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Vue aérienne du centre-ville de Portland, Oregon

Oregon

Conseils pour visiter l'Oregon : guide de Portland et des Multnomah Falls

Par : Robert Reid

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  • États :
    Oregon

L’excentricité de Portland éveille la curiosité de nombreuses personnes à travers le monde avec ses salons de tatouage végétalien, ses beignes irrévérencieux et ses habitants déguisés en Dark Vador qui jouent de la cornemuse sur un monocycle.

Son véritable succès ne tient pas tant aux attractions traditionnelles comme les musées qu'à la rencontre des habitants accueillants et excentriques des quartiers modestes de Portland. Ce sont des quartiers où il est presque certain qu'une bière locale, un café versé à la main, ou encore un plat d'un camion de cuisine de rue sera vraiment très bon. La plupart de ses 600 000 résidents vous diront pourtant que l'atout majeur de Portland est le paysage naturel aux portes de la ville. À 25 kilomètres à l'est se trouvent les gorges du fleuve Columbia, qui créent une frontière spectaculaire entre les États de l'Oregon et de Washington. Des sentiers tortueux mènent à des chutes d'eau comme celles de Multnomah. Après avoir parcouru environ 120 kilomètres à l'ouest, le long de routes sinueuses, vous atteindrez la côte de l'État ponctuée de nombreuses falaises et dunes.

Commencez votre voyage à Portland

À l'image de l'immense métropole de Seattle, dans l'État de Washington, située à 280 kilomètres au nord, Portland est aussi vivante qu'une grande ville. La rivière Willamette qui y serpente sépare les parties est et ouest de la ville.

Commencez votre visite à l'ouest, où le centre-ville et les quartiers historiques comme Pearl District et Chinatown (quartier chinois) sont bordés par les Cascades Mountains. L'ouest compte l'une des plus grandes forêts urbaines du pays, Forest Park (le parc Forest), qui propose près de 130 kilomètres de sentiers de randonnée, de couloirs coupe-feu et de routes, ainsi que le jardin japonais de Portland, une oasis ombragée avec vues sur Mount Hood (le mont Hood), un volcan au sommet enneigé situé à l'est. Dans le centre-ville, découvrez Powell's City of Books, une immense librairie indépendante, véritable institution ici à Portland.

Pourtant, le cœur de la vie locale se trouve à l'est de la rivière. Au sud-est, vous pouvez apprendre à préparer le café au Stumptown's Tasting Bar, le torréfacteur le plus apprécié de la ville, ou manger un beigne au Fruit Loops ou au bacon au Voodoo Doughnuts. Les bars des quartiers comme Hawthorne et Alberta Arts District (le quartier des arts d'Alberta) accueillent régulièrement des expositions d'art, des boutiques indépendantes et des concerts.

Repas en terrasse sur Mississippi Avenue à Portland, Oregon

Repas en terrasse sur Mississippi Avenue à Portland, Oregon
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Prenez la direction des chutes d'eau

De Portland, l'Interstate 84 relie le fleuve Columbia et se fraye un chemin à travers les gorges. Les transports en commun sont extrêmement limités pour ce genre de périple, il est donc préférable de s'y rendre en voiture.

Quelques-uns des nombreux sentiers de randonnée débutent à environ une demi-heure de la ville. La chute la plus célèbre est celle de Multnomah, soit la deuxième plus haute aux États-Unis. Cette chute à deux niveaux, d'une hauteur de 189 mètres, est accessible par un sentier en pierre escarpé, de près de 2 kilomètres, qui passe sur un pont près de la cascade. C'est un endroit prisé des photographes. N'y allez pas trop tard : l'aire de stationnement d'où part le sentier, située près d'un gîte datant de 1925, se remplit rapidement le week-end. Les chutes sont accessibles toute l'année.

D'autres randonnées aux abords du fleuve Columbia vous offriront davantage d'espace et autant d'émerveillement, comme les sentiers de moins de 4 kilomètres jusqu'à la cascade des Latourell Falls (chutes Latourell) ou jusqu'aux aires de pique-nique sur les rives près d'Elowah Falls (chutes d'Elowah). Descendez ensuite vers la ville fluviale de Hood River, célèbre pour ses sites de planche à voile et ses fermes le long de la Fruit Loop qui proposent l'autocueillette de petits fruits. Pour un repas complet, essayez pFriem, avec ses bières d'inspiration belge, ses ingrédients locaux et ses vues sur le fleuve Columbia et la rivière White Salmon.

Magnifiques Multnomah Falls

Magnifiques Multnomah Falls
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Parcourez la région viticole de l'Oregon

Au sud de Portland, le vin est au cœur des collines champêtres de la fertile vallée de la rivière Willamette. On y retrouve plus de 500 domaines viticoles. En voiture, suivez les panneaux en direction de Penner-Ash Wine Cellars, Árdiri et autres vignobles sur des routes secondaires entourées de paysages striés de vignes. Ces domaines proposent presque tous des dégustations, souvent avec la possibilité de s'asseoir à l'extérieur et d'admirer les sommets enneigés de la chaîne des Cascades.

Depuis Portland, prenez l'Interstate 5 vers le sud et bifurquez vers l'autoroute 99W, à Tigard, pour atteindre des villes comme McMinnville, à environ 64 kilomètres du centre-ville.

Région viticole de l'Oregon

Région viticole de l'Oregon
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Marchez le long des plages de l'Oregon

Situé à seulement 90 minutes en voiture de Portland, le littoral de l'Oregon est l'une des grandes richesses de cet État. La plupart des visiteurs se rendent dans des villes côtières comme Seaside et Cannon Beach pour savourer des produits de la mer et dormir dans de petites maisons au bord de la plage. Pour fuir la foule, aventurez-vous sur les plages situées au sud de Cannon Beach.

Vous ne regretterez pas les 5 $ pour l'accès au Ecola State Park (parc d'État d'Ecola), une plage située au pied d'une falaise avec des criques et des mares intertidales, à laquelle vous pouvez accéder en faisant une randonnée à travers une forêt d'épinettes de Sitka. Durant les fins de semaine d'été, il est recommandé d'y arriver tôt, car les espaces de stationnement se remplissent rapidement.

Il est préférable d'avoir une voiture, mais vous pouvez prendre l'autobus NorthWest Point jusqu'à Cannon Beach ou Seaside.

Cannon Beach, Oregon

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Que vous réserve la météo?

Les précipitations moyennes à Portland s'élèvent à environ 890 millimètres de pluie, pour seulement 68 jours de beau temps par an. Mais ne vous inquiétez pas. Même en hiver, il y a des jours où il ne pleut pas. La meilleure période pour profiter du temps sec est de juin à septembre, lorsque les températures maximales vont de 23 à 27 °C.

S'il pleut, faites comme les habitants : sortez quand même. En Oregon, personne ne laisse quelques gouttes de pluie gâcher son plaisir.

Hawthorne Bridge, au-dessus de la rivière Willamette

Hawthorne Bridge, au-dessus de la rivière Willamette
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