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Paysage typique des Everglades, la « rivière d'herbe », Floride

Floride

De Miami aux Everglades : de la ville à la rivière d'herbe

Par : Valerie Conners

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  • États :
    Floride

Les territoires sauvages les plus préservés de Floride se trouvent dans les Everglades, une zone humide subtropicale connue sous le nom de « River of Grass » (rivière d'herbe).

Cette région sauvage à moins d'une heure de route de Miami s'étend sur 160 kilomètres, du lac Okeechobee à la pointe sud de l'État, et couvre plus de 607 000 hectares protégés et classés « parc national ». Bien qu'il soit possible de faire l'aller-retour en une journée, envisagez de passer une nuit sur place pour profiter davantage des activités offertes dans la région.

Rejoindre les Everglades à partir de Miami

Pour rejoindre les Everglades de Miami, suivez la route Tamiami Trail (U.S. Highway 41) vers l'ouest. Vous traverserez la grande banlieue de Miami avant de pénétrer dans les zones humides très peu développées. La tribu des Miccosukee de la nation séminole possède une réserve et un casino sur cette route. Les entreprises touristiques amérindiennes proposent des excursions en hydroglisseur dans les marécages.

L'importante zone marécageuse qui compose l'Everglades National Park (le parc national des Everglades) se trouve au sud du Tamiami Trail (sentier Tamiami). Continuez encore 65 kilomètres sur cette route pour atteindre le Centre d'information touristique de Shark Valley qui propose des expositions éducatives, un court film sur le parc et une boutique de souvenirs. Shark Valley Tram Tours propose des visites guidées, la location de vélos ainsi qu'une boutique de souvenirs.

Excursion en hydroglisseur dans les Everglades

Excursion en hydroglisseur dans les Everglades
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Dîner avec la tribu des Miccosukee

Avant d'explorer le parc, dînez au restaurant Miccosukee, un établissement détenu par la tribu amérindienne des Miccosukee et situé à 160 mètres après Shark Valley Loop Road. Le restaurant offre une vue imprenable sur les prairies humides et l'étroit cours d'eau voisin. Au menu, des plats amérindiens traditionnels, comme le pain frit amérindien, côtoient des spécialités régionales telles les cuisses de grenouille frites et le poisson-chat.

À la découverte de Shark Valley

Après le dîner, partez à la découverte de Shark Valley et de ses prairies humides. Gardez l'œil ouvert à la recherche de quelques spécimens de la faune abondante qui peuple les Everglades : alligators, crocodiles, renards gris et loutres de rivière. Une route de 24 kilomètres emprunte un parcours sinueux dans Shark Valley. Suivez cette boucle à pied ou en vélo de location pour découvrir les plantes et les animaux aux côtés d'un naturaliste le temps d'une visite guidée très instructive. Attention : la chaleur humide peut être écrasante sous le soleil brûlant de Floride, et ce, quelle que soit la période de l'année. À mi-chemin, une tour d'observation vous procurera de l'ombre et une vue à 360 degrés sur les Everglades. N'oubliez pas vos jumelles, et essayez de repérer les alligators et les oiseaux qui trouvent refuge dans ces marécages.

Exploration de la Big Cypress National Preserve

Après avoir observé les marécages et la faune sauvage de Shark Valley, regagnez la route Tamiami Trail et continuez votre périple vers l'ouest. Prochaine étape : Everglades City. Mais faites d'abord un détour par Big Cypress National Preserve (la réserve nationale Big Cypress) pour vous imprégner de l'immensité sereine de cette réserve nationale. Bifurquez à gauche pour rejoindre la Loop Road, une boucle de 43 kilomètres.

Cette route partiellement asphaltée vous permettra d'observer facilement en voiture certains des paysages les plus spectaculaires des Everglades. Admirez à l'horizon les cyprès parés d'un manteau de mousse espagnole et les zones marécageuses regorgeant de hérons, d'ibis et de pélicans. Surveillez le bord de la chaussée en quête d'alligators endormis. Vous croiserez très peu de voitures sur cette route, ce qui vous permettra de vous arrêter à votre gré pour prendre des photos (attention à ne pas déranger les animaux sauvages).

Immenses cyprès dominant les Everglades

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Corey Warren
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Nuitée à Everglades City

En quittant la boucle, vous reviendrez au Tamiami Trail et vous dirigerez vers l'ouest en direction d'Everglades City et de l'entrée ouest du parc. Entourée de cours d'eau sinueux et paisibles, la ville d'Everglades City compte seulement 400 habitants. Passez la nuit au Everglades City Motel, un motel sobre et confortable.

Prenez l'apéritif au soleil couchant au célèbre Rod and Gun Club et admirez les eaux scintillantes en dégustant des amuse-gueules au poisson fumé. À la nuit tombée, optez pour un souper au Camellia Street Grill, un restaurant populaire au bord de la rivière. Commandez votre plat au comptoir et dégustez-le dans une cour extérieure au décor kitsch, sous les guirlandes lumineuses accrochées aux arbres. Musique et danse sont aussi au menu si le cœur vous en dit.

Après une bonne nuit de repos, rendez-vous au Centre d'information touristique de la côte du golfe, à 2,2 kilomètres de l'hôtel. Vous pourrez y réserver une croisière en bateau vers l'archipel des Dix-mille îles qui borde le littoral environnant.

Ibis et aigrettes bleues en plein vol au-dessus des Everglades

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Plage, magasinage et luxe à Naples

Après votre excursion en bateau, vous aurez le choix de retourner à Miami ou de poursuivre votre voyage sur 60 kilomètres vers le nord-ouest en direction de la ville balnéaire de Naples. Idéalement situé en bord de mer, l'hôtel Cove Inn at Naples Bay offre aux visiteurs un hébergement peu coûteux. Passez l'après-midi à vous prélasser sur le sable doux ou baignez-vous dans les eaux calmes du golfe du Mexique. Le soir, effectuez une croisière au coucher du soleil et admirez les villas bâties le long de la côte de Naples avant de regarder le soleil plonger à l'horizon. Admirez les vitrines des galeries et des boutiques de Fifth Avenue, puis goûtez la cuisine italienne novatrice du restaurant Osteria Tulia.

De Naples, il vous faudra parcourir environ 200 kilomètres vers l'est sur l'Interstate 75 pour regagner Miami. L'autoroute est le chemin le plus rapide pour rejoindre les gratte-ciel étincelants de Miami et ses côtes de sable blanc.

Coucher de soleil sur le golfe du Mexique d'une plage des environs de Naples

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