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Shopping, promenade, expérience gustative et émerveillement

Si vous comptez visiter Springfield, prévoyez plusieurs heures pour découvrir Bass Pro Shops Outdoor World, l’attraction touristique la plus populaire du Missouri. Il s’agit du tout premier, et du plus grand établissement de la célèbre enseigne. On y trouve des aquariums remplis d’espèces de poissons indigènes, des cascades et des dioramas mettant en scène des animaux empaillés, ainsi qu’une vaste sélection d’articles de chasse, de pêche et d’autres activités de plein air. Le musée Johnny Morris’ Wonders of Wildlife National Museum & Aquarium a ouvert ses portes avec grand succès en 2017 et a été désigné meilleure nouvelle attraction aux États-Unis par les lecteurs du quotidien USA Today. Situé à côté de Bass Pro Shops, le site abrite, sur près de 33 000 mètres carrés de galeries et d’aquariums, une grande variété d’animaux : plus de 35 000 poissons, mammifères, reptiles et oiseaux vivants, ainsi qu’un nombre impressionnant d’espèces de gibier. Les visiteurs seront plongés au cœur d’une expérience exotique qui les fera voyager autour du monde, de la chaude savane africaine à la froide toundra arctique illuminée par le ballet des aurores boréales.

 

Route mythique et sites historiques

Il est aujourd’hui officiellement reconnu que la Route 66 est née à Springfield. Cette route historique qui reliait Chicago, dans l’Illinois, à Los Angeles, en Californie, a été baptisée lors d’une réunion d’agents d’administration des routes en 1926. Les amateurs d’histoire seront ravis de sillonner les différentes portions de la célèbre route qui traversent la région et de faire une halte au History Museum on the Square, au Route 66 Car Museum, ou encore au site de Park Central Square, où a eu lieu le duel au revolver entre Wild Bill Hickock et Davis Tutt. Au Wilson’s Creek National Battlefield, le site où s’est déroulée la deuxième bataille importante de la guerre de Sécession en 1861, vous pourrez assister à des expositions sur la guerre et explorer les lieux par vous-même, sans guide.

 

Autres attractions à ne pas manquer

Il existe de nombreuses raisons de prolonger votre séjour à Springfield. Parmi elles, Fantastic Caverns, la seule grotte d’Amérique du Nord suffisamment grande pour être explorée à bord d’une remorque tractée par une jeep au cours d’une visite de 50 minutes dans le lit de l’ancienne rivière souterraine. La Smallin Civil War Cave est la grotte du Missouri qui possède la plus grande entrée. Promenez-vous au cœur de 32 hectares de champs et de forêts indigènes au Springfield Conservation Nature Center, puis visitez le Dickerson Park Zoo pour observer plus de 340 animaux de 120 espèces différentes. Les enfants adoreront le Discovery Center, une expérience pédagogique et interactive pour apprendre tout en s’amusant. Tout y est, du globe oculaire géant aux jeux de construction.

Si vous aimez le sport, rendez-vous au Missouri Sports Hall of Fame, qui compte 2 000 mètres carrés d’expositions et d’objets souvenirs sur l’histoire du sport. Profitez-en également pour assister à un match de baseball au stade de Hammons Field, fief des Springfield Cardinals, une franchise AA des St. Louis Cardinals. Un voyage à Springfield ne saurait être complet sans une excursion au centre-ville ou dans l’Historic C-Street, deux quartiers uniques de la ville qui proposent une multitude de boutiques originales, de restaurants primés et d’activités de loisirs exaltantes.

Le saviez-vous ?

« Wild » Bill Hickok (1837-1876), héros populaire américain et ancien détective de Springfield
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Le premier duel au revolver documenté de la conquête de l’Ouest s’est déroulé dans Park Central Square en 1865 et impliquait le héros populaire américain « Wild » Bill Hickok.

Photo d'un policier de Springfield tenant un cobra en 1953
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En 1953, une dizaine de crotales se sont échappés d’une animalerie. Alors qu’ils semaient la terreur dans la ville, certains petits malins se mirent à proposer des coupes de cheveux, des cocktails et d’autres produits et services sur le thème des cobras.

David Leong's signature Springfield-Style Cashew Chicken
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La spécialité de Springfield est incontestablement le Springfield-Style Cashew Chicken (poulet aux noix de cajou façon Springfield). Élaboré par David Leong en 1963, ce plat est désormais à la carte de nombre de restaurants de par le monde.

Vue aérienne de Springfield, Missouri
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Expériences à proximité

Événements à venir

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