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Église catholique historique de St. Augustine à Natchitoches, Louisiane

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Natchitoches, Louisiane: une riche histoire alliée au charme du Sud

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Mouillage pour bateaux le long de la Cane River à Natchitoches, Louisiane

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Natchitoches, Louisiane: une riche histoire alliée au charme du Sud

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Vue de face de Melrose Plantation dans la paroisse de Natchitoches, Louisiane

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Figurant en costume historique au Fort St. Jean Baptiste State Historic Site de Natchitoches, Louisiane

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Fort St. Jean-Baptiste State Historic Site à Natchitoches, Louisiane

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Magnolia rose sur la Melrose Plantation dans la paroisse de Natchitoches, Louisiane

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Salle à manger de la Magnolia Plantation dans la paroisse de Natchitoches, Louisiane

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Une vieille cabane à la Magnolia Plantation dans la paroisse de Natchitoches, Louisiane

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Exposition de voitures au Louisiana Sports Hall of Fame & Northwest Louisiana History Museum de Natchitoches, Louisiane

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Natchitoches, Louisiane: une riche histoire alliée au charme du Sud

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  • États:
    Louisiane

Des sites historiques fascinants, des musées, des plantations créoles et des festivals vous attendent.

Natchitoches (dont le nom se prononce « Nac-Au-Tish ») est l'une des plus vieilles villes de l'État. Située au cœur de la Cane River National Heritage Area (Site du patrimoine national de Cane River), cette communauté est fière de ses sites historiques fascinants, ainsi que des nombreux magasins et restaurants variés regroupés dans son charmant centre-ville. La ville historique de Natchitoches propose en outre de nombreuses attractions tout au long de l'année, notamment des musées, des plantations créoles et des festivals. C'est également là que fut tourné le film « Steel Magnolias » (Potins de femmes).

Architecture reflétant une histoire riche de diverses cultures

Pour vous immerger dans l'atmosphère locale, commencez votre visite par une promenade dans le quartier historique de Natchitoches, classé National Historic Landmark, l'un des trois seuls sites de ce type existant en Louisiane. S'étendant sur 33 pâtés de maisons, il regroupe de magnifiques exemples d'architecture victorienne et de l'époque de la reine Anne, des maisons de style créole et d'autres bâtiments centenaires. L'architecture de Natchitoches reflète superbement le riche passé historique de la ville où se mêlent influences françaises, espagnoles, africaines, indiennes d'Amérique et créoles.

Après avoir profité de ce creuset de cultures, terminez votre promenade sur la rue historique de Front Street, une artère pittoresque avec ses pavés, ses bâtiments ornés de fer forgé et ses superbes magnolias qui descendent jusqu'aux rives du remarquable lac Cane River. Front Street regroupe également les boutiques et restaurants colorés de Natchitoches. N'oubliez pas de faire halte au Lasyone's Meat Pie Restaurant, célèbre pour ses « meat pies » (tartelettes à la viande), une véritable institution à Natchitoches. C'est également dans ce quartier que se trouve le Kaffie-Frederick General Mercantile Store, le plus vieux magasin de Louisiane.

Louisiana Sports Hall of Fame

Tout en vous imprégnant du charme du quartier historique de Natchitoches, tournez à gauche au bout de Front Street pour découvrir avec émerveillement le Louisiana Sports Hall of Fame. Ce complexe d'aspect futuriste retrace les hauts faits sportifs de plus de 300 légendes du sport de la Louisiane par le biais d'expositions multimédias. Si vous ne vous intéressez pas au sport, le même bâtiment abrite le Northwest Louisiana History Museum, connu pour ses expositions uniques sur les traditions culturelles.

À la découverte de l'héritage historique et des plantations de Natchitoches

À quelques kilomètres plus au sud, partez explorer le Cane River Creole National Historical Park. Certaines des plus anciennes plantations des États-Unis bordent le lac Cane River. Quelques-unes révèlent des anecdotes et des secrets sur leurs anciens propriétaires et il en est même qui sont connues pour leurs histoires de fantômes.

Avec ses décorations, son mobilier et ses objets de diverses époques, Oakland Plantation est une fenêtre sur près de 200 ans d'histoire qui illustre l'évolution des êtres et le passage du temps. Considérée comme l'une des plus grandes plantations des États-Unis, Melrose Plantation est un site national historique construit par et pour des hommes de couleur libres. Magnolia Plantation est une autre destination prisée. La maison principale appartient toujours aux descendants de la famille LeCompte. C'est une demeure privée qui n'est pas ouverte au public.

La Cane River National Heritage Area contient également le magnifique American Cemetery, considéré comme le plus vieux cimetière du territoire concerné par le Louisiana Purchase (Achat de la Louisiane) et dont certaines des tombes remontent à l'époque coloniale.

Attractions incontournables

Lors de vos visites de sites historiques, vous entendrez également parler de l'El Camino Real de los Tejas. Promue au rang de National Historic Trail (sentier historique national) en 2004, cette route légendaire s'étend sur 4 000 km. Partant de la ville coloniale de Mexico, elle traverse le Texas pour prendre fin à Natchitoches.

À seulement quelques minutes du centre-ville se trouve le Fort St. Jean Baptiste State Historic Site, initialement bâti en 1716 par le Canadien français Louis Juchereau de St. Denis. Aujourd'hui, ce site abrite un excellent musée et une reproduction du fort d'origine, directement au bord de la rivière. Des conservateurs culturels du parc, en costume d'époque, font revivre l'histoire de Natchitoches à l'époque coloniale.

Pour poursuivre votre expérience, rendez-vous au Natchitoches Alligator Park où vous découvrirez le monde mystérieux et fascinant des alligators américains. Des centaines d'alligators vous divertiront lors de spectacles organisés toutes les heures lorsqu'on les nourrit. Vous n'êtes pas obligé de vous contenter de les observer : il est en effet possible de les toucher, de les nourrir et même de se faire photographier en leur compagnie.