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New Port Richey : le coin décontracté et littoral de la région de Pasco County

En arrivant à New Port Richey, vous sentirez tout de suite une ambiance propice à la détente. Le Pithlachascotee River (le fleuve Pithlachascotee), appelé « Cotee » par les locaux, prend sa source dans les zones marécageuses plantées de cyprès dans l'est de la région de Pasco County, serpente à travers le centre-ville historique de New Port Richey sur 37 kilomètres et se jette dans le golfe du Mexique.

Dans les années 1930, tout prédestinait New Port Richey à devenir la capitale américaine du cinéma. Le milieu du cinéma prospérait, tout comme les acteurs vedettes de l'époque tels que Charlie Chaplin et Shirley Temple, qui possédaient des villas de luxe au bord de la rivière et profitaient d'une vie aisée sur le littoral. Hélas, la climatisation n'est pas arrivée à temps dans la région. Les étés chauds et humides de la Floride ont rendu le travail des maquilleurs de plateau infernal, poussant les réalisateurs à quitter cette ville charmante pour les températures plus clémentes de la Californie du Sud.

 

Loisirs de plein air : parcs, zones protégées et plages

Au Werner-Boyce Salt Springs State Park (le parc d'État Werner-Boyce Salt Springs), tentez votre chance à la pêche et explorez les bras de mer et les bayous qui sillonnent le marais d'eau salée. Ce qui semble être une petite source d'eau cache en réalité 97,5 mètres de profondeur. Découvrez l'ambiance d'île paradisiaque qui règne dans le Anclote Key Preserve State Park (le parc d'État Anclote Key). Profitez des eaux turquoise du golfe du Mexique qui lèchent les plages de sable des quatre îles composant le parc, accessible en bateau privé ou en traversier.

Pour avoir une vue imprenable sur la région de Pasco County, envolez-vous en montgolfière au coucher du soleil. Vous survolerez ainsi à 305 mètres d'altitude les lacs, les cours d'eau, les sources, les marécages et Starkey Wilderness Preserve (la réserve naturelle de Starkey). J.B. Starkey a acheté ces terres en 1937 pour y installer un ranch. La région y a créé une réserve de 7 284 hectares accessible au public.

 

Dade City : collines, histoire riche et animaux sauvages

Située à 40 minutes de route de la ville côtière de Port Richey, la ville historique de Dade City réserve des divertissements pour toute la famille dans un superbe paysage vallonné. Le zoo Dade City's Wild Things offre l'occasion d'approcher des animaux fascinants, tels que des bébés tigres et des singes, lors des visites guidées « Sunken Jungle Trek » et « Jungle Safari Ride ».

Le Little Everglades Ranch est un ranch en exploitation qui s'étend sur 830 hectares dans un fantastique paysage de collines, de lacs et de forêt. Il accueille plusieurs tournois d'attelage, dont la course Savage Adventure Race, mais aussi la course de taureaux The Great Bull Run et l'événement Bubblefest.

Un peu plus loin sur la route, vous trouverez le Giraffe Ranch, une ferme à gibier en exploitation gérée par une famille qui s'efforce de préserver des espèces menacées. Faites une visite en véhicule tout-terrain pour observer des zèbres, des autruches et des phacochères. Parmi les activités principales, vous aurez l'occasion de nourrir à la main des girafes et des lémuriens. Qui sait, une girafe pourrait bien vous lécher avec sa langue bleue infiniment longue.

Un séjour à Pasco ne serait pas complet sans une visite de Kumquat Growers, le plus grand producteur mondial de kumquat, cet étonnant agrume qui ressemble à une petite orange et se mange tout entier, avec la peau. Ouverte de novembre à avril, cette ferme originale vend sur place une variété de délicieux produits à base de kumquat, notamment de la tarte aux kumquats, des confitures, des condiments et de la purée de kumquat congelée. Pour faire une plongée amusante dans le passé, visitez le Kumquat Festival (le festival du kumquat) organisé à Dade City le premier week-end de janvier.

 

Délicieux restaurants

Pour déguster un repas sain et respectueux de l'environnement, rendez-vous au Kafe Kokopelli, à Dade City. Cet établissement adopte des pratiques durables : il propose, par exemple, des emballages biodégradables pour les repas à emporter, utilise des ingrédients biologiques et soutient financièrement des projets de conservation des espèces sauvages. Goûtez sa bisque de crabes femelles ou sa salade de tomates vertes poêlées.

Lunch on Limoges, un des établissements favoris du magazine Southern Living, vous accueille dans un cadre inoubliable : des serveurs expérimentés en uniforme vous apporteront des plats du Sud dans un magasin historique de Dade City. Un conseil : ne manquez pas la salade de crevettes roses de Key West copieusement relevée de mayonnaise et accompagnée de fruits frais de Floride.

Le saviez-vous ?

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Les légendes de la musique country, Johnny Cash et June Carter Cash, possédaient une maison de vacances dans la région de Pasco County.

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Site de tourisme officiel de la région de Pasco County