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Montgolfières s'élevant dans les airs lors de l'Albuquerque International Balloon Fiesta

Nouveau-Mexique

Albuquerque International Balloon Fiesta : le ciel comme vous ne l'avez jamais vu

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  • États :
    Nouveau-Mexique

En regardant des centaines de ballons aux couleurs éclatantes s'élever dans le ciel bleu, vous comprendrez pourquoi Albuquerque, au Nouveau-Mexique, est surnommée « la capitale mondiale de la montgolfière ».

Pendant neuf jours en octobre, l'Albuquerque International Balloon Fiesta constelle le ciel de quelque 600 montgolfières, pilotées par des équipages venus du monde entier. Depuis le tout premier rassemblement en 1972, ce festival a obtenu un tel succès qu'il se veut la manifestation internationale annuelle la plus importante des États-Unis et l'un des événements les plus photographiés au monde. Le soir, de magnifiques couchers de soleil baignent de lumière l'incroyable paysage qui a fait la réputation de cet État du Sud-Ouest, des Sandia Mountains escarpées à la mesa s'étendant à perte de vue vers l'Ouest sauvage. Une atmosphère singulière qui permet de prendre des photos encore plus belles.

Le programme du festival

Avec près d'un million de personnes affluant sur l'immense terrain où a lieu le festival, il est préférable de préparer soigneusement votre venue. Le programme varie chaque jour, il y a donc beaucoup de choses à voir et à faire : envolées de montgolfières le matin, concours d'acrobaties en montgolfière, sculpture à la tronçonneuse, exposition de voitures, montgolfières illuminées le soir, feux d'artifice et beaucoup d'autres divertissements.

Chaque matin, la magie opère : les spectateurs se promènent sur l'aire de lancement de 32 hectares, discutent avec les pilotes et leurs équipes et aident même parfois aux préparatifs d'envol. Prévoyez plusieurs couches de vêtements : il peut faire très frais au petit matin, mais la température augmente généralement avant midi. Gardez vos mains bien au chaud en commandant un burrito déjeuner au piment vert enveloppé dans une feuille d'aluminium, une spécialité locale.

Vous sentirez l'excitation monter lorsque les arbitres officiels, appelés « Zebras » (zèbres) en raison de leurs chemises rayées, siffleront pour annoncer le décollage imminent des montgolfières. Il faut compter jusqu'à deux heures pour le lancement de toutes les montgolfières. Les spectateurs essaieront ensuite de suivre du regard leur préférée alors que les montgolfières s'éloigneront au-dessus de Rio Grande Valley (la vallée du Rio Grande).

 

Un ballet féerique de montgolfières dans le ciel

Un ballet féerique de montgolfières dans le ciel
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Épreuves de pilotage et courses au programme

Les événements de la fête se poursuivent toute la journée. Plusieurs épreuves de précision en vol sont d'ailleurs organisées, comme le Key Grab, où il faut récupérer un trousseau de clés de voiture au sommet d'un poteau de neuf mètres; le Blackjack, qui consiste à laisser tomber des repères sur de grandes cartes de jeu disposées au sol; et le Hula Hoops, où les pilotes essaient de lancer des cerceaux de leur nacelle sur des bouteilles de six mètres de haut. Pendant ce temps, les enfants peuvent découvrir l'histoire et la science derrière les montgolfières au Balloon Discovery Center (centre de découverte des montgolfières).

Le but pour les concurrents est de parcourir la plus longue distance à partir d'Albuquerque avant l'atterrissage. Ils passent souvent trois nuits consécutives dans les airs et parcourent plus de 300 kilomètres.

À la nuit tombée, assistez à un magnifique spectacle de lumières : les pilotes actionnent les brûleurs, mais les montgolfières restent ancrées au sol et brillent de mille feux au crépuscule. Cette journée festive s'achève par un concert et un feu d'artifice.

Les brûleurs vrombissent tandis que les montgolfières s'élèvent au petit matin

Les brûleurs vrombissent tandis que les montgolfières s'élèvent au petit matin
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Expériences de haut vol

Vous n'avez pas le temps pour un vol? Montez jusqu'à 3 000 mètres d'altitude à bord du téléphérique Sandia Peak Aerial Tramway pour admirer une vue panoramique sur 260 hectares du Nouveau-Mexique. Dégustez un repas ou une collation chez Sandiago's, au pied de la montagne.

Vous souhaitez être au plus près de l'action? Chacun peut demander à faire partie de l'équipe de poursuite en tant que bénévole. Cela consiste à aider à l'installation et au décollage des montgolfières puis à les suivre jusqu'aux lieux d'atterrissage. On compte environ 10 % d'étrangers parmi les festivaliers bénévoles et aucune expérience n'est requise. Pour vous inscrire, consultez le site Web du festival.

Et comme disent les pilotes : « Que les vents vous accueillent avec douceur. Que le soleil vous protège de ses mains chaudes. »

Illumination des montgolfières au coucher du soleil sur le site du festival

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