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Les pics aiguillés et les falaises époustouflantes du Bryce Canyon National Park

Utah

Le guide du voyageur sur le Bryce Canyon National Park

Par : Eli Ellison

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  • États :
    Utah

Labyrinthe mystique parsemé de cheminées de fée ou « hoodoos » aux teintes éclatantes de rouge, d'orange et de rose

Le Bryce Canyon se trouve à moins de quatre heures de route de Las Vegas, dans le Nevada, et de Salt Lake City dans l'Utah. Il s'agit du parc national préféré d'un grand nombre de touristes parcourant le sud-ouest des États-Unis, ce qui n'est pas très surprenant. Si le Grand Canyon en Arizona impressionne par sa superficie à la fois imposante et massive, le Bryce Canyon, situé dans le sud de l'Utah, est quant à lui un site plus petit, plus intimiste et plus accessible. Ses formations surréalistes semblent d'ailleurs plus raffinées. Pendant des millions d'années, les forces du vent, de la glace et de l'eau ont sculpté cette terre composée de cheminées de pierre, de pics et d'autres structures géologiques. Ce guide vous suggère comment profiter pleinement du canyon et vous offre quelques conseils de voyage pratiques.

Pour s'y rendre depuis Las Vegas au Nevada

Après avoir admiré les lumières étincelantes de Las Vegas et pris le pouls de son univers captivant, poursuivez votre route vers le nord sur l'Interstate 15 jusqu'à St. George, dans l'Utah. Deux itinéraires s'offrent ensuite à vous pour atteindre le Bryce Canyon : par le Zion National Park ou le Cedar Breaks National Monument (monument national de Cedar Breaks). Pour Zion, prenez l'Interstate 15 afin de rejoindre la route d'État 9. Des frais d'entrée de 30 dollars par véhicule s'appliquent (laissez-passer valable pendant sept jours). Si vous préférez découvrir Cedar Breaks (site identique à Bryce, mais plus petit), continuez sur l'Interstate 15 jusqu'à Cedar City, puis suivez la route d'État 14 jusqu'à la route d'État 148 (également connue sous le nom de Cedar Breaks Scenic Byway (route panoramique), elle est néanmoins fermée de fin octobre ou début novembre à fin mai).

Se déplacer

La plupart des touristes visitent le canyon à bord de leur voiture, si bien que les stationnements aménagés près des différents points de vue sont très achalandés durant la haute saison estivale. Pour une visite du parc en toute sérénité, empruntez plutôt la navette gratuite du Bryce Canyon, qui circule de la fin avril au mois de septembre et qui dessert notamment Ruby's Inn (à l'extérieur du parc), le centre d'information touristique, ainsi que Sunset Point et Inspiration Point. Kathleen Gonder, ranger au sein du National Park Service (service des parcs nationaux), précise que « la navette passe toutes les 8 à 12 minutes et permet d'éviter les tracas liés aux embouteillages ».

Pendant la haute saison estivale, les routes du Bryce Canyon National Park sont beaucoup plus achalandées.

Pendant la haute saison estivale, les routes du Bryce Canyon National Park sont beaucoup plus achalandées.
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Hébergement et restauration

Situé à deux pas de la crête du canyon, le Lodge at Bryce Canyon comprend un restaurant servant de délicieuses spécialités dans une salle à manger au décor traditionnel de l'Ouest, avec lambris et cheminée en pierre. Par ailleurs, Valhalla Pizzeria propose des spécialités italiennes, des pizzas et des salades, mais également du café et des pâtisseries.

À l'extérieur du parc, l'immense Ruby's Inn comporte plus de 360 chambres, des chalets, un terrain de camping et trois restaurants. L'établissement offre également des promenades à cheval, des excursions en véhicule tout-terrain ou en hélicoptère ou avion, ainsi que la location de vélos de montagne.

Si le Lodge at Bryce Canyon et le Ruby's Inn sont complets, adressez-vous aux motels installés aux alentours de Bryce Canyon City, près de la route d'État 63. Il est également possible de planter sa tente sur l'un des deux terrains de camping dans l'enceinte du parc.

À voir

Grâce aux 13 belvédères aménagés le long des 61 kilomètres de route panoramique au sein du parc, vous aurez toutes les occasions d'admirer la beauté de Bryce Canyon qui s'étend en contrebas. Les très populaires belvédères de Sunrise Point et Sunset Point, situés à proximité du Lodge at Bryce Canyon, offrent des vues panoramiques sur les pics à la fois massifs et compacts de l'amphithéâtre du canyon.

