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Aurores boréales au-dessus de l'Alaska.

Alaska, Maine, Michigan, Idaho, Minnesota

Cinq endroits où voir des aurores boréales aux États-Unis

Par : Claire Volkman

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  • États :
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    Maine
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Surnaturelles, magiques, enchanteresses, captivantes; voici quelques-uns des mots volontiers utilisés par les personnes qui ont eu la chance d'observer des aurores boréales.

Les particules chargées du vent solaire qui entrent en interaction avec l'atmosphère de la Terre créent les couleurs éclatantes – verts, bleus, violets, rouges et jaunes – qui scintillent et tourbillonnent dans le ciel nocturne. Les probabilités d'apercevoir ces lueurs augmentent à mesure qu'on se déplace vers le nord, mais nul besoin de vous rendre dans l'Arctique pour avoir cette chance. Vous pouvez les observer dans plusieurs régions des États-Unis.

1. Denali National Park and Preserve, Alaska

Avec près de 2,5 millions d'hectares d'étendues sauvages vierges, le Denali National Park and Preserve (le parc national et la réserve de Denali), en Alaska, situé à environ 383 kilomètres au nord d'Anchorage, est une destination prisée des campeurs et des randonneurs en raison de ses grands espaces, de ses superbes panoramas sur les montagnes et de sa faune abondante. C'est également l'un des meilleurs endroits aux États-Unis pour voir des aurores boréales, de par l'absence de pollution lumineuse. L'automne est la meilleure saison pour observer ce superbe phénomène, mais il arrive que les aurores soient visibles dès la deuxième semaine d'août.

Fairbanks, située à moins de 200 kilomètres au nord-est du parc, est également le théâtre de spectacles lumineux incroyables, car elle est située dans la zone aurorale, un cercle autour du pôle Nord où les aurores sont très fréquentes.

Le Denali National Park, en Alaska, est un excellent endroit pour observer les aurores boréales. Couvrez-vous bien, car lorsque la nuit tombe la température devient froide.

Le Denali National Park, en Alaska, est un excellent endroit pour observer les aurores boréales. Couvrez-vous bien, car lorsque la nuit tombe la température devient froide.
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U.S. National Park Service
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2. Idaho Panhandle National Forest, Idaho

L'Idaho n'est pas le premier endroit qui vienne à l'esprit lorsqu'on parle d'aurores boréales. C'est pourquoi il est d'autant plus magique de les observer au-dessus du lac Priest et de la forêt nationale Idaho Panhandle National Forest. Pendant l'hiver, ces deux endroits, qui se trouvent à 80 kilomètres au sud de la frontière canadienne et à 150 kilomètres au nord-est de Spokane, dans l'État de Washington, offrent des cieux noirs et dégagés, parfaits pour admirer les aurores. Celles-ci se reflètent souvent sur le lac, offrant une image miroir de ces spectacles de lumière que produit la nature. Les photographes se pressent au lac Priest pour composer des images des aurores avec les montagnes pour toile de fond.

La magnifique Panhandle National Forest, en Idaho, où l'on trouve des montagnes et un beau lac d'eau chaude, est une toile de fond exceptionnelle pour les aurores boréales.

La magnifique Panhandle National Forest, en Idaho, où l'on trouve des montagnes et un beau lac d'eau chaude, est une toile de fond exceptionnelle pour les aurores boréales.
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Craig Goodwin/Flickr
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3. Aroostook National Wildlife Refuge, Maine

Situé à la frontière États-Unis-Canada, à environ 250 kilomètres au nord de Bangor, dans le Maine, Aroostook County est faiblement peuplé et ne présente que peu, voire pas, de pollution lumineuse. Bien que les aurores boréales soient plus fréquentes près de l'Arctique, ce comté se situe suffisamment au nord pour qu'on puisse les apercevoir. Établissez votre camp dans le sanctuaire de l'Aroostook National Wildlife Refuge (la réserve faunique nationale Aroostook), qui englobe plus de 2 100 hectares de zones humides, de forêts et de prairies, et qui accueille des animaux tels que l'orignal et l'ours noir. Les nuits d'hiver dégagées vous donneront les meilleures chances d'observer les aurores, mais vous pouvez également en apercevoir au printemps et à l'automne, lorsque les tempêtes magnétiques atteignent leur pic d'activité.

Des lieux comme Milo, dans le Maine, et Aroostook County sont des endroits spectaculaires pour l'observation des aurores boréales et, si vous avez de la chance, pour les traînées d'étoiles.

Des lieux comme Milo, dans le Maine, et Aroostook County sont des endroits spectaculaires pour l'observation des aurores boréales et, si vous avez de la chance, pour les traînées d'étoiles.
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Mike Lewinski/Fickr

4. Cook County, Minnesota

Cook County, situé à la pointe nord-est du Minnesota sur les côtes du lac Supérieur, à environ 400 kilomètres de Minneapolis, offre de grands espaces, parfaits pour admirer les aurores. Cette région abrite également les plus hauts sommets du Minnesota, ainsi que les plus hautes chutes d'eau, High Falls, qui offrent une toile de fond saisissante aux cieux multicolores. Les habitants des environs se rendent sur le mont Oberg dans la Superior National Forest (la forêt nationale Superior) pour observer les aurores projeter leurs lueurs sur le lac Supérieur, le lac Oberg et le mont Moose. Grâce au ciel noir et à la situation très au nord de Cook County, les aurores peuvent être vues fréquemment de la fin de l'automne au début du printemps.

Le vaste ciel noir de Cook County, au Minnesota, est une toile de fond idéale pour les reflets roses, jaunes et violets intenses des aurores boréales.

Le vaste ciel noir de Cook County, au Minnesota, est une toile de fond idéale pour les reflets roses, jaunes et violets intenses des aurores boréales.
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Travis Novitsky/Visit Cook County

5. Péninsule supérieure du Michigan

La péninsule supérieure du Michigan est une des régions les plus septentrionales des États-Unis contigus, car elle s'avance sur le lac Supérieur, à 410 kilomètres de Green Bay, dans le Wisconsin. Les aurores boréales sont assez fréquentes dans la région et de nombreux résidents peuvent même les voir de leur jardin. Pour augmenter vos chances d'en voir une, rendez-vous à Marquette, le plus grand port du lac Supérieur, ou dans la péninsule de Keweenaw, la région la plus au nord de l'État. Par une nuit dégagée, les lueurs se reflètent sur le plus grand lac d'Amérique du Nord, créant un spectacle fabuleux.

Pour observer les aurores boréales dans la péninsule supérieure du Michigan, rendez-vous à Marquette ou dans la péninsule de Keweenaw.

Pour observer les aurores boréales dans la péninsule supérieure du Michigan, rendez-vous à Marquette ou dans la péninsule de Keweenaw.
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gerrybuckel/Flickr
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