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Site de plongée libre dans la baie d'Hanauma

Hawaï

North Shore, Oahu : à la découverte d'un coin sauvage d'Hawaï

Par : Jess Moss

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  • États :
    Hawaï

Honolulu, capitale de l'État d'Hawaï, est une ville cosmopolite en bord de mer qui offre suffisamment d'attractions pour divertir les visiteurs durant des semaines entières.

Elle est aussi le carrefour aérien de l'État d'Hawaï et la porte d'entrée vers le reste de l'archipel. Ainsi, après avoir grimpé au sommet du volcan Diamond Head, visité le site historique de Pearl Harbor et exploré les magasins de Waikiki à la recherche de la parfaite chemise aloha, prenez la route pour découvrir une autre facette d'Hawaï : la côte nord d'Oahu. À moins d'une heure par la route au nord d'Honolulu, vous trouverez un monde où le temps semble s'écouler plus lentement, où les chaussures sont optionnelles et où la vie évolue au rythme de la terre et de la mer. La côte nord, qui s'étend de Kahuku à Kaena Point, est un corridor empli de vallées luxuriantes, de terres agricoles foisonnantes, de petites communautés et d'endroits où surfer parmi les plus célèbres au monde.

Se rendre sur la côte nord

Louer une voiture est la meilleure façon de découvrir la côte nord. Bien qu'un bus fasse la liaison avec Honolulu, le fait de posséder votre propre véhicule vous offre en effet la liberté de progresser à votre rythme, y compris de vous arrêter pour admirer jusqu'à satiété les plages et les autres attractions touristiques.

Le chemin le plus pittoresque pour rejoindre la côte nord est l'Interstate H-1 et l'autoroute 63. Prenez ensuite l'autoroute 83 (Kamehameha Highway) vers le nord, le long de la côte venteuse d'Oahu. Arrêtez-vous au Polynesian Cultural Center (centre de la culture polynésienne), à Laie, pour découvrir l'histoire des peuples des îles de Polynésie, dont Hawaï.

Lorsque vous avez atteint Kahuku et que vous contournez le point le plus septentrional de l'île, la côte nord se déploie devant vous. La route longe le littoral ponctué de plages et de plaines agricoles avant de pénétrer dans les terres en direction de la ville d'Haleiwa, où des galeries d'art et des magasins de surf attendent le visiteur. Ici, vous pouvez continuer vers l'ouest jusqu'à la fin de l'autoroute 930 vers Kaena Point ou vous pouvez retourner à Honolulu par le centre d'Oahu.

Plusieurs plages sont incontournables sur la côte nord, mais le vrai charme de la région se trouve dans le rythme de vie calme des habitants de cette petite ville. Ne vous pressez pas pour parcourir la ville ni pour respecter votre programme. Prenez votre temps!

Voyage en voiture jusqu'à la côte nord d'Oahu

Voyage en voiture jusqu'à la côte nord d'Oahu
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Adopter la culture hawaïenne du surf

La North Shore est surtout connue pour être le noyau de la culture surf hawaïenne, elle qui offre une succession de plages de surf parmi les plus réputées au monde : Sunset Beach, Pipeline et Waimea Bay. La saison des grandes vagues s'étend de novembre à février. À cette période, la houle peut atteindre neuf mètres ou plus et attire les meilleurs surfeurs du monde entier. Garez votre voiture le long de la route près de l'une des plages et passez la journée à admirer les pros. Sachez que lorsque les vagues sont grosses, le spectacle attire beaucoup de monde ce qui donne généralement lieu à des embouteillages.

Vous avez envie de vous jeter à l'eau et d'essayer le surf? Plusieurs écoles de surf et professeurs privés peuvent vous initier à dompter les vagues plus clémentes de la côte nord. L'Uncle Bryan's Sunset Suratt Surf Academy (l'académie de surf d'Uncle Bryan's Sunset Suratt) et la North Shore Surf Girls (l'école de surf pour filles North Shore) sont deux écoles très reconnues.

Les vagues d'Oahu, Hawaï

Les vagues d'Oahu, Hawaï
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Aller au-delà du surf

Lorsque les vagues sont calmes, certaines plages de la côte nord offrent d'excellentes options de plongée en apnée ou de plongée sous-marine. Vous pourrez croiser des tortues de mer, des poissons colorés ou des anguilles, entre autres. Pour découvrir la côte, vous pouvez également louer des kayaks et des planches à rame.

Le faible développement commercial de la côte nord rend également cet endroit fantastique pour la randonnée grâce à ses nombreux sentiers menant loin de la civilisation. Pour une randonnée facile dans la nature, visitez Waimea Valley (la vallée de Waimea), qui abrite près de 61 hectares de jardins botaniques, 78 sites archéologiques et plusieurs activités culturelles. Un sentier en boucle de 2,4 kilomètres traverse la forêt vierge jusqu'à une cascade haute de près de 14 mètres. Cette chute d'eau plonge dans une piscine où vous pouvez vous baigner.

Pour une expérience plus exotique encore, direction Kaena Point, à l'extrémité ouest d'Oahu. Ce lieu est uniquement accessible à pied. Il s'agit d'un sentier modérément difficile qui récompense les randonneurs avec des vues imprenables sur les rives volcaniques de l'île, l'océan Pacifique et la faune composée d'albatros, de phoques moines et de baleines à bosse (de décembre à mai, seulement).

Kayak dans les eaux hawaïennes

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Hébergement et restaurants sur la côte nord

À partir d'Honolulu, la côte nord se parcourt très facilement en une seule journée. Mais si vous voulez vraiment apprécier le style de vie décontracté de cette partie de l'île, vous devrez y passer une nuit ou deux. Deux hôtels desservent cette partie de l'île : le très luxueux Turtle Bay Resort, face à la mer, et le plus modeste Courtyard by Marriott.

Dans son ensemble, la côte nord n'est pas un endroit luxueux et ses restaurants le reflètent. La seule véritable table gastronomique est le restaurant Paakai du Turtle Bay Resort. Autrement, l'ambiance sera plutôt décontractée. La plupart des restaurants se trouvent à Haleiwa.

Toutefois, la meilleure nourriture de la côte nord ne se déguste pas dans les restaurants. Arrêtez-vous dans les marchés de producteurs et les kiosques qui parsèment la route, proposant des fruits de mer frais et des fruits exotiques comme l'ananas et la mangue, ou le pain aux bananes.

Et pour finir, aucun voyage sur la côte nord ne serait complet sans une glace pilée chez Matsumoto, dans la ville d'Haleiwa. Les cornets de glace pilée et aromatisée sont un régal de fraîcheur les jours de grande chaleur.

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