Les paysages sont tout aussi époustouflants depuis les postes d'observation Inspiration Point et Bryce Point, non loin. Dans la partie sud du parc, ne manquez pas le belvédère Natural Bridge qui surplombe une impressionnante arche rocheuse. Astuce : la lumière diffusée en milieu de matinée permet de prendre de belles photos.

Le centre d'information touristique propose des expositions sur la géologie du site et sa faune, ainsi qu'un film de présentation de 20 minutes intitulé « Shadows of Time ».

Il y a tant à voir à Bryce Canyon. N'oubliez pas votre appareil photo!

Il y a tant à voir à Bryce Canyon. N'oubliez pas votre appareil photo!
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À faire

Pour vous imprégner pleinement de la magie des lieux, partez en randonnée dans le canyon. Dans l'amphithéâtre principal du canyon, empruntez les sentiers Navajo et Queens Garden pour effectuer une boucle de 4,6 kilomètres qui vous mènera jusqu'à la cheminée de fée ressemblant au marteau de Thor, ainsi qu'à « Wall Street », un passage particulièrement étroit. Prévoyez environ deux heures pour cette randonnée.

L'amphithéâtre comporte plusieurs autres sentiers, tous reliés les uns aux autres, qui présentent différents niveaux de difficulté allant de moyen à difficile. Kathleen Gonder suggère aux personnes en bonne forme physique de suivre le sentier Fairyland Loop Trail d'une longueur de 12,9 kilomètres. « Bien qu'il soit difficile, j'adore ce sentier qui abrite les formations Tower Bridge et China Wall », précise-t-elle.

Vous recherchez une randonnée plus facile? Optez dans ce cas pour le sentier Rim Trail, qui relie le sentier Fairyland à Bryce Point en 17,7 kilomètres et comporte plusieurs points d'accès. Que vous le parcouriez en intégralité ou en partie seulement, vous profiterez de vues exceptionnelles sur le canyon.

Souvent négligé en raison de sa situation dans la partie nord du parc, le sentier Mossy Cave Trail, d'une longueur de 1,3 kilomètre aller-retour, longe un ruisseau pérenne entre des cheminées de fée colorées et débouche sur une petite cascade de 4,6 mètres de hauteur.

Vous n'avez pas envie de marcher? Optez alors pour une promenade à cheval. D'avril à octobre, installez-vous confortablement sur la selle et profitez d'une excursion de deux heures ou d'une demi-journée au cœur du canyon. Les rangers du parc tiennent aussi régulièrement des discussions sur la géologie du site à Sunset Point, en plus d'organiser des visites guidées à pied en bordure du canyon. À la nuit tombée, participez aux ateliers d'astronomie en compagnie d'un ranger et observez le ciel étoilé à l'aide d'un télescope. La liste des activités organisées par les rangers est disponible auprès du centre d'information touristique.

La célèbre cheminée de fée ressemblant au marteau de Thor domine Bryce Canyon.

La célèbre cheminée de fée ressemblant au marteau de Thor domine Bryce Canyon.
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Vous y allez en hiver? Soyez prêt!

Bryce Canyon se situe à 2 778 mètres d'altitude et reçoit en moyenne quelque 245 centimètres de neige durant l'hiver, soit de novembre à mars. La roche de couleur rouge sertie d'un écrin de poudre blanche offre un contraste saisissant et un décor de toute beauté. Prévoyez des vêtements chauds, car les températures maximales en journée oscillent autour de 4 °C alors qu'elles peuvent descendre jusqu'à -34 °C au cours de la nuit.

En hiver, la neige qui recouvre Bryce Canyon rend l'endroit encore plus magnifique.

En hiver, la neige qui recouvre Bryce Canyon rend l'endroit encore plus magnifique.
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Autres visites à faire dans le coin

Depuis Bryce Canyon City, on peut rejoindre le Red Canyon, situé au cœur de la forêt nationale de Dixie, en seulement 20 minutes vers le nord-ouest. Le sol et les formations de grès de ce canyon se caractérisent par leur couleur d'un rouge intense.

En quête d'une excursion moins connue près de Bryce Canyon? Empruntez l'embranchement est du Sevier River Scenic Backway, une route de gravier panoramique bien entretenue qui longe le Bryce Canyon National Park sur 27 kilomètres et permet de rejoindre le Tropic Reservoir. Ce petit coin de nature bordé de pins, propice à la pêche, au bateau, au vélo de montagne, à la randonnée ou aux pique-niques, reste relativement frais même pendant les chauds mois d'été.

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Randonnée au cœur du parc de Cedar Breaks National Monument

Destination

Cedar City