plus faciles à entendre qu'à apercevoir, alors n'oubliez pas vos jumelles.

  • Prairies et Badlands National Park : pygargues à tête blanche, aigles royaux, crécerelles, tétraonidés, faucons, alouettes, chouettes, hiboux et troglodytes.
  • Collines basses : merlebleus, bruants, corbeaux, corneilles, pinsons, geais, pies, hirondelles, martinets, fauvettes et pirangas à tête rouge.
  • Montagnes : juncos, sittelles, grives et fauvettes.

Le faisan de Colchide, l'une des 300 espèces d'oiseaux présentes dans l'État

Le faisan de Colchide, l'une des 300 espèces d'oiseaux présentes dans l'État
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Bisons

Custer State Park, Badlands National Park et Wind Cave National Park (le parc national de Wind Cave) abritent quelques-uns des plus grands troupeaux de bisons en liberté des États-Unis. Au Custer State Park, il n'est pas rare que les bisons traversent les routes sans se soucier des usagers et créent des embouteillages.

Troupeau de bisons majestueux évoluant dans la campagne

Troupeau de bisons majestueux évoluant dans la campagne
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Burros

Custer State Park accueille sur ses terres des burros, ou ânes sauvages, qui perpétuent la tradition du « hold-up » façon western : l'un des ânes bloque la route pendant que ses acolytes viennent jusqu'à votre voiture pour vous quémander quelques friandises.

Ces ânes sauvages, surnommés « begging burros » (ânes mendiants), n'hésitent pas à quémander de la nourriture aux touristes dans le Custer State Park.

Ces ânes sauvages, surnommés « begging burros » (ânes mendiants), n'hésitent pas à quémander de la nourriture aux touristes dans le Custer State Park.
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Cerfs

Cerfs de Virginie et cerf-mulets peuplent les prairies à l'est et au nord de Rapid City, ainsi qu'au sud de Hot Springs. Ils sont également présents en plus petits groupes dans les collines basses. Vous aurez également de bonnes chances d'en apercevoir au sein du Badlands National Park et du Custer State Park.

Le cerf de Virginie, facilement reconnaissable à la grande taille de ses oreilles et à son imposante stature

Le cerf de Virginie, facilement reconnaissable à la grande taille de ses oreilles et à son imposante stature
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Wapitis

Plus solitaires que les cerfs, les wapitis sont présents dans le Wind Cave National Park, en particulier le long de la Route 6, et dans le Custer State Park.

Deux wapitis mâles, une scène plutôt rare mais magique

Deux wapitis mâles, une scène plutôt rare mais magique
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Chevaux

Au Black Hills Wild Horse Sanctuary (le refuge de chevaux sauvages de Black Hils), à la sortie de Hot Springs, quelque 600 mustangs sauvages évoluent librement sur 4 400 hectares de terres privées.

Troupeau de chevaux sauvages galopant dans les prairies.

Troupeau de chevaux sauvages galopant dans les prairies.
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Chèvres des montagnes

Il est fréquent d'apercevoir des chèvres sur les parois rocheuses près du Mount Rushmore National Memorial (le monument national du mont Rushmore) et du Crazy Horse Memorial (le monument Crazy Horse), dans les Black Hills.

Une chèvre des montagnes paît devant le mont Rushmore

Une chèvre des montagnes paît devant le mont Rushmore
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Chiens de prairie

Ces petits clowns à fourrure sont un spectacle à eux seuls. C'est un vrai plaisir de les voir sans cesse apparaître et disparaître à l'entrée de leurs terriers et discuter entre eux avec leurs aboiements aigus caractéristiques. Le Custer State Park et le Badlands National Park comprennent plusieurs sites permettant d'observer ces drôles de petits animaux.

Les chiens de prairie vivent dans un réseau complexe de galeries souterraines.

Les chiens de prairie vivent dans un réseau complexe de galeries souterraines.
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Antilopes d'Amérique

Ces antilopes évoluent en troupeaux dans les prairies à l'est et au nord de Rapid City, ainsi qu'au sud de Hot Springs. Comme de nombreux autres animaux du Dakota du Sud, elles sont également visibles dans le Badlands National Park et le Custer State Park.

L'antilope d'Amérique est l'animal le plus rapide d'Amérique du Nord.

L'antilope d'Amérique est l'animal le plus rapide d'Amérique du Nord.
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Pour s'y rendre

Le Dakota du Sud est parfaitement desservi par des vols de correspondance à partir de nombreux aéroports internationaux : Minneapolis-St. Paul (Minnesota), Denver (Colorado), Chicago O'Hare (Illinois), Salt Lake City (Utah), Dallas/Fort Worth (Texas) et Hartsfield-Jackson à Atlanta (Géorgie).

Thèmes connexes :

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Le Bear Butte effleurant les nuages

Destination

Black Hills

La rivière Big Sioux qui traverse Falls Park

Destination

Sioux Falls

Montagnes escarpées du Badlands National Park

Destination

Rapid City