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Cinq merveilles antiques du Nouveau-Mexique
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  • États :
    Nouveau-Mexique

Imaginez de superbes paysages empreints des mystères d'anciennes civilisations. Difficile à imaginer aux États-Unis, n'est-ce pas?

Pourtant, les traces de l'histoire sont plus faciles à trouver qu'on le pense, surtout au Nouveau­-Mexique où l'homme est présent depuis plus de 12 000 ans. Certaines des premières civilisations y ont laissé leur empreinte sous forme d'habitations à flanc de falaise, de constructions érodées par le temps et de pétroglyphes. Nombre de ces sites étant maintenant protégés par le service national des parcs des États-Unis, il est facile de trouver des renseignements en ligne à leur sujet. Et puisqu'ils sont situés près des villes d'Albuquerque et de Santa Fe, il est aussi facile de les explorer.

Petroglyph National Monument

Situé à l'ouest de la ville d'Albuquerque, le Petroglyph National Monument protège un grand nombre de ressources culturelles et naturelles, parmi lesquelles cinq cônes volcaniques, des centaines de sites archéologiques et d'innombrables pétroglyphes. C'est l'un des sites les plus riches en pétroglyphes en Amérique du Nord; on y trouve quelque 25 000 motifs et symboles gravés dans la roche volcanique. La plupart d'entre eux sont l'œuvre des premiers colons espagnols, des Pueblos et des membres d'autres tribus autochtones qui ont vécu à cet endroit, il y a de cela 400 à 700 ans. Les pétroglyphes reflètent les pratiques culturelles et religieuses de ces groupes et ils ont souvent joué un rôle dans les cérémonies traditionnelles.

Les dessins gravés dans la roche au Petroglyph National Monument ne sont pas des graffitis. Ils dépeignent les pratiques culturelles et religieuses des anciennes civilisations de la région.

Les dessins gravés dans la roche au Petroglyph National Monument ne sont pas des graffitis. Ils dépeignent les pratiques culturelles et religieuses des anciennes civilisations de la région.
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paigeh/Flickr

Chaco Culture National Historical Park

Le Chaco Culture National Historical Park est l'un des trois sites du Nouveau­-Mexique classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, aux côtés du Carlsbad Caverns National Park et de Taos Pueblo. Situé à trois heures de route au nord-ouest d'Albuquerque, ce parc national abrite d'énormes structures ancestrales, semblables à de grandes maisons, construites par les Pueblos entre les années 850 et 1150 A.D. Les dédales complexes de salles interreliées témoignent d'un niveau de perfectionnement en matière d'ingénierie inédit pour cette époque dans le sud-ouest des États-Unis. Vous pouvez explorer le parc en voiture, à vélo ou à pied, et des visites guidées sont offertes d'avril à octobre. Par ailleurs, vous devez absolument observer les étoiles avant de repartir. Le Chaco Culture National Historical Park est l'une des 12 réserves internationales de ciel étoilé désignées par la International Dark-Sky Association. C'est donc l'un des meilleurs endroits au monde pour admirer les constellations. À la tombée du jour, des feux de camp et des activités axées sur le ciel étoilé sont organisés.

Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, le Chaco Culture National Historical Park surprend par la taille imposante de ses ruines labyrinthiennes.

Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, le Chaco Culture National Historical Park surprend par la taille imposante de ses ruines labyrinthiennes.
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Aztec Ruins National Monument

Parlant d'astronomie, tout semble indiquer que les peuples pueblos ancestraux ont intentionnellement aligné les murs de leurs maisons en fonction du mouvement du soleil. Vous pouvez en voir des exemples au Aztec Ruins National Monument, nommé ainsi par les premiers colons qui ont cru par erreur que les structures avaient été construites par les Aztèques. L'une des constructions les plus impressionnantes de l'endroit, qui fait partie du Chaco Culture National Historical Park classé au patrimoine mondial, est la grande maison excavée et formée d'au moins 400 pièces de maçonnerie. Vous pouvez circuler dans d'anciens couloirs, franchir des portes basses et déambuler dans une réplique d'une grande kiva, pièce qui était jadis utilisée pour les rites religieux. De mai à septembre, des visites et des présentations sont offertes par les rangers, tandis que des artisans sont présents plusieurs week-ends de l'été pour présenter leur travail. Aztec Ruins se trouve à environ 115 kilomètres au nord du Chaco Culture National Historical Park, soit à moins de trois heures de route d'Albuquerque.

Les murs de pierre en ruines de l'Aztec Ruins National Monument démontrent à quel point le soleil était important pour le peuple pueblo. Les édifices étaient construits de manière à s'aligner avec la trajectoire du soleil dans le ciel.

Les murs de pierre en ruines de l'Aztec Ruins National Monument démontrent à quel point le soleil était important pour le peuple pueblo. Les édifices étaient construits de manière à s'aligner avec la trajectoire du soleil dans le ciel.
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U.S. National Park Service
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Gila Cliff Dwellings National Monument

Le Gila Cliff Dwellings National Monument, situé dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique (à quelque 420 kilomètres au sud-ouest d'Albuquerque), donne un aperçu des habitations à flanc de falaise qui ont été construites par le peuple pueblo ayant vécu dans la région de Mogollon, il y a plus de 700 ans. Cinq des grottes naturelles situées sur les flancs d'un canyon dans les limites du parc comptent des vestiges d'anciennes habitations. En tout, on y trouve plus de 40 pièces. Vous pouvez explorer par vous-même les vestiges si vous avez le courage d'emprunter le sentier assez escarpé de 1,6 kilomètre. Si vous ne voulez pas revenir sur vos pas au retour, vous pouvez sortir en empruntant une échelle en bois d'une douzaine de marches pour reprendre le sentier.

Les façades en pierre du Gila Cliff Dwellings National Monument abritent les vestiges de demeures élaborées construites il y a plus de 700 ans.

Les façades en pierre du Gila Cliff Dwellings National Monument abritent les vestiges de demeures élaborées construites il y a plus de 700 ans.
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Doc Johnny Bravo/Flickr

Bandelier National Monument

Le majestueux Bandelier National Monument se situe à environ 70 kilomètres au nord-ouest de Santa Fe. Le parc est un paradis pour les amateurs de ruines. On y trouve des pétroglyphes, des pictogrammes, des demeures maçonniques et même plusieurs pièces taillées dans les falaises. Les paysages y sont tout aussi diversifiés qu'époustouflants. En choisissant de relier les sites archéologiques en randonnée, vous verrez des étendues boisées, des prairies désertiques, des prés luxuriants, des canyons profonds et de vastes plateaux.

Bandelier National Monument, situé dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique, compte un certain nombre de pièces taillées à même les falaises.

Bandelier National Monument, situé dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique, compte un certain nombre de pièces taillées à même les falaises.
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U.S. National Park Service
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Sublime panorama entre lac et montagne

Destination

Flagstaff