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Un refuge pour les amoureux de la nature

La Northshore comprend quelque 32 400 hectares de réserve faunique nationale, dont le Big Branch Marsh et le Northlake Nature Center (centre d'interprétation de la nature de Northlake) sur Bayou Castine. Les kayakistes trouveront de nombreux points d'accès faciles le long des bayous et des cours d'eau, ainsi que sur le Lake Pontchartrain, Bayou Cane étant un point de départ prisé. À Slidell, prenez part à une visite guidée des zones marécageuses pour découvrir au plus près la faune et la flore du magnifique Honey Island Swamp, ou emmenez les enfants aux Insta-Gator Ranch (ranch Insta-Gator) pour tenir un bébé alligator dans vos mains et assister à l'éclosion des œufs en saison. Visitez le Global Wildlife Center (centre mondial de la faune) pour une rencontre privilégiée avec les animaux de la réserve, dont des girafes, des chameaux et des lamas.

Le sentier Tammany Trace de 50 kilomètres est un bijou pour les amateurs de balades à vélo et l'occasion de traverser beaucoup de localités de la Northshore. Il s'agit d'un projet de l'association « Rails to Trails Conservancy », qui a transformé d'anciennes voies ferrées en de larges pistes cyclables. Les vacanciers s'y promènent à pied ou à vélo (il est possible d'en louer), à travers les forêts de pins majestueuses. Explorez l'immense Fontainebleau State Park (le parc d'État de Fontainebleau) lors d'une randonnée pédestre ou équestre ou d'une excursion en canot. On trouve également plusieurs terrains de golf ici, et les pêcheurs pourront s'adonner à leur passe-temps sur les différents pontons du lac ou passer l'après-midi à bord de l'un des bateaux de pêche de la région de Slidell pour attraper d'énormes truites ou sébastes.

 

Saveurs alléchantes et centres-villes historiques

Ici, on trouve au menu des saveurs enthousiasmantes dans les restaurants chics comme dans les établissements de fruits de mer familiaux. Pour déguster une cuisine gastronomique, optez pour des restaurants comme Palmettos ou La Provence à Lacombe. L'ambiance est plus familiale à l'Abita Brew Pub ou dans des restaurants locaux de Slidell comme Liz's Where Y'at Diner ou LA Pines (popularisés par l'émission « Diners, Drive-Ins and Dives » diffusée sur la chaîne Food Network). Régalez-vous de crevettes parfaitement frites ou d'une montagne de langoustes bouillies et épicées chez les nombreux vendeurs de sandwichs po' boy et dans les marchés de fruits de mer. Rendez-vous dans le cœur historique de Covington, qui déborde de charme et où vous attendent gîtes touristiques, galeries d'art originales, jolies boutiques et spécialités locales fraîchement préparées.

Pour profiter davantage du cachet de la ville, arrêtez-vous à Olde Towne Slidell, un quartier du centre-ville qui s'étend sur dix pâtés de maisons et comprend des bâtiments historiques, des magasins d'antiquités, des boutiques spécialisées et des musées. À Abita Springs, découvrez des œuvres d'art populaire éclectiques à l'Abita Mystery House, dans le UCM Museum (le musée UCM), un musée pour tous les âges, situé au bord de la route et qui ne laissera personne indifférent. Appréciez les joies des prestations musicales dans la salle historique Dew Drop Social and Benevolent Jazz Hall (la salle de jazz Dew Drop Social and Benevolent) de Mandeville ou lors des concerts organisés sur les aires de stationnement du sentier Tammany Trace dans les environs de la Northshore. Et n'oubliez pas de flatter vos papilles : dégustez du vin chez Pontchartrain Vineyards ou une bière chez Abita Brewery et Covington Brewhouse.

Le saviez-vous ?

La plage boisée de Fontainebleau State Park
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Fontainebleau State Park, le parc d'État le plus visité de Louisiane, était autrefois une plantation sucrière. Son nom fait référence à la magnifique forêt de Fontainebleau près de Paris, qui était une zone de loisirs appréciée des rois de France.

Coucher de soleil sur le pont-jetée qui traverse le lac Pontchartrain
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Le Lake Pontchartrain Causeway reliant Mandeville à Metairie est considéré comme le pont-jetée le plus long du monde.

Les fûts d'Abita Brewery
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Abita Springs était un lieu de villégiature apprécié des habitants de La Nouvelle-Orléans au XIXe siècle. Ils y venaient pour respirer l'air pur produit par les pins et pour se baigner dans les eaux de source reconnues pour leurs vertus médicinales.

Vue sur le soleil levant à travers les arbres dans Fontainebleau State Park
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