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Un paradis pour jardiniers

La région rurale autour de Philadelphie abonde en sites horticoles, ce qui lui vaut le surnom de « capitale des jardins des États-Unis ». Les Longwood Gardens (les jardins de Longwood), à Brandywine, sont connus dans le monde entier. Ils s'inspirent du meilleur des traditions italiennes, françaises et anglaises pour offrir aux amoureux des plantes et des fleurs l'un des jardins les plus impressionnants des États-Unis. Sur une superficie d'environ 500 hectares, les Longwood Gardens abritent 40 jardins intérieurs et extérieurs, ainsi qu'une serre éblouissante.

Le Morris Arboretum (l'arboretum Morris), dans la région de Valley Forge, figure quant à lui au National Register of Historic Places (le registre national des lieux historiques). Fondé en 1933, ce site comporte plus de 12 000 plantes d'Amérique du Nord, d'Europe, de Méditerranée, de Chine, du Japon ainsi que de Corée et met à l'honneur les espèces tempérées d'Asie. Certaines de ces plantes comptent parmi les plus grandes de leur espèce en Amérique du Nord tandis que d'autres sont extrêmement rares.

 

Une abondance de boutiques

À l'image des fleurs de la région, les bonnes affaires poussent ici un peu partout. À vous d'explorer les commerces intéressants disséminés dans toute la région, dont des magasins détaxés de chaussures et de vêtements. Le King of Prussia Mall, le plus grand centre commercial de la côte est des États-Unis, est composé de plus de 400 enseignes, dont Neiman Marcus, Lord & Taylor, Bloomingdales et Macy's, ainsi que d'un nombre impressionnant de boutiques de luxe comme Cartier, Gucci, Louis Vuitton et Williams-Sonoma. Situé à proximité, le centre Philadelphia Premium Outlets comporte quant à lui 150 magasins d'usine de grandes marques qui proposent entre 25 % et 65 % de réduction sur des articles signés Ann Taylor, Coach, Abercrombie & Fitch, Brooks Brothers et Nike.

Pour l'achat de produits électroniques, rien de mieux que les studios de la chaîne QVC. Une visite des studios QVC permet d'assister à la diffusion en direct d'un programme télévisé et de découvrir comment les produits prennent vie à l'antenne et sont proposés à des millions de clients. Après la visite, flânez un moment dans la boutique du studio. Vous pourrez également faire des emplettes dans les boutiques exclusives des villes et des villages qui ponctuent Brandywine et Valley Forge, ainsi que dans les magasins de souvenirs des principaux musées et sites touristiques.
 

Des musées de premier plan

La région compte également un grand nombre de musées éclectiques pour satisfaire les goûts de chacun, proposant des œuvres d'art les plus raffinées, mais aussi des contenus plus populaires. Le Brandywine River Museum (le musée de la rivière Brandywine) expose une collection hors pair d'illustrations, de natures mortes et de paysages réalisés par trois générations d'artistes de la famille Wyeth. Le Wharton Esherick Museum (le musée Wharton Esherick) met à l'honneur le « doyen des artisans américains » et ses sculptures sur bois fantaisistes. Le John James Audubon Center (le centre John James Audubon) abrite une copie de l'ouvrage « Birds of America » (Les oiseaux d'Amérique) de l'ornithologue, imprimée et colorée à la main à partir de gravures sur plaques de cuivre.

Dans un tout autre genre, le musée The Stoogeum rend hommage à la troupe d'artistes comiques The Three Stooges. À l'intérieur, leurs courts-métrages sont diffusés en boucle dans un cinéma de 85 places, où les visiteurs sont invités à se détendre en se remémorant les quelque 3 000 sketches comiques de la troupe.

 

Le saviez-vous ?

L'arrondissement de Kennett Square est connu comme la « capitale mondiale du champignon » et pour cause, les fermes de la région produisent plus de 450 tonnes de champignons par semaine.
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Montgolfière survolant Asheville en Caroline du Nord
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Site de tourisme officiel de Brandywine et de Valley Forge

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