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La Statue de la Liberté à New York

État de New York, New Jersey

Guide pratique sur la Statue de la Liberté et Ellis Island

Par : Jim Benning

Getty Images
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  • États :
    État de New York
    New Jersey

Visite de la statue de la Liberté et découverte d'Ellis Island.

Se dressant fièrement sur Liberty Island, dans le port de New York, immédiatement au large de la pointe sud de Manhattan à New York, la Statue de la Liberté est l'un des monuments les plus emblématiques des États-Unis et un symbole inaltérable de liberté.

Et pourtant, cette statue n'est pas l'œuvre d'un citoyen américain. En 1865, l'homme politique français Édouard de Laboulaye insuffle l'idée d'offrir aux États-Unis une statue représentant « La Liberté éclairant le monde ». Il faudra des années pour que ce rêve devienne réalité. En 1886, la statue d'une hauteur équivalente à 22 étages, conçue par le sculpteur français Frédéric Auguste Bartholdi, est érigée sur une petite île, connue aujourd'hui sous le nom de Liberty Island.

Un cadeau opportun puisque, entre 1892 et 1954, plus de 12 millions de migrants passeront en bateau devant la statue en arrivant dans le port de New York, avant d'accoster sur l'île voisine d'Ellis Island.

Comment se rendre à la Statue de la Liberté et à Ellis Island?

Les sites de la Statue de la Liberté et d'Ellis Island sont ouverts toute l'année, excepté le jour de Noël. Tous deux sont accessibles en bateaux de tourisme au départ de Battery Park, dans Lower Manhattan, et de Liberty State Park à Jersey City, dans le New Jersey.

En général, il n'est pas nécessaire de réserver des billets pour se promener au pied de la statue. En revanche, l'accès au piédestal et à la couronne est limité et une réservation est donc souvent indispensable. Vous pouvez effectuer vos réservations en ligne ou par téléphone auprès de Statue Cruises, le service de navettes officiel de Liberty Island et d'Ellis Island. Des audioguides sont fournis avec l'entrée.

Dans la mesure du possible, arrivez de bonne heure. Les premiers bateaux permettent d'accéder aux deux sites avant l'arrivée en masse des touristes, précise Jerry Willis, porte-parole du National Park Service.

Des traversiers au départ de New York et de Jersey City (dans le New Jersey) permettent aux touristes d'accéder à la Statue de la Liberté et à Ellis Island.

Des traversiers au départ de New York et de Jersey City (dans le New Jersey) permettent aux touristes d'accéder à la Statue de la Liberté et à Ellis Island.
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Marley White

Accès à la couronne de la Statue de la Liberté

Pour profiter pleinement de la Statue de la Liberté, réservez un billet permettant de visiter la couronne de la statue à 80 mètres de haut. Ce poste d'observation, qui est l'endroit accessible le plus élevé depuis la statue, offre des vues imprenables sur Lower Manhattan, Brooklyn et le New Jersey.

Le nombre de billets permettant d'accéder à la couronne est très restreint. Seule une centaine de billets est mise en vente chaque jour, ce qui signifie qu'en été et en période de vacances, il faut les réserver plusieurs mois à l'avance. Vous pouvez réserver quatre billets maximum par commande. Sachez qu'il y a 377 marches à gravir pour atteindre la couronne, il faut donc avoir une bonne condition physique. Les enfants doivent mesurer au moins 1,2 m.

Visite du piédestal de la statue et du Liberty Island Museum

Les billets permettant d'accéder à la couronne incluent l'accès au piédestal et au Liberty Island Museum. Si vous ne parvenez pas à en obtenir, des billets pour le piédestal et le musée sont également disponibles. (Et quelques billets pour le piédestal sont mis en vente chaque jour à la billetterie de Statue Cruises.) 

Le piédestal sur lequel repose la statue mesure 47 mètres de haut. Un ascenseur permet d'y accéder. Il offre de belles vues sur Lower Manhattan, Ellis Island et le New Jersey. Jerry Willis suggère de prévoir au moins une demi-heure pour visiter le musée, qui retrace l'histoire de la statue et son évolution symbolique.

Enfin, s'il n'y a plus de billets pour le piédestal, vous pouvez acheter des billets pour les jardins, dont l'accès n'est pas limité. Jerry Willis vous recommande de vous promener tranquillement le long des rives aménagées de Liberty Island et d'Ellis Island. « Les vues y sont spectaculaires », dit-il.

Tous les traversiers de Statue Cruises s'arrêtent à Ellis Island et votre billet comprend l'accès au National Museum of Immigration. Découvrez les expositions de ce musée national dédié au passé des deux petites îles et à l'histoire de l'immigration aux États-Unis. Si vous souhaitez uniquement admirer la statue depuis le bateau, prenez le Staten Island Ferry, un service de traversier gratuit.

Ellis Island était généralement la première halte des migrants qui arrivaient sur le sol américain pendant la première moitié du XXe siècle.

Ellis Island était généralement la première halte des migrants qui arrivaient sur le sol américain pendant la première moitié du XXe siècle.
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Marley White
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Quel est le meilleur moment de l'année pour une visite?

Cela dépend des goûts de chacun, mais Jerry Willis préfère l'automne. À cette époque de l'année, l'affluence est à la baisse après la période estivale, tout comme les températures, ce qui est appréciable si vous décidez de gravir les marches jusqu'à la couronne.