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Visite du site Thomas Cole National Historic Site dans le Greene County, État de New York

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Montagnes Catskill : culture et histoire dans le nord de l'État de New York

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Partie de jeu de galets au Sunny Hill Resort and Golf Course dans les Catskills, État de New York

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Visite de la ville historique de Kingston, État de New York

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Découverte des expositions du Bethel Woods Center for the Arts, Bethel Woods, État de New York

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Site de Woodstock à Bethel Woods, État de New York

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Plaque commémorative sur le site de Woodstock, Bethel Woods, État de New York

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Salle de dégustation de la distillerie Catskill Distilling Company à Bethel, État de New York

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Promenade au bord de la rivière dans la ville historique de Kingston, État de New York

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Magasinage dans Greene County, État de New York

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    État de New York

Facilement accessible depuis la ville de New York, la région des Catskills au charme désuet regorge de villes historiques pittoresques et offre une variété d'activités.

Même si les Catskill Mountains sont une destination agréable en toute saison, la région est particulièrement belle en automne. Les montagnes se parent alors d'un patchwork de couleurs éclatantes, qui ravit tous les visiteurs. Ne manquez pas le spectacle du feuillage qui passe du vert à l'orange, au jaune et au rouge avant de prendre des accents dorés. En plus de l'apparat des feuilles d'automne, tout un monde d'attractions culturelles et culinaires vous y attend.

Délices locaux

Commencez votre excursion en passant à la boulangerie Brandenburg, dans la petite ville paisible de Livingston Manor, où vous attendent de délicieux gâteaux, pâtisseries, biscuits et pains allemands tout juste sortis du four. Descendez la rue jusqu'à Main Street Farm, un café-épicerie qui vend des produits de la ferme et des sandwichs. Près de là, la brasserie Catskill Brewery propose des bières en cruchons (growlers) ou dans des récipients munis d'une poignée. Cette brasserie artisanale de Livingston Manor est appréciée par les résidents.

Une plongée dans l'histoire

Les jolies villes historiques nichées dans les montagnes de Catskill jouissent d'un statut légendaire, particulièrement Kingston, dans le comté Ulster County. En 1777, cette petite ville fut la première capitale de l'État de New York. Son architecture témoigne de l'histoire du pays : de la colonisation néerlandaise aux XVIIe et XVIIIe siècles à l'essor commercial de la ville au XIXe siècle, jusqu'à la montée et au déclin de l'industrie au XXe siècle. Des maisons victoriennes, de petites boutiques, des cafés et des galeries se trouvent dans toute la région. Autre particularité très appréciable de ces charmantes petites villes : de nombreux restaurants y servent des produits issus directement de la ferme. Dans le centre-ville historique vous attend notamment le bistro américain prisé Ship to Shore, qui sert un délicieux plat de morue avec des frites dans un cadre décontracté.

Cette partie de la ville se trouve au bord de la rivière Rondout Creek, où se situe également le musée Hudson River Maritime Museum. Dans le port, immortalisez votre passage en posant près du Mathilda, un remorqueur à vapeur datant de 1898. Après avoir flâné dans les boutiques et les galeries, dirigez-vous vers les quartiers huppés, qui offrent encore plus de magasins, pour faire du lèche-vitrines sous des arcades joliment décorées. À l'intersection des rues Crown et John se trouvent quatre bâtiments coloniaux en pierre qui datent des premières années de Kingston. Ils font partie de l'Old Stockade Area, un quartier qui remonte à 1658, après l'installation des colons hollandais dans la zone en 1652. Jetez aussi un œil à l'Old Dutch Church (vieille église hollandaise) et à la Senate House (maison du sénat). C'est là que la ville a été désignée première capitale de l'État de New York.

Culture locale

Pour goûter à la culture des Catskills, rendez-vous dans le Sud-Ouest, à Bethel. En 1969, un demi-million de personnes se sont retrouvées pour assister à « trois jours de paix et de musique » au festival de Woodstock. Contrairement à la croyance populaire, le festival n'a pas eu lieu dans la ville de Woodstock, qui se situe à plus d'une heure de route de Bethel.

La distillerie Catskill Distilling Company, accessible en quelques minutes de là, vaut le détour. Elle produit du gin, de la vodka et du whisky et propose des visites guidées et des dégustations. Le bâtiment d'à côté, le Dancing Cat Saloon, lui appartient, et vous pourrez y dîner ou souper et assister à des concerts.

À quelques kilomètres à l'ouest, le hameau de Narrowsburg vous attend. Vous y découvrirez le fleuve Delaware dans sa partie la plus étroite et, avec un peu de chance, vous verrez des pygargues à tête blanche qui passent parfois dans la région.

Trouver des hébergements à la montagne

Les options d'hébergement ne manquent pas dans les Catskills. L'Ecce Bed and Breakfast propose cinq chambres dans une maison au cadre intimiste avec vue sur le bassin supérieur du fleuve Delaware. Le panorama est enchanteur et le déjeuner royal : pain perdu fait à la demande accompagné de fraises et de bananes fraîches et de bacon croustillant.

Si vous cherchez un endroit plus insolite, optez pour le Roxbury Motel. Folles ou étranges, toutes les chambres de ce motel sont décorées de façon unique, en hommage à une série télévisée ou à un film. L'Archaeologist's Digs (« les fouilles de l'archéologue »), par exemple, est un chalet privé de trois chambres décoré sur le thème d'Indiana Jones. Il y a aussi des suites, comme Breakfast at Tiffany's (Diamants sur canapé), I Dream of Jeannie (Jinny) et Amadeus' Bride (« La femme de Mozart »). Juste en face de l'établissement, le Public Restaurant propose de délicieux repas.

Vous pourrez aussi séjourner à l'Inn at Lake Joseph, où une barque est disponible pour admirer le coucher du soleil sur le lac. Toutes ses suites sont dotées d'un bain bouillonnant et d'une chaleureuse cheminée, de quoi assurer des soirées relaxantes.

Fidèles à leur réputation de paradis des vacanciers, les Catskills, dans l'État de New York, sont aussi accueillantes que magnifiques. En visitant cette région, vous profiterez de toutes sortes d'activités de plein air, d'une cuisine délicieuse et d'hébergements de qualité.

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