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Sur les traces de Lewis et Clark

C'est à Hartford que les explorateurs Lewis et Clark ont préparé leur expédition vers l'Ouest, et c'est ici que se trouve aujourd'hui le Lewis & Clark State Historic Site (le lieu historique Lewis et Clark). Le site, qui fourmille d'expositions, nous en apprend davantage sur la vie de ces deux explorateurs intrépides et sur leurs voyages. Non loin de là, visitez la Lewis & Clark Confluence Tower, une grande tour composée de trois plateformes d'observation, érigée en souvenir de leur expédition. Poursuivez votre voyage le long de la Great River Road pour une rencontre inoubliable avec le puissant fleuve Mississippi : admirez-le depuis le sommet du Melvin Price Locks and Dam No. 26 (les écluses et le barrage Melvin Price). Sur les berges, au pied du barrage et des deux écluses, visitez le National Great Rivers Museum, un musée national qui raconte la vie autour du fleuve Mississippi et son influence sur la région. Explorez davantage la richesse historique de la région en visitant l'Elijah P. Lovejoy Monument, qui rend hommage à Elijah P. Lovejoy, un célèbre abolitionniste mort pour ses idées.

 

Arrêt à Elsah et Grafton

Le long de la Meeting of the Great Rivers National Scenic Byway, les visiteurs sont invités à découvrir deux charmants petits villages : Elsah et Grafton. Tout le village d'Elsah figure au registre national des lieux historiques. Avec une population d'environ 100 habitants, le temps semble s'y être arrêté. Les visiteurs d'Elsah peuvent voyager dans le temps et découvrir l'Amérique des années 1800, avec ses rues calmes et ses demeures en pierre datant du 19e siècle.

Grafton, quant à lui, se trouve juste après le méandre du fleuve, au pied des falaises. On y trouve plusieurs établissements vinicoles, marchés aux puces, antiquaires et restaurants, ainsi que des vues imprenables sur le fleuve Mississippi. Sur l'un des escarpements le long de la route panoramique, près d'Alton, découvrez la réplique du pétroglyphe représentant le Piasa Bird.

 

Un lieu d'aventure, en intérieur comme en extérieur

Vélo, randonnée, pêche, bateau ou partie de golf… Vous ne serez jamais à court d'idées d'activités et de visites à Alton et dans ses environs. Rendez-vous au Pere Marquette State Park, le plus grand parc d'État de l'Illinois avec plus de 3 230 hectares à explorer. Sentiers de randonnée, quais de pêche, balades à cheval et coins de rêve pour pique-niquer vous y attendent. Explorez les jardins, l'étang et la volière de la réserve naturelle Audubon Center at Riverlands pour observer des pygargues à tête blanche, des cygnes trompettes et autres espèces fascinantes. Si vous voulez sortir le soir, direction Fast Eddie's Bon Air, un bar historique qui a su se réinventer pour devenir la salle de concert incontournable de la région.

Le saviez-vous ?

Statue de Miles Davis
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Une statue de bronze honore la légende du jazz, Miles Davis, né à Alton.

Alton, une ville réputée hantée
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Alton est souvent surnommée la « petite ville la plus hantée d'Amérique ».

L'homme le plus grand du monde
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L'homme le plus grand du monde, Robert Pershing Wadlow, qui mesurait 2,71 mètres, était originaire d'Alton.

Feuillage d'automne le long de la route touristique qui passe près d'Alton, dans l'Illinois
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Événements à venir

Sites de tourisme officiel d'Alton

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Le train historique de Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad serpente dans la montagne

Destination

Durango