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Cascade dans le Shenandoah National Park, Virginie
Virginia Tourism Corperation
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  • États :
    Washington, D.C.
    Maryland
    Virginie

Les Blue Ridge Mountains, surnommées ainsi en raison de leur couleur bleutée vues de loin, sont considérées comme l'une des plus vieilles chaînes de montagnes au monde.

On y accède facilement depuis la région animée de la capitale des États-Unis, qui inclut Washington, D.C., le Maryland et la Virginie. Découvrez cinq façons intéressantes d'explorer ces montagnes spectaculaires.

Routes pittoresques : la Skyline Drive et la Blue Ridge Parkway

Les routes Skyline Drive, au sein du Shenandoah National Park (parc national de Shenandoah), et Blue Ridge Parkway plus au sud (souvent appelée simplement « the Parkway »), figurent parmi les routes les plus pittoresques des États-Unis, surtout en automne.

L'entrée nord du Shenandoah National Park se trouve à environ 1 h 30 de route du centre de Washington D.C. La Skyline Drive, longue de 169 kilomètres, traverse entièrement le parc. Vous pourrez la parcourir en 3 ou 4 heures de voiture, mais prévoyez une journée complète pour une randonnée.

À son extrémité sud, la Skyline Drive rejoint la Blue Ridge Parkway, considérée comme la route préférée des Américains. Tout le long, vous trouverez une multitude de départs de sentiers, des points de vue panoramiques et des sorties permettant d'accéder facilement aux commodités. Ces deux routes sont aussi ouvertes aux cyclistes expérimentés.

Shenandoah National Park, Virginie : somptueux paysages de montagne, randonnée à pied et à vélo

Shenandoah National Park, Virginie : somptueux paysages de montagne, randonnée à pied et à vélo
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Randonnée : l'Appalachian Trail

L'Appalachian Trail (AT) est un sentier de randonnée dans les Appalaches, de renommée mondiale, et qui s'étend sur près de 3 500 kilomètres, de la Géorgie au Maine. Sa portion la plus longue est en Virginie. Depuis la région de la capitale, rejoignez les montagnes du Shenandoah National Park, où l'AT croise la Skyline Drive plus de 30 fois. Le sentier est bien entretenu et balisé, et certaines de ses portions sont adaptées aux randonneurs de tous les niveaux. Pour obtenir des cartes et plus d'informations sur l'itinéraire, consultez nps.gov/shen.

Toute la famille peut explorer et faire une randonnée sur certaines portions de l'Appalachian Trail dans le Shenandoah National Park.

Toute la famille peut explorer et faire une randonnée sur certaines portions de l'Appalachian Trail dans le Shenandoah National Park.
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Escalade : Virginie

L'Old Rag Mountain, dans le Shenandoah National Park, est la plus grande formation rocheuse en granit de la région. C'est l'un des endroits les plus populaires auprès des grimpeurs très expérimentés pratiquant l'escalade en dalle, en paroi et en fissures. D'autres lieux d'escalade vous attendent dans le Grayson Highlands State Park (parc d'État de Grayson Highlands) et à McAfee Knob, tous deux situés dans les Appalaches. Si vous êtes de niveau débutant ou intermédiaire en escalade, optez pour une sortie guidée tout compris avec les guides de montagne de Shenandoah ou de Blue Ridge.

Le Shenandoah National Park, en Virginie, comporte de nombreux sites d'escalade.

Le Shenandoah National Park, en Virginie, comporte de nombreux sites d'escalade.
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Kelly J. Mihalcoe LLC. Virginia Tourism Corporation

Balades à cheval : Virginie et Maryland

Elk Mountain Trails à Knoxville, dans le Maryland, organise des excursions dans les Blue Ridge Mountains adaptées à tous les niveaux. Des promenades à cheval au pied des montagnes Blue Ridge, en Virginie, sont aussi proposées par le Marriott Ranch. Ces entreprises, ainsi que bien d'autres, ont la solution qu'il vous faut pour explorer les montagnes à dos de cheval.

Explorez la région de la capitale des États-Unis à cheval en admirant les superbes vues sur la campagne.

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Camping : parcs nationaux et d'État

Ces montagnes abritent des sites de camping parmi les meilleurs au pays. Plusieurs entreprises proposent la location de matériel de camping en ligne. Le Catoctin Mountain Park (parc de montagne de Catoctin) et le Cunningham Falls State Park (parc d'État des chutes Cunningham), tous deux dans le Maryland, sont particulièrement pittoresques et adaptés aux vacances en famille. Il est possible d'y louer des chalets, mais aussi de faire du camping sur un terrain aménagé ou en pleine nature. Le Shenandoah National Park, en Virginie, possède beaucoup de sites de camping et se trouve non loin de la région de la capitale en voiture.

Pour expérimenter pleinement les Blue Ridge Mountains, apportez ou louez une tente pour passer une nuit ou deux à la belle étoile.

Pour expérimenter pleinement les Blue Ridge Mountains, apportez ou louez une tente pour passer une nuit ou deux à la belle étoile.
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Virginia Tourism Corporation
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Accès

À seulement 42 kilomètres à l'ouest de Washington, D.C., l'aéroport international de Washington Dulles est implanté dans le centre de la région de la capitale des États-Unis, à proximité de tous les sites et activités de Washington D.C., du Maryland et de la Virginie. Les liaisons directes entre les grandes villes internationales et l'aéroport international Dulles de Washington vous permettront de rejoindre cette région très facilement.
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