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Autre aspect qui se révèle aux yeux des visiteurs : cette ville du Sud possède une personnalité cosmopolite bien à elle. Elle est branchée sans être arrogante. Elle est décontractée sans se forcer. Si l'on essaie de vous faire croire que Birmingham ne sert que de la cuisine au barbecue et des chaussons, rappelez-vous que la ville compte plusieurs lauréats et nommés des James Beard Foundation Awards (les prix de la fondation James Beard), véritables Oscars de la gastronomie.

Les boutiques d'antiquités représentées dans les prestigieux magazines de style de vie du pays sont en train de devenir des lieux de légende. Des centres commerciaux branchés se sont implantés un peu partout en ville, et des boutiques chics et haut de gamme côtoient désormais les géants de la grande distribution de l'Alabama.

Des dizaines de galeries d'art en tous genres ont été inaugurées, donnant à Birmingham des allures de ville d'artistes. Une concentration de galeries à proximité du centre-ville offre aux passionnés et aux collectionneurs d'art un large choix de peintures, de sculptures, de bijoux, de céramiques, de beaux-arts et de funk art.

D'un point de vue historique, Birmingham est avant tout connue pour son rôle dans le mouvement des droits civiques aux États-Unis. Des expositions au Birmingham Civil Rights Institute (l'institut des droits civiques de Birmingham) documentent l'essor du mouvement et la succession d'événements qu'il a suscitée à travers le pays. Kelly Ingram Park (le parc Kelly Ingram), situé en face de l'institut, a servi au début des années 1960 de lieu de rassemblement pour les manifestations du mouvement. C'est d'ailleurs ici que la police de Birmingham a braqué des lances à incendie et lâché ses chiens sur les manifestants.

De l'autre côté de la rue, se trouve 16th Street Baptist Church (l'église baptiste de 16th Street), une église baptiste classée National Historic Landmark (monument historique national) et devenue tristement célèbre un dimanche matin de septembre 1963, lorsque quatre jeunes filles afro-américaines ont été tuées dans un attentat à la bombe perpétré par le Ku Klux Klan. Carole Robertson, Cynthia Wesley et Addie Mae Collins, toutes âgées de 14 ans, ainsi que Denise McNair, 11 ans, se trouvaient dans la partie de l'église où la bombe a explosé.

C'est également dans ce quartier que se trouve l'Alabama Jazz Hall of Fame (la salle de spectacle de jazz de l'Alabama), qui honore les plus grands noms des musiciens de jazz de l'État. Non loin de là, l'Eddie Kendrick Memorial Park (le parc commémoratif Eddie Kendrick) rend hommage au chanteur principal des Temptations, originaire de Birmingham.

On trouve dans le coin quelques-uns des meilleurs parcours de golf publics de la planète, notamment les deux parcours difficiles de Birmingham construits dans le cadre du projet Robert Trent Jones Golf Trail, un circuit de golf à travers l'Alabama. Comme vous le constaterez sur place, Birmingham possède une multitude d'autres attractions touristiques, allant du safari africain dans le Birmingham Zoo (le zoo de Birmingham) aux panoramas qu'offre Vulcan, la plus grande statue en fonte du monde.

Birmingham puise sa plus grande force et son plus grand attrait dans sa diversité. Et c'est pour son charme et ses loisirs que les visiteurs aiment y revenir.

Le saviez-vous ?

A guitarist at Gip’s Place
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Gip's Place is one of the last known juke joints in the southern USA.

The Birmingham Civil Rights Monument
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The Birmingham Civil Rights District was designated a National Monument in 2017.

L'œuvre métallique représentant Vulcain, dieu de la mythologie romaine, est la plus grande statue en fonte du monde; elle a remporté le grand prix lors de l'exposition universelle de 1904.
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L'œuvre métallique représentant Vulcain, dieu de la mythologie romaine, est la plus grande statue en fonte du monde; elle a remporté le grand prix lors de l'exposition universelle de 1904.

Hot Air Balloon over Asheville, North Carolina
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