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Panorama sur les montagnes du Great Basin National Park, Nevada
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  • États :
    Nevada

Sillonnez la Great Basin Highway dans le Nevada pour découvrir des paysages ponctués de zones désertiques, de forêts et de formations rocheuses ancestrales, des lacs de montagne sauvages et des localités historiques.

S’il est avant tout connu pour sa ville lumière emblématique, le Nevada offre une tout autre facette le long de l’U.S. Route 93, qui traverse l’est de l’État de Las Vegas à Ely et offre des panoramas à couper le souffle. Il faut habituellement compter cinq heures et demie de trajet pour relier les deux villes, mais l’objectif étant de découvrir tous les sites d’intérêt le long de la route, autant prendre votre temps. Au programme : exploration sur plusieurs jours d’un parc national, de huit parcs d’État et de plusieurs localités accueillantes.

Valley of Fire State Park, Overton

On vient ici pour découvrir des formations de grès rouge façonnées par la nature et des pétroglyphes gravés dans la pierre par des peuples ancestraux. Les très nombreux arbres pétrifiés de 225 millions d’années qui bordent le circuit Petrified Logs Loop valent également le coup d’œil. Ne manquez pas les expositions du Visitor Center pour en apprendre plus sur la géologie du parc.

Un dégradé de rouge exceptionnel au Valley of Fire State Park

Un dégradé de rouge exceptionnel au Valley of Fire State Park
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Kershaw-Ryan State Park, Caliente

Véritable oasis dans le nord du Rainbow Canyon, ce parc vous propose de changer complètement de cadre. Découvrez sa vallée luxuriante et ses sources naturelles. Explorez ses jardins somptueux ponctués de vignes, de fleurs sauvages et de bassins à carpes koïs. Et guettez les cervidés et les chevaux sauvages lors d’une randonnée à pied ou à VTT sur les sentiers du parc.

Végétation luxuriante le long des roches stratifiées du Kershaw-Ryan State Park

Végétation luxuriante le long des roches stratifiées du Kershaw-Ryan State Park
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Beaver Dam State Park, Caliente

Découvrez de magnifiques ruisseaux et cascades dans les forêts de pins et de genévriers de ce parc reculé. Observez les porcs-épics, renards, grands hérons et autres animaux sauvages qui vivent dans ces zones escarpées, formées il y a très longtemps par des éruptions volcaniques. Les pêcheurs pourront titiller les truites arc-en-ciel le long de l’Oak Knoll Trail.

Un sentier entre rochers et forêt dans le Beaver Dam State Park

Un sentier entre rochers et forêt dans le Beaver Dam State Park
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Cathedral Gorge State Park, Panaca

Découvrez les flèches et autres formations argileuses créées il y a des millions d’années par l’activité volcanique et façonnées depuis par l’érosion dans le canyon et la Meadow Valley. Des sentiers allant de 1,6 à 6,5 kilomètres permettent de randonner parmi les formations rocheuses et d’accéder à de jolis points de vue. Vous y croiserez sûrement des lièvres, des rats à queue touffue, des gaufres et autres rongeurs.

Vaste panorama sur le canyon au Cathedral Gorge State Park

Vaste panorama sur le canyon au Cathedral Gorge State Park
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Echo Canyon State Park, Pioche

Il y a environ 1 000 ans, le peuple amérindien des Fremont s’est installé ici pour vivre de la chasse et de la pêche. Plus tard, ce sont les pionniers américains qui sont venus cultiver ces terres fertiles. Aujourd’hui, le lac de retenue de 26 hectares est une destination de choix pour la navigation et la pêche à la truite, au bar et à la marigane. Les randonneurs pourront explorer le sentier Ash Canyon de quatre kilomètres qui borde la vallée. Des rives du lac aux parois abruptes du canyon surplombant la Dry Valley, découvrez des paysages aussi déchiquetés que grandioses.

Les impressionnantes parois rocheuses de l’Echo Canyon State Park

Les impressionnantes parois rocheuses de l’Echo Canyon State Park
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Spring Valley State Park, Pioche

Cette vallée a été formée par l’activité volcanique et se compose d’éperons rocheux aux teintes de gris, de rose et de blanc. Allez titiller le poisson dans l’Eagle Valley Reservoir, visitez la ferme Ranch House qui date des années 1800 et grimpez au sommet du George Washington Rock, que les hommes gravissaient déjà il y a 7 500 ans pour profiter d’une vue imprenable sur la vallée.

Route traversant le relief escarpé du Spring Valley State Park

Route traversant le relief escarpé du Spring Valley State Park
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Ward Charcoal Ovens State Historic Park, Ely

Ce parc doit son nom à ses immenses fours en pierre coniques utilisés dans les années 1870 pour transformer l’argent extrait par les mineurs, et plus tard comme repaires de brigands. Entouré par la chaîne Egan, ce site abrite également des forêts peuplées de cerfs, de gélinottes et de wapitis. Pêchez à la ligne dans le Willow Creek, riche en truites et alimenté par une source de montagne.

Les fours à charbon en forme de ruches utilisés pour faire fondre le minerai en plein boom de l’argent

Les fours à charbon en forme de ruches utilisés pour faire fondre le minerai en plein boom de l’argent
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Cave Lake State Park, Ely

Pêchez à la truite et aux écrevisses et baignez-vous dans un lac de retenue de 13 hectares, puis randonnez à pied ou à VTT sur des sentiers plus ou moins difficiles. Le Lake Overlook Trail, long de 7,2 kilomètres, est une randonnée exigeante, mais qui offre de magnifiques panoramas sur le lac et les collines boisées environnantes. En hiver, vous pouvez patiner, pêcher sur la glace, faire de la luge, de la motoneige et du ski.

Sortie en kayak au milieu des paysages vallonnés et désertiques du Cave Lake State Park

Sortie en kayak au milieu des paysages vallonnés et désertiques du Cave Lake State Park
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Great Basin National Park, le joyau de la Scenic Highway

Terminez votre voyage près de Baker, dans le reculé et paisible Great Basin National Park, où se trouve le majestueux pic Wheeler, dans le chaînon Snake. Guettez les lynx roux, les coyotes, les wapitis, les lapins et autres animaux sauvages qui vivent à l’ombre des pins bristlecone, l’espèce d’arbres ayant la plus grande longévité. Aventurez-vous sous la surface dans les impressionnantes Lehman Caves pour découvrir des concrétions et d’autres créatures. Le parc est classé International Dark Sky Park pour la qualité de son ciel nocturne, alors n’hésitez pas à y passer la nuit pour observer les étoiles. Vous pourrez camper ou aller en voiture jusque dans la ville d’Ely pour dormir à l’hôtel.

Un pin bristlecone dans le Great Basin National Park

Un pin bristlecone dans le Great Basin National Park
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Accès et conseils

Prenez un vol à destination de l’aéroport international McCarran (LAS) de Las Vegas, où vous pourrez louer une voiture et emprunter la Great Basin Highway en direction du nord. La plupart des parcs proposent des emplacements de camping, mais pensez à réserver. Vous pourrez aussi vous arrêter dans plusieurs villes pour profiter d’une pause citadine entre deux explorations en pleine nature. Que ce soit pour quelques heures ou pour la nuit, Overton, Alamo, Caliente, Pioche, Baker et Ely vous accueilleront à bras ouverts.

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Le lac couleur azur entouré d'une forêt luxuriante

Destination

Lake Tahoe