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Le Kentucky Derby de Churchill Downs à Louisville, Kentucky

Kentucky

Guide pratique sur le Kentucky Derby

Par : Zach Everson

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  • États :
    Kentucky

Connue comme étant les « deux minutes les plus rapides du monde » du sport, la course hippique Kentucky Derby est l'un des événements sportifs les plus passionnants et les plus prestigieux des États-Unis, pour ne pas dire du monde.

Cette course a lieu chaque année à l'hippodrome de Churchill Downs, dans le sud-est de Louisville, dans le Kentucky, et ce, sans interruption depuis 1875, ce qui est un record pour un événement sportif américain. Elle est réservée aux chevaux pures races âgés de trois ans.

Pour les 155 000 personnes qui assistent chaque année au Derby (comme on l'appelle), le premier samedi de mai, c'est bien plus qu'une course hippique. Des festivités sont organisées toute la fin de semaine. Le vendredi, Churchill Downs accueille la course Kentucky Oaks. Le soir venu, la fête se poursuit dans les salles de bal et les grandes demeures de Louisville où sont organisés des galas prestigieux, ainsi que dans les restaurants et les bars de la ville à l'ambiance plus décontractée (beaucoup restent ouverts toute la nuit, le week-end du Derby). Ensuite, le samedi annonce une autre journée de courses à Churchill Downs et l'événement phare commence vers 18 h 30.

Si vous ne pouvez pas vous rendre sur place, sachez que de nombreux hippodromes américains mettent en suspens leurs propres courses pour diffuser le Derby sur leurs écrans géants. Par ailleurs, des bars à travers le pays organisent des fêtes thématiques où les gens viennent déguisés pour honorer les traditions du Derby.

Obtenir des billets pour le Kentucky Derby

Début mai, dans le Kentucky, le temps peut être caniculaire ou, au contraire, froid et humide. Il est donc préférable de choisir des places en tribunes couvertes, à proximité des accès intérieurs. Pour tenter de réserver des sièges dans les gradins, rendez-vous sur le site Web du Kentucky Derby dès l'automne et participez à un tirage au sort pour courir la chance de remporter des billets. Si vous ne faites pas partie des chanceux, sachez que la billetterie sur le site Web de Churchill Downs est généralement ouverte jusqu'à la dernière minute. Une partie du site Web est également dédiée à la revente de billets, pensez à la consulter.

Vous pouvez aussi acheter un billet de parterre (admission générale) pour 50 $, mais le prix augmente au fur et à mesure que la date de la course se rapproche. Le jour de la course, il atteint 60 $. Sachez que si la fête bat son plein sur le parterre, il peut être difficile de voir les courses.

Des rangées réservées aux millionnaires aux places de parterre, les spectateurs peuvent vivre la mythique course de Churchill Downs sous différents angles.

Des rangées réservées aux millionnaires aux places de parterre, les spectateurs peuvent vivre la mythique course de Churchill Downs sous différents angles.
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Quoi porter?

Les courses de chevaux sont réputées pour être des événements chics. Les chapeaux sont l'accessoire indispensable des femmes. Plus ils sont volumineux, mieux c'est. Alors qu'un débat fait rage entre les habitants de Louisville pour savoir si leur ville appartient à la région Sud ou Midwest des États-Unis, le jour du Derby, c'est l'héritage du Sud qui est clairement à l'honneur. En plus d'être un accessoire de mode, le grand chapeau est pratique pour passer une longue journée sous le soleil.

Pour les hommes, un costume fera l'affaire. S'il est kaki ou en crépon de coton, c'est encore mieux. Accompagnez-le d'un chapeau de paille Fedora.

Quoi boire?

Connu pour être le pays du cheval, le Kentucky est aussi le pays du bourbon. L'État fut en effet le premier à créer plusieurs variétés de whiskys. C'est donc sans surprise que la boisson officielle de la course hippique Kentucky Derby, le « mint julep », est à base de bourbon. Voici la recette : sirop simple (eau et sucre), menthe et bourbon, le tout versé sur des glaçons et agrémenté de feuilles de menthe.

Où séjourner?

La plupart des hôtels sont complets la fin de semaine du Derby. Pensez à réserver votre chambre le plus tôt possible (idéalement le jour où l'hôtel ouvre les réservations pour la fin de semaine du Derby). Les politiques d'annulation peuvent être strictes pour ces dates. Pensez à bien vous renseigner avant de confirmer votre réservation.

Le centre-ville est la zone la plus convoitée en raison de sa proximité avec les restaurants, les bars et l'hippodrome. C'est aussi là que se situe la majorité des luxueux hôtels de Louisville. Vous pouvez aussi envisager de séjourner dans un hôtel près de l'aéroport, car celui-ci est proche de Churchill Downs.

Les hôtels du centre de Louisville permettent aux spectateurs du Derby d'être à deux pas des meilleurs restaurants de la ville.

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Rich Hoyer

Où manger?

Les restaurants de Louisville sont réputés pour leur nouvelle cuisine américaine, qui est très influencée par le Sud. Elle revisite des plats traditionnels en s'inspirant d'autres cultures et de techniques culinaires modernes. Le centre-ville et les quartiers The NuLu (New Louisville) et Highlands abritent de nombreux restaurants parmi les plus réputés de Louisville.

Quoi faire d'autre à Louisville?

Pour en apprendre davantage sur l'histoire de cette mythique course hippique, visitez le Kentucky Derby Museum. Situé à Churchill Downs, ce musée propose des expositions sur deux niveaux, dont une expérience audiovisuelle immersive à 360 degrés. Il est fermé le jour du Kentucky Oaks et du Derby, mais rouvre ses portes dès le lendemain du Derby, à 8 h du matin.

Louisville est également la ville natale de Mohamed Ali. Situé dans le centre-ville, le Muhammad Ali Center, qui comprend un musée interactif, rend hommage à la vie et à l'œuvre du légendaire boxeur. Sa maison d'enfance rose pâle, située sur Grand Avenue, a été récemment rénovée afin d'accueillir des expositions sur ses jeunes années.

Avant ou après le Derby, venez rendre hommage au héros de Louisville, le boxeur Mohamed Ali, dans le centre qui lui est dédié.

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