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Table couverte de tartes lors d'un concours à Delmont, Dakota du Sud

Pennsylvanie, Floride, Massachusetts, Michigan, Californie, Alabama, Texas

La tarte : un dessert tout ce qu'il y a de plus américain

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Pour beaucoup d'Américains, il n'y a rien de mieux pour terminer un repas qu'une pointe de tarte.

Avec sa pâte feuilletée croustillante au beurre dissimulant une garniture des plus succulentes, la tarte américaine est la définition même du dessert divin. Qu'elle soit surmontée de crème fraîche fouettée, d'une boule de glace à la vanille, d'une meringue à l'italienne ou même d'une tranche de cheddar fort (une pratique courante dans certaines parties du Nord-Est et du Midwest), cette pâtisserie se décline à l'infini et se savoure à tout moment aux États-Unis. Alors, que vous mangiez dans un tout petit restaurant d'antan ou dans un restaurant raffiné en ville, n'oubliez pas de garder un peu de place pour ce dessert incontournable.

Nord-Est

Pour les habitants du Nord-Est, l'automne est synonyme de souvenirs précieux comme cueillir des pommes dans les vergers, déguster du jus de pomme ou du cidre et sillonner en voiture des routes pittoresques pour apprécier les magnifiques couleurs des arbres. Les exploitations fruitières de la région ouvrent généralement leurs portes autour de la fête du Travail, qui a lieu le premier lundi de septembre. Si vous voulez réaliser vous-même votre tarte aux pommes, demandez à un producteur la variété de pommes qu'il préconise; la Granny Smith et la Rome Beauty sont très appréciées. Si vous préférez savourer des pâtisseries préparées par d'autres, la plupart des exploitants vendent leurs tartes tout juste sorties du four : des pommes croquantes sublimées par le sucre, la cannelle et la noix de muscade et entourées d'une pâte dorée.

La tarte aux pommes se déguste dans tout le pays, pour le plus grand plaisir des touristes. Mais si vous êtes un vrai amateur de desserts, poussez jusqu'à Lancaster County, une zone rurale de la Pennsylvanie où se trouve le plus ancien campement amish du pays, pour commander une tarte Shoofly. Cette tarte à la mélasse recouverte d'un croustillant de farine et de cassonade remonte à une époque où l'on cuisait encore la nourriture à l'extérieur.

Il est également essentiel de déguster un gâteau Boston dans sa ville d'invention. Vous pouvez d'ailleurs en savourer une pointe à l'endroit même où la recette est née en 1856 : à Omni Parker House dans le centre de Boston, Massachusetts. Entre deux bouchées, vous pourrez toujours vous demander pourquoi ce dessert a été classé dans la catégorie des tartes alors qu'il s'agit en fait d'un gâteau, composé de plusieurs couches de génoise liées avec de la crème pâtissière et nappées de chocolat fondant.

Les tartes profondes font partie des nombreuses variétés servies dans les États-Unis

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Sud-Est

Comme c'est le cas avec la plupart des plats réconfortants, les tartes dans le Sud-Est vous réservent des expériences culinaires jubilatoires. Les tartes proposées en dessert du jour dans les restaurants afro-américains sont irrésistibles : tarte à la patate douce, tarte aux pacanes, tarte au citron, tarte à la pêche et tarte aux fraises, sans oublier la « chess pie » (tarte à la crème anglaise qui peut être aromatisée à la vanille, au chocolat ou même à la noix de coco).

En Floride, où les limes jaune pâle de la variété Key Lime sont cultivées principalement dans la partie sud de l'État, la tarte emblématique est la « Key lime pie », une tarte à la lime dont l'équilibre parfait entre l'acidulé et le sucré est obtenu en mélangeant le jus de lime à du lait concentré. La tarte est ensuite surmontée d'une meringue ou de crème fouettée. Dégustez-la tout en profitant de l'agréable brise océanique pour une expérience divine.

Jolie pointe de tarte à la lime aigre-douce en Floride

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Midwest, Pacifique, Ouest et Sud-Ouest

Le Michigan sait mettre en valeur ses récoltes, notamment ses cerises acidulées, qui se retrouvent dans de délicieuses tartes et tartelettes et sont parfois associées à la pêche, la pomme ou la rhubarbe pour un résultat des plus exquis. Dans les régions de l'Ouest et du Pacifique, les mûres Marionberry, les framboises et les airelles sauvages ajoutent une touche de couleur violette et de douceur aux plats à tarte.

Les recettes traditionnelles de tartes américaines sont liées à l'histoire des régions dans lesquelles elles ont été inventées. Savourer une « fried pie » (tarte frite) dans le Sud-Ouest, c'est imaginer des éleveurs de bétail se régaler de ce chausson aux fruits à la pâte feuilletée croustillante. Savourer une « Hoosier sugar cream pie » (tarte au sucre et à la crème Hoosier) dans le Midwest, c'est marcher sur les pas de générations entières de familles d'agriculteurs qui continuent de se régaler de cette douceur exquise aux trois sucres, à la crème épaisse et à la vanille.

Lors de votre voyage, demandez aux gens de la région les recettes traditionnelles des tartes locales et gardez un peu de place en fin de repas pour goûter une pointe de cette pâtisserie typiquement américaine.

Délicieuse rencontre entre la fraise et la rhubarbe dans une succulente tarte

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Des tartes et des événements qui valent le détour aux États-Unis

  • En avril, remplissez votre assiette au buffet à tartes du Great American Pie Festival, à Celebration, en Floride.
  • À Lancaster County, en Pennsylvanie, goûtez la « whoopie pie » (dont le nom prête également à confusion puisqu'il s'agit de deux demi-lunes de gâteau au chocolat et à la crème sucrée) et faites la visite d'une ferme à la rencontre de la communauté amish. Il existe même un Whoopie Pie Festival, où une centaine de versions différentes de cette recette sont préparées.
  • En automne, c'est la saison des tartes à la citrouille et aux épices sucrées. Goûtez la recette traditionnelle servie à l'Action de grâces, le quatrième jeudi de novembre, ou les versions plus expérimentales à base de fruits fraîchement grillés, d'une pâte à biscuits au gingembre ou d'une pointe de poivre noir.
  • La tarte aux pommes, le dessert « officiel » des États-Unis, est servie dans presque toutes les villes du pays, les grandes comme les petites. Voici quelques bonnes adresses où en déguster une pointe : Pie Lab à Greensboro, Alabama; The Apple Pan à Los Angeles, Californie; et le Paris Coffee Shop à Fort Worth, Texas.

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