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Vue de Market Square dans le centre-ville de Knoxville, Tennessee

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Knoxville, Tennessee: de la ville à la nature

Par : Heiko Obermoeller

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À la découverte du centre-ville de Knoxville, dans le Tennessee

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Visite de Knoxville, Tennessee

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Visite de la Bliss Boutique à Knoxville, Tennessee

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Dénichez des objets uniques dans l'une des boutiques de Knoxville, Tennessee

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Tour des boutiques de Knoxville, Tennessee

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Délicieux repas à Knoxville, Tennessee

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Découvrez les restaurants et la vie nocturne de Knoxville, Tennessee

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Dégustation de bière artisanale à Knoxville, Tennessee

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  • États:
    Tennessee

Sur Market Square dans le centre-ville de Knoxville, les kiosques de l'International Biscuit Festival attirent les foules.

Sur la petite scène de la place, on joue de la musique, tandis que les cafés et restaurants qui l'entourent créent une atmosphère agréable et accueillante. Knoxville, c'est ça : une ville débordant d'activités, de l'effervescence urbaine aux escapades en pleine nature.

Market Square et Gay Street

Après avoir goûté quelques biscuits aux kiosques du festival, nous décidons de profiter de l'ambiance animée des lieux dans l'un des cafés qui entourent la place. Market Square était autrefois un lieu de commerce pour les agriculteurs locaux. Aujourd'hui, des festivals de musique et d'art s'y tiennent toute l'année et un marché de produits locaux s'y installe chaque semaine. 

Un peu plus tard, nous descendons Gay Street, visitons les boutiques et savourons de délicieux sushis. Gay Street est le quartier des théâtres de Knoxville. Vous y trouverez plusieurs lieux historiques tels que le superbe Tennessee Theatre, le théâtre officiel de l'État du Tennessee, ainsi que le Bijou Theatre, réputé pour son atmosphère intimiste et son excellente acoustique. Tout au long de l'année, de nombreux artistes se produisent sur Gay Street et cela vaut toujours le détour. En fin de journée, nous buvons une bière dans l'un des bars qui entourent Market Square.

Sublime nature

Le matin suivant, nous nous levons tôt et nous rendons en voiture au Ijams Nature Center, un centre de préservation de la nature à seulement cinq kilomètres du centre qui fait partie d'un parc urbain de 404 hectares situé à l'intérieur de la ville.

À Mead's Quarry, nous louons un kayak et une planche à rame et naviguons le long de falaises et de forêts verdoyantes et profondes. Le long du rivage, nous entendons les cris de nombreux oiseaux. Au printemps et à l'automne, on aperçoit d'ailleurs de nombreux oiseaux chanteurs qui migrent en passant par cette région. C'est également le point de départ idéal pour les randonnées : 19 kilomètres de sentiers traversent des forêts et bordent le lac et les falaises couvertes de mousse. 

Après notre escapade sur le lac, nous louons des vélos de montagne et pédalons dans les forêts alentour sur des sentiers qui conviennent aussi bien aux débutants qu'aux cyclistes confirmés. Autour de Knoxville, on trouve de nombreuses activités en plein air pour tous les âges. Nous prévoyons déjà une virée en kayak sur le fleuve Tennessee lors de notre prochaine visite.

Plus d'informations

Maisons historiques de Knoxville

Le dernier jour de notre visite est dédié à l'histoire fascinante de la ville. Les premières colonies, pour la plupart de simples cabanes en rondins, ont été établies en 1786 et Knoxville est vite devenue la première capitale de l'État du Tennessee. Vous pouvez visiter six maisons historiques construites sur plusieurs périodes coloniales. 

Nous commençons par James White's Fort, qui tient son nom du fondateur de la ville, arrivé à Knoxville au début des années 1780. À côté de la simple cabane en rondins, vous pouvez visiter un fort. Dans les différents bâtiments du domaine, on propose des démonstrations des activités de forge et de filage. Visitez également l'imposante Mabry-Hazen House, une maison de style victorien construite pendant la guerre de Sécession. Un lieu fascinant pour découvrir la vie des habitants de l'époque. 

Knoxville est un superbe mélange de beauté naturelle, d'activités de plein air en tout genre, d'histoire et d'atmosphère urbaine animée où les lieux de sortie ne manquent pas. Nous y reviendrons très bientôt!

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