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Depuis plus de 20 ans, Chattanooga est un chef de file de l'économie verte : la ville a mis en place une navette électrique gratuite, des stations de recharge gratuites pour les voitures électriques et un système de stationnement préférentiel pour les véhicules peu polluants. Profitez du quartier riverain redynamisé, promenez-vous le long des 20,8 kilomètres aménagés de la promenade riveraine émaillée de parcs urbains et de restaurants, ou explorez la ville à vélo en louant un vélo en libre-service pour moins de 10 $US pour 24 heures.

L'attraction phare du centre-ville est le Tennessee Aquarium, le plus grand aquarium d'eau douce du monde. Qui dit ville fluviale, dit sports et attractions aquatiques sur place. Embarquez pour un souper-croisière à bord du bateau à aubes Southern Belle, montez à bord du catamaran à grande vitesse River Gorge Explorer atteignant des pointes de 88 km/h, ou naviguez au plus près de l'eau sur une planche à rame ou un kayak.

L'histoire de Chattanooga commence avec l'exil des Amérindiens dans les années 1830 et l'aménagement d'une ligne de chemin de fer dans les années 1850. La présence de la rivière et de la voie ferrée jouera un rôle primordial pendant la guerre de Sécession, dans les années 1860. La gare terminus Chattanooga Choo Choo Terminal Station de 1909, qui est aujourd'hui un complexe hôtelier, est devenue célèbre grâce à la chanson des années 1940 « Chattanooga Choo Choo », qui se vendra à plus d'un million d'exemplaires et recevra le premier disque d'or de l'histoire. Des trajets d'une ou trois heures à bord d'un train à vapeur d'époque sont proposés sur la Tennessee Valley Railroad (le chemin de fer de la vallée du Tennessee).

À seulement 9,8 kilomètres de la rivière se trouvent le site historique de Lookout Mountain (le mont Lookout) et les attractions naturelles de Rock City Gardens (les jardins de Rock City) et de Ruby Falls (les chutes Ruby), l'occasion d'admirer une vue dégagée sur sept États et une chute d'eau souterraine. Pour monter au sommet de Lookout Mountain, prenez l'Incline Railway, la voie ferrée la plus inclinée du monde. Une fois en haut vous attendent l'office de tourisme géré par National Park Services (le Service des parcs nationaux), un musée sur la guerre de Sécession et une unité du plus grand et plus ancien parc militaire d'Amérique, le Chickamauga & Chattanooga National Military Park (le parc militaire national de Chickamauga et Chattanooga), et bien entendu une sublime vue.

Chattanooga est propice à de nombreuses aventures de plein air. Faites de l'escalade en salle ou à l'extérieur au High Point Climbing Center (le centre d'escalade High Point) ou explorez le relief montagneux à pied ou à vélo de montagne. Pour des sensations fortes, lancez-vous en deltaplane depuis Lookout Mountain ou passez une demi-journée à faire du rafting sur la rivière Ocoee (à seulement 45 minutes de route), où se sont déroulées les épreuves olympiques de 1996.

Pour vos soirées, vous aurez le choix entre divers restaurants et lieux où profiter de musiciens sur place, notamment Track 29 et la Nightfall Concert Series (la série de concerts Nightfall), qui propose des concerts gratuits tous les vendredis soir entre mai et septembre. Si vous aimez les festivals de musique en plein air, ne manquez pas le Riverbend Music Festival (le festival de musique Riverbend) qui se déroule chaque année en juin sur neuf soirées.

L'art public orne les rues, les trottoirs et la promenade riveraine RiverWalk de Chattanooga. Admirez les œuvres d'art à ciel ouvert ou poussez les portes du Hunter Museum of American Art (le musée d'art américain Hunter) pour découvrir la plus grande collection d'art américain du Sud, à deux pas du centre-ville.

Il se passe toujours quelque chose d'intéressant à Chattanooga. Venez découvrir par vous-même pourquoi Chattanooga est considérée comme le centre pittoresque du Sud.

Le saviez-vous ?

Le Walnut Street Bridge de Chattanooga, long de 724 mètres, est le plus long pont piétonnier du monde.
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