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Beauté des espaces naturels et activités de plein air

Les habitations troglodytes et les plus beaux sites de la région ne vous donnent qu'un avant-goût de tout ce que le Mesa Verde National Park (le parc national de Mesa Verde) a à offrir. Le magazine National Geographic Traveler a d'ailleurs classé Ute Mountain Tribal Park (le parc tribal de Ute Mountain) comme l'une des « 80 destinations de voyage du 21e siècle » (seuls neuf endroits dans tous les États-Unis ont reçu cette distinction). Non loin se trouve Mancos State Park (le parc d'État Mancos), un paradis pour les amateurs de kayak, de canoë, de bateau ainsi que pour les pêcheurs à la ligne, lesquels pourront taquiner le poisson au Jackson Gulch Reservoir (le réservoir Jackson Gulch), surabondant en perches et truites. À la recherche d'autres aventures aquatiques? Rendez-vous à McPhee Reservoir (le réservoir McPhee), l'endroit idéal pour les descentes en bouée et la natation.

L'immense forêt San Juan National Forest (la forêt nationale San Juan) s'étend sur la partie sud-ouest du Colorado. Elle est parsemée de jolies petites routes panoramiques, de sites historiques et englobe des régions sauvages uniques. Partez pour la zone Boggy Draw de la forêt pour y découvrir des routes, des sentiers et des aires de camping agréables. Découvrez toutes les richesses environnementales de la région à Hawkins Preserve (la réserve Hawkins), le musée d'histoire naturelle du Cortez Cultural Center (le centre culturel Cortez), divisé en sept zones écologiques distinctes. Si vous êtes amateurs de vélo de montagne, ne quittez pas la zone des Four Corners sans d'abord passer par Phil's World, qui propose un sentier à une piste de 45 kilomètres de long à travers le désert pour tous les niveaux.

 

Une histoire d'une grande richesse

À quelques kilomètres de Cortez, au sein d'une vallée fertile et de vignes luxuriantes, se tient le Canyons of the Ancients National Monument (le monument national des canyons ancestraux), qui abrite le Hovenweep and Sand Canyons (les canyons Hovenweep et Sand). Pas moins de 6 000 sites ancestraux y sont visibles, dont Lowry Pueblo, le lieu originel d'un Pueblo du 11e siècle. Faites une halte au musée Anasazi Heritage Center (le centre du patrimoine Anasazi), dédié à la culture ancestrale des Pueblos, et qui fonctionne aussi comme un centre d'information sur les canyons. Four Corners National Monument est très proche de Cortez par la route. Vous pourrez vous vanter d'être allé dans quatre États en même temps! Découvrez le Crow Canyon Archaeological Center (le centre archéologique Crow Canyon), dont les structures reproduisent celles des Amérindiens, ainsi que ses centres pédagogiques à seulement 24 kilomètres de Mesa Verde National Park.

 

Culture et gastronomie

Après une journée empreinte d'histoire, rendez-vous en ville pour profiter des galeries d'art, des musées, d'une cuisine élaborée avec des ingrédients locaux, des microbrasseries et des boutiques. Jusqu'en l'an 1 300 environ, le peuple ancestral des Pueblos cultivait les vallées et les mesas du sud-ouest du Colorado, y compris les terres du Mesa Verde National Park. Le maïs, les fèves et la courge constituent l'héritage agricole des fermiers, des éleveurs et des viticulteurs d'aujourd'hui, qui perpétuent cette longue tradition. Quatre brasseries locales et deux vignobles vous permettront d'étancher votre soif. À Cortez, l'agriculture aussi est synonyme d'expérience culturelle.

Le saviez-vous ?

Belle vue du McPhee Reservoir, qui cache une ville fantôme
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LeeAnn Ramsey

Une ville fantôme repose en aval de McPhee Reservoir.

Une autre journée agréable s'achève par un coucher de soleil
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Lapito Arviso

Dans Mesa Verde Country, le soleil brille 240 jours par an.

Hovenweep National Monument au Colorado
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Plus de 6 000 sites ont été fouillés ou restent encore à découvrir dans la région.

Mesa Verde National Park
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Destination

Durango