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Alors que ses voisins branchés maîtrisent l'expérience du voyage de luxe à la perfection, Ventura offre des choix plus abordables où les touristes en short et en sandales pourront se fondre dans la masse. Certains paieraient très cher pour admirer la vue depuis les Ventura's Botanical (les jardins botaniques de Ventura). Mais ce n'est pas nécessaire, puisque ce jardin botanique est en libre accès. Parmi les autres merveilles gratuites, vous trouverez des vagues propices au surf et de superbes couchers de soleil sur le Pacifique.

En outre, le stationnement est gratuit dans la vieille ville, de sorte que vous pourrez explorer à loisir la Main Street de Ventura, une rue principale américaine typique qui regorge de boutiques insolites, d'œuvres d'art, de sites historiques et d'endroits où se régaler. Les amateurs de bières pourront se désaltérer en terrasse, en famille et même avec leur animal de compagnie, dans plusieurs brasseries artisanales de Ventura. Certaines travaillent avec des camions de cuisine de rue locaux qui sauront combler les petites faims. Les caves à vins sont également populaires ici, Ventura faisant partie de la florissante région viticole de côte centrale.

La jetée Ventura Pier, à seulement deux pâtés de maisons de Main Street, est l'endroit où les habitants du coin aiment pêcher, se promener au coucher du soleil, prendre l'apéritif et déguster des tacos au poisson frais. À gauche de la jetée se trouve San Buenaventura State Beach, l'une des rares plages de Californie du Sud où les boissons alcoolisées sont autorisées. Une promenade longe la plage d'État et marque le point de départ de deux superbes balades à vélo : un itinéraire côtier qui mène à Santa Barbara et un circuit de montagne qui descend vers Ojai.

Explorez Ventura Harbor Village en prenant le Downtown Harbor Trolley, une ligne de tramway gratuite qui relie le centre au port. Vous y trouverez tout un éventail de restaurants, de boutiques et de galeries le long d'une promenade fleurie donnant sur la marina. Des kayaks, canots, pédalos et planches à rame sont offerts en location.

Au large des côtes de Ventura se trouve le Channel Islands National Park and Marine Sanctuary (le parc national et la réserve marine de Channel Islands), souvent surnommé les Galápagos d'Amérique du Nord. Smugglers Cove (l'anse Smugglers) sur Santa Cruz Island est considérée comme l'une des dix plus belles randonnées côtières de Californie. Ce sentier de près de 13 kilomètres aller-retour monte le long d'un plateau herbeux, d'où l'on domine alors l'océan Pacifique et les autres îles. Puis, il redescend à travers une oliveraie pittoresque jusqu'à une sublime plage où se reflète le bleu du ciel et de l'océan. D'autres activités permettent de découvrir les îles : plongée avec masque et tuba, plongée sous-marine, exploration des grottes marines en kayak, observation des baleines, observation des oiseaux et camping.

Le saviez-vous ?

Si aujourd'hui Ventura cultive principalement des fraises, c'est la culture des haricots de Lima qui prédominait en 1900.
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