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Highway 1 Discovery Route à Big Sur, Californie

Californie

De Fresno à la côte : montagnes de Californie, vin et produits frais

Par : Marieve Herington

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Balade en vélo dans le Yosemite National Park, Californie

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Par : Marieve Herington

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Cerisiers en fleurs en Californie centrale

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Pique-nique et dégustation de vin en Californie centrale

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Vignoble de Paso Robles, Californie

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Les éléphants du zoo de Fresno Chaffee, Californie

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Par : Marieve Herington

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Surf sur la côte centrale de Californie

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Par : Marieve Herington

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Rafting dans le Yosemite National Park, Californie

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Par : Marieve Herington

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  • États :
    Californie

En planifiant des vacances en Californie, c'est sans doute les grandes villes de la Californie du Nord et du Sud qui viennent en premier à l'esprit.

Mais j'ai récemment découvert le centre de la Californie et ne peux que recommander cette partie de l'État authentique, naturelle, pleine de charme et de diversité.

Excursion « The Majestic Mountain Loop Tour »

Notre voyage a commencé en atterrissant à l'aéroport international de Fresno Yosemite, soit à moins d'une heure des célèbres parcs nationaux de la région. Nous avons rejoint une excursion en petit groupe intitulée « The Majestic Mountain Loop », qui devait nous faire découvrir, en trois jours, les superbes montagnes des parcs nationaux de Sequoia, de Kings Canyon et de Yosemite. Nous n'avions pas à nous soucier des détails pratiques, ce qui nous a permis de profiter pleinement des sorties, du Moro Rock au General Sherman, le plus grand arbre vivant de la planète, en passant par la randonnée à Zumwalt Meadows et au Half Dome. Nous avons vu de superbes cascades, mangé dans des restaurants pittoresques et séjourné dans des hôtels historiques. Une expérience mémorable, du début à la fin! 

Les plaisirs de l'agrotourisme

Après avoir terminé notre excursion, nous avons pris la route vers la côte, en passant par une région agricole d'importance mondiale où les vergers débordaient de pêches, d'oranges, d'amandes et d'autres fruits sur des kilomètres et des kilomètres. Dans une ferme qui propose de récolter soi-même les fruits, j'ai vécu un moment de pur bonheur en communion avec la nature en cueillant une pêche et en la dégustant aussitôt. Comme on pouvait s'y attendre, plusieurs excellents restaurants des environs proposent une cuisine à base de produits locaux. Nous avons savouré un succulent repas au Parma Restaurant, à Fresno. Au menu : des pâtes fraîches artisanales accompagnées de légumes frais du jour et des fruits grillés en dessert.

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Dégustation de vin à Paso Robles

En poursuivant la route vers l'ouest à travers la chaîne côtière, nous avons atteint Paso Robles, où nous avons visité le superbe domaine viticole de Summerwood (la région en compte près de 250) et goûté son vin. Des auberges et des gîtes touristiques qui ne manquent pas de charme sont disséminés dans toute la région. Toute l'année, des festivals mettant à l'honneur le vin et la gastronomie se tiennent aussi dans les environs et attirent des chefs étoilés. Voilà une idée à exploiter pour un futur séjour. 

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Attractions de la côte centrale

Depuis Paso Robles, nous avons pu rejoindre rapidement Cambria avec ses ravissantes petites boutiques et ses restaurants. À deux pas de la rue principale de Cambria, nous avons découvert Moonstone Beach, une plage époustouflante au relief escarpé, typique de la côte californienne. En nous promenant au bord de l'eau, nous avons même aperçu une baleine.

À environ 15 minutes au nord de Moonstone, nous avons emprunté la Highway 1 Discovery Route (la route découverte de l'autoroute 1) pour rejoindre Hearst Castle, château historique et merveille architecturale perchée sur des falaises surplombant la côte. Après une visite guidée du site, nous avons poursuivi notre périple jusqu'au Hearst San Simeon State Park (le parc d'État de Hearst San Simeon), où nous avons admiré les prouesses des véliplanchistes sur les vagues. Pour finir, nous avons fait un petit détour par Big Sur au nord, sur le chemin menant au Monterey Bay Aquarium (l'aquarium de Monterey Bay) – incontournable pour les familles – avant de terminer à Sacramento, capitale de l'État et centre historique de la Californie.

Ce voyage dans le centre de la Californie m'a permis de découvrir une nouvelle facette de cet État. Il est vrai que la Californie compte des métropoles axées sur le glamour et les paillettes, mais elle abrite aussi des paysages naturels exceptionnels, des montagnes à l'océan.

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