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L'île d'Alcatraz, dans la baie de San Francisco

Californie

Alcatraz Cruises : explorez la célèbre île-pénitencier de San Francisco, Californie

Par : Amy Nance

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  • États:
    Californie

Le Golden Gate Bridge, les tramways, les maisons « Painted Ladies » au style victorien… San Francisco est une ville aux nombreux attraits emblématiques.

Cette ville réputée pour son charme, sa diversité et son ouverture d'esprit, et qui compte d'innombrables collines, est également connue pour abriter un lieu à l'histoire plus sombre : Alcatraz. Érigé sur une île rocheuse en face de San Francisco, ce pénitencier historique est l'une des attractions les plus fascinantes des États-Unis, attirant les visiteurs pour son passé exceptionnel, ses détenus tristement célèbres et son cadre spectaculaire. Depuis 1907, année où il a été déclaré prison militaire, l'île d'Alcatraz a hébergé quelques-uns des criminels les plus dangereux du 20e siècle. Le pénitencier fait aujourd'hui partie d'une aire de loisirs : la Golden Gate National Recreation Area. On peut en faire la visite de l'île avec Alcatraz Cruises, le prestataire touristique exclusif de l'île, qui organise des visites quotidiennes pour faire découvrir la richesse historique de « The Rock ».

Un joyau de l'histoire

Plus de 150 années d'histoire ont façonné ce site, resté opérationnel jusqu'au milieu du 19e siècle. Il s'agit d'abord du fort militaire de la guerre de Sécession doté du premier phare de la côte ouest des États-Unis. Il devient ensuite une prison militaire, puis le centre de détention fédéral le plus redoutable et fascinant du pays. Seulement dix ans après sa fermeture en 1963, Alcatraz est reconverti en site historique et ouvre au public. Aujourd'hui, la compagnie Alcatraz Cruises transporte chaque année sur le site plus de 1,7 million de visiteurs, qu'il s'agisse de naturalistes venus observer les oiseaux marins ou de passionnés d'histoire impatients de découvrir le passé de la prison. L'entretien des bâtiments et de l'île est assuré par des bénévoles.

La maison historique du gardien de l'île d'Alcatraz aux premières lueurs du jour

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Une offre variée de visites

En tant que seul prestataire touristique de l'île, Alcatraz Cruises propose plusieurs visites au cours de la journée, afin que chaque visiteur puisse profiter pleinement de cette expérience. Que vous choisissiez la visite standard en journée ou la visite matinale pour éviter les foules, vous profiterez de contenu audio et vidéo fascinant, en plus d'avoir accès aux cellules et aux jardins. Pour vivre une expérience plus intense, visitez le site d'Alcatraz de nuit : faites le tour de l'île en bateau tout en écoutant les commentaires du guide, puis profitez d'une visite guidée jusqu'au bâtiment carcéral principal et de programmes spécifiques réservés aux visites en dehors des heures d'ouverture. Avec la visite « Behind-the-Scenes Tour », d'une durée approximative de cinq heures, l'île n'aura plus aucun secret pour vous. Découvrez toutes les légendes qui entourent ce lieu et accédez à des zones interdites au public pour appréhender Alcatraz à travers les yeux des prisonniers. Pour toutes les visites, il est préférable de réserver 90 jours avant votre venue.

Traversée pittoresque entre la côte et l'île avec Alcatraz Cruises

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Bon à savoir avant de venir

Les bateaux d'Alcatraz Cruises se relaient fréquemment au départ de l'embarcadère Pier 33 Alcatraz Landing. Il est préférable de vous y rendre en transports en commun, car le nombre de places de stationnement situées à proximité est limité. La météo sur l'île peut être aussi menaçante que la prison elle-même, alors pensez à prendre une veste et de la crème solaire pour apprécier pleinement votre excursion. Aucune boisson ou collation n'est vendue sur l'île, mais vous pourrez apporter un repas avec vous et le manger sur le quai, afin de prendre des forces avant d'explorer les bâtiments. Optez pour des chaussures confortables. Le chemin pour aller d'un endroit à un autre est rocailleux et escarpé. Enfin, le système de navettes Sustainable Easy Access Transport (S.E.A.T.) est mis à la disposition des personnes à mobilité réduite afin qu'elles puissent se déplacer sur l'île.

Visite des sites historiques à l'Alcatraz Federal Penitentiary

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Pour s'y rendre

Pour vous rendre à Alcatraz, prenez l'avion à destination de l'aéroport international de San Francisco (SFO). Les bateaux d'Alcatraz Cruises partent de l'embarcadère Pier 33, Alcatraz Landing, situé dans le quartier Fisherman's Wharf, à seulement une heure de l'aéroport.

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Destination

Durango